Nederlanders stomen op in Premier League of Darts.

By Darten
Van Barneveld en van Gerwen boeken tweede zege.

Onze landgenoten Michael van Gerwen en Raymond van Barneveld zijn weer volop in de strijd om de prijzen tijdens de Premier League of Darts. Die worden deze maanden op de donderdagen dwars door Engeland en (jazeker) ook in het Rotterdamse Ahoy gespeeld. Van Gerwen won dit prestigieuze toernooi in 2013 en in 2014 was het van Barneveld die met de eer en de flinke geldprijs aan de haal ging. In de finale van het toernooi in 2015 won Gary Anderson na een thriller van van Gerwen en dat was één van de weinige finales die ‘Mighty Mike’ niet wist te winnen. De ambitieuze Brabander gaat immer voor het hoogst haalbare en is eigenlijk altijd bezig zichzelf te verbeteren.

Masters.Darts Premier Leaugue 2016 03 plaatje 01

In de eerste dagen van 2016 lukte het hem niet om de WK te winnen maar bij de Unibet Masters in Milton Keynes was hij weer ouderwets op dreef. Eigenlijk was alleen de halve finale tegen Phil Taylor spannend. Maar ‘The Power’ kon zijn voorsprong niet vasthouden en moest van Gerwen met 11-10 de winst laten. In de finale in Milton Keynes versloeg de Brabander Dave Chisnall met 11-6.

Van Gerwen begon dus met een goed gevoel aan de Premier League. Hij begreep dat hij onder druk stond om zijn favorietenrol waar te maken maar hij vertrouwde op zijn kracht en vooral op zijn focus. Groot was dan ook de verrassing en zijn teleurstelling toen hij in de eerste wedstrijd van deze Betway Premier League onderuit ging tegen de Engelsman James Wade. Van Gerwen ergerde zich en kennelijk heeft hem dat goed gedaan want het weekend daaropvolgend won hij zijn eigen Dutch Masters. In Venray was de start van de European Tour van de PDC en net als in 2014 en 2015 won van Gerwen deze ‘thuiswedstrijd’!

Weer in vorm?

De vorm die hij daar liet zien nam hij mee naar Newcastle waar hij in de tweede ronde van de Premier League won van wereldkampioen Gary Anderson. Na zijn 7-3 overwinning vertelde hij bij Sky Sports dat hij weer helemaal in de race was. En dat zijn prima niveau hem hoop gaf voor de wedstrijd tegen James Wade die hij daarna zou spelen.

Die derde wedstrijd tegen James Wade was er één waar de spanning al bij voorbaat op vanaf droop. Ook Lewis verkeert namelijk in een uitstekende vorm. Hij verloor begin januari maar net de eindstrijd van de WK tegen Anderson en van Gerwen weet waartoe Wade in staat is. Bovendien vond Wade dat van Gerwen de favoriet was en die underdog-rol vindt hij doorgaans prima. En dus stond vorige week donderdag in Dublin de partij tussen de nummers één en drie op het affiche. Van Gerwen liet er geen gras over groeien en ging goed van start. Maar door een misser op dubbel 12 kwam hij toch met 4-3 achter te staan. Met vier legs op rij herstelde onze landgenoot zich echter uitstekend en hij won met 7-4.

Wildcard voor van Barneveld.

Ook Raymond van Barneveld boekte zijn tweede overwinning in het toernooi. Darts Premier Leaugue 2016 03 Barney wintDe Hagenaar liet zien dat hij zijn ’wildcard’ niet voor niets had gekregen. In de eerste wedstrijd won hij van Phil Taylor. Maar die geweldige opsteker werd jammer genoeg gevolgd door een nederlaag op de tweede donderdag tegen Peter Wright. ‘Barney’ vond zelf dat die verliespartij niet bij hem paste en afgelopen week werd Robert Thornton daarvan het slachtoffer. Het gemiddelde van van Barneveld lag zelfs zo’n 12 punten hoger dan dat van Thornton. Alleen de vechtlust van de Schot hield de partij spannend. Maar met 7-5 was van Barneveld toch de sterkste.

Stand.

Koploper in het toernooi is tot nu toe Peter Wright die al drie overwinningen boekte. Daaronder staan vier darters met twee zeges, waaronder Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen. Komende donderdag in Aberdeen speelt van Barneveld tegen Gary Anderson die zeer verrassend nog geen wedstrijd won in deze editie van de Premier League. Van Gerwen bindt de strijd aan met de Engelsman Michael Smith.