Nederland verdedigt zijn titel tijdens 29e Haarlemse Honkbalweek

By Algemeen

In 2016 leek het helemaal gedaan met de Haarlemse Honkbalweek. Een tekort aan sponsorgeld leek het einde te betekenen van dit traditionele honkbaltoernooi in Haarlem.

Een klein stukje geschiedenis

Het toernooi in Haarlem wordt al gehouden vanaf 1961, en vanaf 1966 is dat altijd in één keer in de twee jaar in de even jaren. In de oneven jaren wordt in Rotterdam het World Port Tournament gehouden. Op deze manier is Nederland elk jaar verzekerd van een honkbaltoernooi met een topbezetting. Qua landenteams behoort ons land zo langzamerhand tot de beste van de wereld. De Haarlemse Honkbalweek wordt al jaren gehouden in het Pim Mulierstadion in Haarlem, de thuishaven van de honkbalclub Kinheim. Vroeger waren het teams van Amerikaanse militairen die gelegerd waren in Duitsland, Frankrijk en Engeland. Tegenwoordig komen vaak de landenploegen naar Haarlem. Nederland heeft het toernooi vier keer gewonnen dat was in 2004, 2006, 2010 en 2016.

Deelnemende teams

Aan deze 29e editie van de Haarlemse Honkbalweek doen dit jaar de volgende teams mee. Uiteraard doet Nederland mee onder de naam Kingdom of the Netherlands. Het deelnemersveld heeft verder met Duitsland, Italië, Cuba, Japan en Chinese Taipei een absolute topbezetting. Hoe zien de deelnemende ploegen eruit:

Kingdom of the Netherlands

Het Nederlands mist in Haarlem natuurlijk de topspelers die in de Amerikaanse competitie spelen. Het team bestaat voor het grootste deel uit spelers uit de eigen hoofdklasse. Coach Evert Jan ’t Hoen kan waarschijnlijk verder een beroep doen op Kevin Kelly en Gilmer Lampe die in Italië spelen. ’t Hoen neemt waarschijnlijk ook een aantal jeugdspelers op in zijn selectie met het oog op de lange termijn. Op deze manier kunnen ze de nodige internationale ervaring op doen.

Cuba

Het is de vraag of Cuba met zijn sterkste team naar Haarlem komt. Cuba heeft in diezelfde week ook wedstrijden voor de Central American and Caribbean Games in Colombia. Wie weet komen ze met het supertalent Yoelqui Cèspedes het broertje van Yoenis Cèspedes die nu bij de New York Mets speelt. Maar de Cubanen beschikken over zoveel talenten dat er altijd een representatief team zal staan.

Italië

In Europa is Italië op honkbalgebied de grootste rivaal van Nederland. Italië komt met de nationale selectie naar Haarlem. In deze selectie zitten spelers uit de eigen competitie. Er is een grote kans dat Chris Colabello ook deel uitmaakt van deze selectie. Hij speelde 225 wedstrijden in de Amerikaanse Major League bij de Minnesota Twins en de Toronto Blue Jays.

Japan

Japan komt waarschijnlijk met een All Stars College selectie. De nationale profcompetitie in Japan loopt nog dus die spelers zijn niet beschikbaar. Maar ook Japan beschikt over een surplus aan talenten die zeker een toevoeging voor de Haarlemse Honkbalweek zijn.

Duitsland

De Duitse selectie zal bestaan uit een aantal geroutineerde kracht aangevuld met een groepje jonge talenten. Met krachten als Simon Gühring en Markus Solbach is er aan routine geen gebrek, beide hebben jarenlang als prof gespeeld. Enorbel Marquez is er ook bij hij speelde jaren in de Serie A in Italië voor het topteam van Rimini. Waarschijnlijk doet Marco Cardosa ook mee van de Paderborn Untouchables, hij was ooit gescout door de Boston Red Sox.

Chinese Taipei

Het team van Chinese Taipei was al vaker gast op de Haarlemse Honkbalweek. Het team bestond vaak uit jonge talentvolle spelers uit de universiteitscompetitie van Chinese Taipei. Nu komen ze met een All Star Team met spelers uit de Industrial league uit Taiwan aangevuld met wat jonge talenten. Maar of ze in staat zijn om een rol van betekenis te spelen in de Week is nog maar de vraag.

Veel publiek

De verwachting is dat het publiek weer in grote getale het Pim Mulier Stadion in Haarlem zal bezoeken. De 29e editie van de Haarlemse Honkbalweek kent ook nu weer een goede bezetting en het publiek kan weer genieten van tophonkbal in Nederland. Het team van Kingdom of the Netherlands gaat proberen om de titel van 2016 te prolongeren.