Hockeyploegen bereiden zich voor op Rio

By Hockey, Olympische Spelen
De Mannen niet naar Londen; vrouwen wel.

Eind 2014 eindigde het toernooi om de Champions Trophy voor de hockeymannen in een teleurstelling. En dat was indertijd een flinke streep door de rekening van bondscoach Max Caldas. Ex-vrouwencoach Caldas was immers naar de mannenploeg geswitcht om in dat elftal iets van de kenmerken van het vrouwenteam aan te brengen. Met de Oranjedames had de coach de wereldtitel en Olympisch goud naar Nederland gehaald. Onder zijn leiding speelden de dames het soort hockey dat zich kenmerkte door knokken en ‘voor elke bal gaan’!

Houding en gedrag

Eerder schreef ik al eens dat het voor mijn gevoel meer ging over houding en gedrag dan om alleen maar tactiek en strategie. De inzet van het bestuur van de hockeybond was dat als Caldas zou slagen in zijn missie, dat dan ook de heren weer eens hoofdprijzen zouden winnen. Caldas’ voorganger Paul van Ass liet het elftal weliswaar frivool en aanvallend hockey spelen, maar voor de hele grote prijzen was dat net niet genoeg.

Karakter.

Hockey Champions trophy 2016 Max caldasCaldas stelde het elftal opnieuw samen en probeerde wat meer te selecteren op ‘karakter’. Aanvankelijk met wisselend succes. Zo werd in de tweede fase van voornoemde Champions Trophy bijvoorbeeld verloren van India en Pakistan terwijl men in de eerste wedstrijden won van Duitsland en Argentinië. Na het toernooi werd kennelijk het vizier wat meer op scherp gezet en in 2015 werden de mannen met hun coach Caldas Europees kampioen. De ploeg bleek veel weerbaarder te zijn en het fanatisme was ongekend. De bondscoach was natuurlijk in zijn nopjes met die eerste echte hoofdprijs maar realiseerde zich dat het allemaal moest passen in het traject naar de Olympische Spelen deze zomer. En bij die Spelen doen natuurlijk wat meer grote jongens mee. Australië is volgens de coach de te kloppen favoriet.

Champions Trophy 2016.

Ondertussen staan de mannenhockeyers in de startblokken voor Rio. Half mei waren de internationals klaar met hun competitieverplichtingen en na een rustperiode is een dikke week geleden de voorbereiding begonnen. Dat was dus ongeveer op de dag dat in Londen de Champions Trophy 2016 van start is gegaan. En aan dat toernooi doen de Oranje mannen dus niet mee. Terwijl je zou denken dat dat toch een prima voorbereiding zou zijn of tenminste goed in het trainingsprogramma zou hebben gepast. Ik snap dat de mannen even rust moesten hebben. Maar toch.

Deze Champions Trophy wordt in Londen afgewerkt. Oorspronkelijk zou Argentinië dit keer als gastheer optreden maar dat land kon niet aan de verplichtingen van de wereld hockeybond (FIH) voldoen. In Londen spelen de elftallen van België, Australië, Duitsland, Engeland, Zuid-Korea en India. Max Caldas had desnoods graag met zijn reserves en aankomende talenten willen deelnemen maar de hockeybond voelde daar bij monde van technisch directeur Arno den Hartog niets voor. Veel te duur. Ook de hockeybond ontkomt kennelijk niet aan bezuinigingen en deelnemen met een wildcard was voor de bond veel te prijzig ( bij de finale van de World League had Oranje zich niet geplaatst). Ook toen het toernooi naar Londen werd verplaatst was dat voor de bestuurders geen reden om alsnog in te schrijven.

Caldas vindt één en ander toch een slechte zaak. De afvallers voor Rio hadden in zijn visie samen met bijvoorbeeld Jong-Oranje spelers mooi mee kunnen doen. Van die groep moeten er namelijk in 2020 toch een paar klaar staan als de Spelen dat jaar in Tokio worden gehouden.

Vrouwen.

Na het mannentoernooi om de Champions Trophy zullen de vrouwen in actie komen en daar zal Oranje wél vertegenwoordigd zijn. De selectie van bondscoach Alyson Annan

Hockeyvrouwen met bondscoach Annan op het trainingsveld.

Eind mei begon de vrouwenploeg aan een oefencampagne die via de Champions Trophy uiteindelijk naar Rio de Janeiro moet leiden. Vlak voordat het eerste duel in die oefenserie begon ontvingen Lidewij Welten en Joyce Sombroek hun prijs voor wereldspeelster- en wereldkeepster van het Jaar. Jammer genoeg begonnen de vrouwen daarna niet scherp genoeg aan hun wedstrijd tegen Engeland en werd met 2-1 verloren. Pas in het laatste kwart speelde Oranje goed genoeg om kansen te creëren. Maar doelpunten vielen daar niet meer uit.

De tweede wedstrijd

In de tweede wedstrijd ging het iets beter maar meer dan een 1-1 gelijkspel zat er toch niet in. In de partij tegen de Verenigde Staten was het gelukkig wel goed genoeg voor winst. De vrouwen van bondscoach Annan wonnen in Hilversum wel met 4-2. Oranje speelde nog tegen België, Spanje en Nieuw Zeeland en moet dus nu klaar zijn voor het toernooi om de Champions Trophy van 18 tot 26 juni.