Mollema net niet in de prijzen.

By Wielrennen
Op Mallorca start het Europese wielerseizoen.

De Challenge Mallorca bestaat uit een reeks eendagswedstrijden, waarmee jaarlijks het Europese wielerseizoen begint. Het is het eerste grote wielrenevenemMollema Mallorca 02ent op de Europese kalender en vindt traditiegetrouw plaats eind januari op het Spaanse eiland Mallorca. Officieel is het een etappekoers, een soort ronde dus, maar de laatste jaren bestaat de Challenge uit vier afzonderlijke wedstrijden. Het zijn dus eigenlijk meerdere eendagskoersen.

UCI tour.

De Challenge Mallorca is onderdeel van de UCI tour en is daarom aantrekkelijk voor de grote jongens. In 1998 was onze landgenoot Leon van Bon nog winnaar van het klassement. Het algemeen klassement wordt de laatste jaren niet meer opgemaakt en het zijn dus echt aparte wedstrijden. Alejandro Valverde, Laurent Jalabert en Alex Zülle zijn een paar namen van winnaars.

Bijzonder is dit jaar dat de Nederlandse ploeg van Team Roompot Orange op Mallorca zijn debuut maakt binnen het internationale wielergebeuren. Onder andere Marc de Maar en Reinier Honig doen namens Roompot mee op Mallorca.

Mollema.

Voor een andere Nederlandse bijdrage wordt gezorgd door onze landgenoot Bauke Mollema. Mollema groeide op in het Groningse Zuidhorn en woont tegenwoordig in Leeuwarden. Dus hij is een echte noorderling en waarschijnlijk daarom ook gek op schaaatsen. Regelmatig was hij te vinden in Thialf. Niet alleen leuk maar ook een prima duurtraining. En wat zou hij graag een Elfstedentocht rijden. Maar daarover waarschijnlijk een andere keer nog wel eens meer.

Bauke Mollema debuteert dit wielerseizoen bij de Amerikaanse ploeg van Trek Factory Racing. Nadat hij de afgelopen zeven jaren bij een Nederlandse wielerploeg reed komt hij in zijn nieuwe team samen te werken met Fabian Cancellara en Fränk Schleck. Niet de eerste de besten dus. Mollema hoopt en verwacht met zijn ploeggenoten een flinke rol te gaan spelen in de klassiekers en speculeert op plekje bij de eerste vijf in de Tour de France. Hij heeft de nodige trainingsuren gestopt in het tijdrijden en bij het Trek-team krijgt hij hierbij hulp van Cancellara. Deze denkt dat de overstap voor Mollema goed kan uitpakken en dat hij nieuwe prikkels zal krijgen om zich verder te verbeteren.

En dus doet Mollema mee op Mallorca. Leuk dat hij met name in de tweede rit van zich deed spreken. Net niet op het podium. Hij finishte als vierde in de Trofeo Andratx. Het was een aankomst bergop en onze landgenoot kwam net tekort. De Brit Cummings was tijdens een beklimming weggesprongen uit het peloton. Valverde zette nog een tegenaanval in maar moest de Brit toch voor laten gaan. Mollema werd dus vierde en Roompot renner Marc de Maar was de tweede Nederlander met een elfde plaats. Voor Mollema een prima uitslag dus en hij kijkt natuurlijk vooruit naar het echt grote werk. Zoals het naar uitziet zal hij in de Tour de France kopman zijn van zijn nieuwe ploeg Trek en daar heeft hij ontzettend veel zin in. De afgelopen jaren moest hij het kopmanschap nog wel eens delen en nu krijgt hij de kans om zich te bewijzen als leider van een ploeg in een grote ronde.