Marianne Vos op tijd in Olympische vorm

By Olympische Spelen, Wielrennen
Rio missen is geen optie.

Een tijdje terug meldde ik u al dat Marianne Vos het ergste achter de rug lijkt te hebben. De wielrenster moest er lang op wachten maar de afgelopen weken nam ze haar plaats in het peloton al weer in. De Brabantse gelooft er weer in en mèt haar natuurlijk de fans.

Eind 2014 bleek dat ze maar niet genas van een hamstring blessure en dat ook de inspanningen van trainingen en wedstrijden te veel hersteltijd vergden. Ze moest rust nemen. Overbelasting ofwel overreaching was de diagnose. En dan weet je nooit hoe lang dat duurt. Er zijn geen tabellen en statistieken voor. 2015 was een verloren jaar; ze miste de Europese Spelen in Bakoe en ook het WK in Richmond liep ze mis. Het duurde tot in het najaar van 2015 voordat het herstel zich begon af te tekenen. Samen met de leiding en de medische staf van haar ploeg RaboLiv werd gepraat over een programma. Want vanaf dat moment was alles gericht op de Olympische Spelen die er aan koWielrennen Marianne Vos goud londenmen. Voor Vos is er geen alternatief plan: Rio missen behoort niet tot de opties.

Vos zoekt altijd uitdagingen.

Trainen en kilometers maken. En dan voorzichtig de eerste wedstrijden. Ze maakte haar rentree in Westerveld en kort daarna won ze het criterium van Oud-Vossemeer. De come-back tekende zich af. Eind maart zegevierde ze in België tijdens de Pajot Hills Classic, waarmee ze voor het eerst na tien maanden toegekeken te hebben weer een overwinning boekte op buitenlandse bodem. In september 2014 won ze de derde etappe in de Ladies Tour. Maar ondertussen is ze weer helemaal terug, zo lijkt het. De dertien wereldtitels en de twee gouden Olympische plakken geven iets van rust. Terugkijken is al fijn. Maar Vos is er gewoon nog niet klaar mee. Ze wil weer vooruit. Uitdagingen en mooie wedstrijden. Dat is wat ze nog steeds wil. Na dat ellendige jaar 2015 heeft ze misschien wel wat leren relativeren maar ze wil zo graag weer de oude worden.

Route voor Rio

De route die ze met haar ploegleiding uitstippelde moet dus leiden naar Rio. Eind april deed ze mee aan de Waalse Pijl. Dat was eigenlijk de eerste ‘grote test’! In de Waalse Pijl kon ze zich niet verschuilen. Ze is namelijk recordhoudster met vijf overwinningen. Ze wist dat ze daar dus voluit moest rijden anders zou er in haar ploeg geen plek voor zijn. De Waalse Pijl maakt onderdeel uit van de World Tour en dus reed Marianne Vos weer eens op het hoogste niveau. Winst zat er nog niet in, maar de 29-jarige renster maakte veel indruk toen ze vol gas de Muur van Hoei op fietste. Ze werd uiteindelijk negende in de koers die voor de tweede achtereenvolgende keer werd gewonnen door Vos’ ploeggenote Anna van der Breggen. Voor Vos was het belangrijkste dat ze weer op de goede weg was. Ook tijdens de klimmetjes kon ze weer goed mee. Natuurlijk moest het nog iets beter, maar voor haar supporters was het duidelijk: Vos is terug.

Kopvrouw Oranje-ploeg.

Even schrokken de Nederlandse wielerfans toen Vos kort daarna hard ten val kwam in de finale van ‘Dwars door de Westhoek’. Maar gelukkig bleef het bij wat schaafwonden en blauwe plekken. Op de klinkers verloor ze de controle en fietste de hekken in. Het viel zo mee, dat ze even later in haar geboortestreek de Dorpenomloop Aalburg won. Na 120 kilometer door Brabant versloeg ze de Australische Lauren Kitchen in de sprint.

De vorm van Vos groeit nog steeds en dat heeft ook bondscoach Johan Lammerts geconstateerd. Hij selecteerde haar inmiddels voor de Olympische ploeg. In Rio mag onze landgenote proberen om een derde gouden plak te veroveren. In 2008 behaalde ze de zege bij de puntenkoers in Peking en in 2012 won ze goud tijdens de wegwedstrijd in Londen. Ook Anna van der Breggen, Annemiek van Vleuten en Ellen van Dijk gaan naar Rio. Bondscoach Lammerts maakte bekend dat Marianne Vos en Anna van der Breggen de kopvrouwen zullen zijn in de damesselectie tijdens de Spelen.

Voor Vos markeren deze beslissingen kennelijk het einde aan een nare periode. Vier jaar terug beleefde zij het hoogtepunt in haar carrière met de gouden medaille in Londen. Toen ze de vlag mocht dragen tijdens de ceremonie kon ze haar geluk even niet op. Nu is er een ander soort van geluk volgens Vos. ‘Afgelopen jaar wist ik niet altijd meer wat fietsen was en nu mag ik toch proberen om mijn medaille in Rio te gaan verdedigen’!