Mathieu van der Poel verdedigt zijn titel.

By Veldrijden
Jonge veldrijder lijkt op tijd in vorm.

Vorig jaar werd Mathieu van der Poel de jongste wereldkampioen ooit bij het veldrijden. In Tabor vestigde de zoon van voormalig wielrenner Adrie van der Poel en kleinzoon van de Franse legende Raymond Poulidor voorgoed zijn naamVeldrijden WK 2016 01 plaatje 01. Het ploeteren in de modder zit hem kennelijk in het bloed. In de genen eigenlijk, want ook zijn broer David staat zijn mannetje in het internationale crosswereldje.

WK veldrijden.

Voor Mathieu was 2015 een heel bijzonder jaar. Aan het begin van dat jaar startte hij officieel voor het eerst bij de elite. Dat was tijdens de GP Adrie van der Poel. Die wedstrijd, een week voor het WK, won hij. En korte tijd later werd hij wereldkampioen in het Tsjechische Tabor door Wout van Aert en Lars van der Haar voor te blijven. Met zijn 20 jaar was hij de jongste ooit.

Die titel moet hij nu gaan verdedigen. Dit weekend wordt het WK veldrijden gereden in het BVeldrijden WK 2016 01 logoelgische Heusden-Zolder. En van der Poel lijkt er klaar voor te zijn. Dat is nog wel even spannend geweest de laatste maanden. Voor hemzelf en zeker voor zijn talloze fans stond de afgelopen periode in het teken van revalideren en de draad weer oppakken. In de zomer van 2015 was van der Poel namelijk gevallen in de Ronde van de Toekomst. De knieblessure die hij daar aan overhield was zo hardnekkig, dat één en ander veel meer tijdverlies opleverde dan aanvankelijk was gedacht. Er moest zelfs een operatie aan te pas komen en dan weet je het wel: wekenlang niet fietsen. Rust. Vervelend lang revalideren en dan maar hopen dat alles op tijd weer in orde is.

Nederlands kampioen.

Maar het lijkt toch weer goed te zijn gekomen voor de jonge wereldkampioen. In november deed hij voor het eerst weer mee na maanden van onzekerheid. In het Belgische Koksijde pakte hij de draad weer op bij een wereldbekerwedstrijd. En daar reed hij al weer zo goed, dat de renner en zijn fans vol vertrouwen richting WK konden gaan. Hij gebruikte veel wedstrijden om weer in het ritme te komen en boekte en passant de nodige overwinningen. Begin januari werd hij in Hellendoorn Nederlands kampioen door Lars van der Haar te verslaan en prolongeerde daarmee zijn nationale titel.

Maar de blessures, de come-back, de zeges; alles staat in dienst van het wereldkampioenschap dat nu dus op het staat om te beginnen. Van der Poel rekent op een zware wedstrijd, maar hij denkt dat het snelle parcours hem wel ligt. De druk die hij zichzelf oplegt om ook die titel te prolongeren wordt misschien nog wel zijn zwaarste tegenstander. Bovendien weet de jonge renner dat zijn grootste Nederlandse tegenstander, Lars van der Haar, ook uitstekend in vorm is en er op gebrand is om weer eens van hem te winnen.

Boom.

Kan van der Poel dit weekend weer juichen?

Een opvallende deelnemer is voor de kenners waarschijnlijk Lars Boom. Bondscoach Johan Lammerts heeft de 30-jarige oud-wereldkampioen cross geselecteerd voor het WK in Heusden-Zolder. De Brabander deed nog mee op de weg in Australië bij de Tour Down Under maar had bij het veldrijden nog geen grote indruk gemaakt. Maar voor Lammerts geldt het verleden van Boom. De voormalige wereldkampioen verdient natuurlijk een kans volgens de bondscoach. Boom is natuurlijk blij dat hij deze gelegenheid krijgt. De renner van de Astana-ploeg had wat last van zijn rug maar na wat aanpassingen aan zijn fiets lijken de problemen voorbij. Boom is er klaar voor.

Marianne Vos.

Bij de vrouwen valt natuurlijk nog steeds de afwezigheid van Marianne Vos op. Na alle gezondheidsproblemen in 2015 lijkt ze echter toch wel weer op de weg terug. Tijdens een trainingskamp in Zuid-Afrika verbaasde ze zichzelf en toonde ze zich dan ook optimistisch. Ze zat noch maar kort op de fiets maar tijdens de trainingen bleek dat de power en het uithoudingsvermogen al weer langzaam terugkwamen. Ze zal deze winter het veldrijden overslaan en wil klaar zijn om op de weg weer voluit mee te kunnen doen. Haar grote doel is natuurlijk Rio. Daar wil ze haar titel op de weg verdedigen.