Mighty Mike en Barney delen de punten.

By Darten

Weer puntverlies Michael van Gerwen.

Ondanks dat Michael van Gerwen laatst al in twee speelronden in de Unibet Premier League of Darts gelijk speelde is het duidelijk dat de Brabander in prima vorm verkeert. Ondanks de twee ‘draws’ handhaafde hij zich in de top van het klassement van dit maanden durende dartstoernooi dat elke week op donderdag in verschillende steden wordt gespeeld. Trouwens; voor het eerst in de historie zal dit televisie-evenement Nederland aandoen. Op donderdag 12 april heeft Rotterdam Ahoy de primeur. En wat mooi dat we nu al weten dat onze beide landgenoten Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen dan nog in de race zullen zijn.

Beslissende negende ronde.

Barney en Mighty Mike

Van de tien darters waarmee de Premier League begon moesten er afgelopen donderdag twee afvallen. De bovenste acht plaatsen zich voor de tweede ronde waarin ze nog een keer tegen elkaar zullen darten. Onze landgenoot van Gerwen stond vóór afgelopen donderdag op de eerste plaats; zij het gedeeld met Phil Taylor en Gary Anderson. De negende ronde die afgelopen donderdag in Cardiff werd gespeeld moest dus bepalen of ‘Mighty Mike’ als koploper naar de tweede speelronde zou gaan. Van Gerwen is de huidige nummer één van de wereld en wint ook in de weekends tussen de Premier League-wedstrijden door de nodige toernooien.

Toernooi in Cardiff

Zo zegevierde hij al tijdens de Dutch Masters en de UK Open. En voordat die negende ronde in Cardiff gespeeld moest worden won hij en passant ook nog de German Darts Masters. In de finale van dit Duitse darttoernooi was hij te sterk voor de Schot Peter Wright. Hij constateerde zelf na afloop dat dit bepaald niet zijn sterkste partij was geweest maar oké, hij had toch maar mooi gewonnen. Ondanks dat hij de laatste paar weken niet al te fit was geweest en daardoor ook in de Premier League wat steekjes had laten vallen, was hij dus content met die overwinning in de Europese Tour.

Van Barneveld.

In die wetenschap moest hij in de negende ronde van de Premier League beginnen aan zijn duel met Raymond van Barneveld. Van Barneveld ging er op voorhand van uit dat hij wel een uitzonderlijke dag nodig zou hebben om ook maar een kans te hebben tegen van Gerwen. Volgens de Hagenaar is van Gerwen in absolute topvorm. Toch was het van Barneveld die ‘Mighty Mike’ uitschakelde tijdens het WK in Londen. En van Gerwen was dat echt niet vergeten.

Van Barneveld en van Gerwen delen de punten.

De fans van beide mannen gingen er eens goed voor zitten. De ontmoetingen tussen de twee Nederlandse darttoppers is meestal een echte kraker die bol staat van de spanning. Ook afgelopen donderdag was het weer eens een ouderwetse clash. Het is altijd prachtig om te zien hoe ‘Barney’ het beste in zichzelf boven haalt als hij lekker in de underdog-rol kan darten tegen favoriet van Gerwen. Ik heb altijd het idee dat van Barneveld dan heel Nederland wil laten zien dat hij nog lang niet is afgeschreven. Super gemotiveerd en enorm geconcentreerd begon van Barneveld ook dit keer zijn partij tegen zijn jongere rivaal.

Extra zelfvertrouwen

En omdat van Gerwen een niet al te goede start beleefde kreeg van Barneveld nog wat extra zelfvertrouwen. En dan kan hij het nog steeds hoor. De eerste leg was nog via een break voor de Brabander maar daarna nam van Barneveld het initiatief. En hoe. Met sterk spel won hij liefst vier legs achter elkaar. Van Barneveld heeft natuurlijk vijf wereldtitels op zijn erelijst staan en dat was in deze wedstrijd weer eens goed te merken. Hij kwam zelfs op een 6-3 voorsprong. Maar toen haperde de motor even bij de Hagenaar. Hij miste een cruciale pijl op dubbel zestien bij de stand van 6-4. En van Gerwen won die leg alsnog met een dertiendarter. Dat deed de Gemondenaar ook in de twaalfde leg. En zo pakte de nummer één van de wereld toch nog een puntje in deze ontmoeting.

Koppositie kwijt.

Van Gerwen, die door de winst van Phil Taylor zijn koppositie kwijtraakte, baalde natuurlijk van zijn slechte start in deze partij en kon alleen maar blij zijn dat hij alsnog een puntje pakte. Van Barneveld nam het zichzelf kwalijk dat hij de wedstrijd niet af had gemaakt op die 6-3 voorsprong. Winnaar was denk ik het publiek dat weer eens een ouderwets spannend duel tussen de twee grootheden hadden gezien.