Michael van Gerwen favoriet in Dublin?

By Darten

Ahoy nu al uitverkocht voor Premier League Darts 2016.

Darts is populair in ons land en mede door de live-uitzendingen van de Darts World Grand Prix 2015 01 Ahoygrote wedstrijden op RTL7 is de belangstelling nog steeds groeiende. Ik schreef al met enige regelmaat over de ambitieuze Premier Leaugue Darts, het toernooi dat gespeeld wordt over een groot aantal donderdagen en dat traditiegetrouw verschillende grote steden in het Verenigd Koninkrijk aandoet. De finale van afgelopen editie was in de Londense O2 Arena en die zat echt bomvol.

In 2016 zal één enkele kompetitieronde van deze Premier League buiten Groot Brittannië gespeeld worden en wel in Rotterdam. Het Sportpaleis Ahoy zal op donderdag 12 mei door zo’n 8000 dartfans bevolkt worden tijdens de laatste reguliere speelronde. Daarna gaat het evenement verder in het Verenigd Koninkrijk. In Engeland wordt het toernooi uitgezonden door de betaalzender SKY. In Nederland doet RTL7 verslag van de wedstrijden. De Premier League Darts is in Engeland mateloos populair en mede door toedoen van onze landgenoten Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen is het de laatste jaren ook in ons land een kijkcijferhit.

World Grand Prix.

Maar het is natuurlijk pas oktober en dat is de maand waarin traditiegetrouw de World Grand Prix wordt gedart. Sinds 1998 vindt dit internationale toernooi al plaats en op de kalender van de Professional Darts Corporation prijkt het als het laatste televisietoernooi op de jaarkalender. De eerste afleveringen vonden op diverse locaties plaats maar de laatste jaren wordt er gedart in het Citywest Hotel in Dublin. Darts World Grand Prix 2015 01 logo 2Afgelopen weekend ging de edite van 2015 van start en het is alweer echt een spektakel van jewelste. Dat komt niet in de laatste plaats door het bijzondere format. Elke leg moet tijdens dit bijzondere darttoernooi worden geopend en geëindigd met een ‘dubbel’! Deze regel wordt ‘dubbel-in en dubbel-uit’ genoemd. De top 16 van de wereldranglijst doet mee en wordt aangevuld met de 14 besten van 2015 en natuurlijk nog met de twee sterkste Ieren van dit moment. Phil Taylor schreef het toernooi al 11 keer op zijn naam en Michael van Gerwen was in 2012 en 2014 de sterkste.

Vincent van der Voort.

En Mighty Mike zou Mighty Mike niet zijn als hij zich niet weer eens een bijzonder doel had gesteld. Natuurlijk wil hij het toernooi weer winnen en daarmee zijn titel prolongeren. Hij wil ook tijdens deze World Grand Prix een zogenaamde ‘dubbel-in negendarter’ gooien. Hoewel hij toegeeft dat de eindzege toch echt bovenaan op zijn verlanglijstje staat.

Het eerste grote nieuws bij het evenement kwam van onze landgenoot Vincent van der Voort. Hij klopte Phil Taylor, waardoor het toernooi al direct één van zijn favorieten verloor. Van der Voort bezorgde ‘The Power’ pas zijn zevende nederlaag in alle edities van het prestigieuze toernooi.

Voor Raymond van Barneveld was het toernooi ook al na één partij voorbij. Hij verloor in diezelfde eerste ronde van Adrian Lewis. In het duel tussen de twee oud-wereldkampioenen trok Lewis met 2-0 aan het langste eind.

Bookmakers.

Michael van Gerwen won het toernooi dus al twee keer en hij staat bovenaan op de lijstjes van de bookmakers. Hij presteerde dit jaar al uitstekend door onder andere de MasDarts World Grand Prix 2015 01 logoters, het UK Open en de World Matchplay te winnen. Mighty Mike won de eerste ronde zoals verwacht van Keegan Brown. Toch ging het niet echt gemakkelijk voor de darter uit Vlijmen. Beide darters wonnen een set en daardoor moest een derde set de beslissing brengen. Onze landgenoot won die met 3-1 in legs. In de tweede ronde schakelde van Gerwen de Belg Huybrechts uit. Ook in die wedstrijd moest van Gerwen een achterstand goedmaken. Uiteindelijk won hij met 3-1. De Nederlander plaatste zich dus voor de kwartfinales, al realiseert hij zich dat het toch echt iets beter zal moeten. Hij vond zichzelf in de eerste twee duels spelen als een ‘natte krant’!

Waarschijnlijk heeft van Gerwen zijn focus ondertussen verscherpt want die kwartfinale won hij overtuigend van de Welshman Jamie Lewis. Na een ietwat aarzelend begin in de eerste leg overklaste hij zijn tegenstander en won de partij met 3-0. Van Gerwen is de enige Nederlander die de halve finales bereikt. Ongetwijfeld zal hij komend weekend er nog een tandje bij willen zetten want hij wil dit laatste grote toernooi van 2015 (met een hoofdprijs van 135.000 euro) dolgraag winnen.