Van Gerwen wint van Barney.

By Darten
Titanenstrijd in Ahoy.

De dartgekte zal de komende dagen toenemen in ons land. Donderdag aanstaande (12 mei) gaat Nederland de primeur beleven van een speelronde van de prestigieuze Premier League Darts. Nog nooit kwam deze kompetitie buiten Engeland’s grenzen en Rotterdam krijgt de eDarts Premier League 2016 14 plaatje ahoyer om als eerste de rol van gastheer te mogen vervullen. En ik denk dat Ahoy uit zijn dak zal gaan want uitgerekend komende donderdag moet de beslissing vallen wie als eerste naar de halve finales gaat. Dat is niet alleen gunstig voor de plaatsingslijst maar ook bijzonder aantrekkelijk door de bonus van 30.000 euro die de nummer één van de kompetitiefase toegestopt krijgt.

Pionier van Barneveld.

De kijkcijfers zijn ook nog eens overtuigend. RTL7 bewees dat het een goede keus was van de ‘mannenzender’ om de dartsport te omarmen. Wekelijks kijken meer dan een half miljoen mensen naar de live-uitzendingen van de Premier League Darts. Zo’n 20 jaar geleden was de dartsport voor ons Nederlanders eigenlijk een kroegspelletje, dat in Engeland tot nationale sport was verheven. Maar dankzij in eerste instantie de successen van Raymond van Barneveld is dat beeld behoorlijk veranderd. Ondanks dat veel mensen zich nog steeds afvragen of dit nou allemaal ‘sport’ mag heten, heeft het darten toch een vaste aanhang gekregen bij grote delen van de Nederlandse sportliefhebbers.

Van Barneveld was de eerste

Van Barneveld was de eerste die aansprekende prijzen won en daardoor het darten naar Nederland bracht. De man speelt al vanaf 1984. Zijn eerste successen waren vooral Nederlands en bleven daardoor nog wat buiten de interesse van de media. Dat de 17-jarige Hagenaar zijn eerste grote prijs won bij de Open Rotterdam ontging de meeste mensen. Darts Premier League 2016 14 BarneyMaar de liefhebber van Barneveld ging lekker door en mocht in 1993 voor het eerst meedoen aan het Embassy Wereldkampioenschap waar hij note bene ook nog zijn eerste wedstrijd won. Twee jaar later haalde hij bij dat toernooi de finale en toen was de belangstelling in ons land gewekt. De media gingen echter pas echt los toen hij deze Embassy in 1998 op zijn naam schreef.

Van Gerwen in gevecht met Taylor.

Ik hoef u niet te vertellen dat alle bekende Nederlandse darters van dit moment ‘Barney’ als hun idool hebben gezien en als komende week Ahoy kompleet uitverkocht is, is dat dus voor een groot deel aan de voormalige Haagse postbode te danken. De Nederlandse dartliefhebbers kunnen bijna niet wachten tot het zover is. De belangstelling voor de dartsport nam de afgelopen jaren alleen maar toe en dat werd natuurlijk opgemerkt en beloond door Bobby Hearn. De PDC-voorzitter weet als geen ander dat de tijd rijp is om deze dartcompetitie naar Nederland te brengen. Want de huidige nummer één van de wereld is Michael van Gerwen.

Van Gerwen werd groot door Van Barneveld

De Brabander werd groot in het kielzog van van Barneveld en is hem ondertussen voorbijgestreefd. Hij is in deze editie van de Premier League in gevecht verwikkeld met Phil Taylor. Taylor is de andere ‘hele grote’ in de dartwereld. De man heeft onvoorstelbaar veel titels en kampioenschappen op zijn naam staan. Na een wat minder 2015, waarin hij wat gezondheid-en privéproblemen doormaakte, is ‘The Power’ weer helemaal terug. Als Ahoy komende donderdag het toneel is van het dartgeweld spelen van Gerwen en Taylor tegen elkaar om de eerste plaats. Mooier kan natuurlijk niet. De beide kemphanen verwachten er veel van en wat denkt u van de fans?

Mighty Mike onder druk?

Afgelopen week werd de 14e speelronde afgewerkt in Manchester en de toeschouwers keken vooral of de koplopers al in hun allerbeste vorm waren richting Ahoy. Van Gerwen won met 7-2 op overtuigende wijze van uitgerekend Raymond van Barneveld. Barney was al uitgeschakeld voor de hoofdprijzen en zal komende donderdag in Rotterdam afscheid nemen van deze uitgave van de Premier League. Alleen de beste vier gaan door naar die play-offs in de Londese O2 Arena en daar hoort Barney dit keer niet bij. Van Gerwen was al geplaatst en blijft door zijn winst van afgelopen week op de eerste plek dankzij een iets beter gemiddelde. Phil Taylor heeft evenveel punten maar zijn cijfers zijn net iets minder. Hij won van Adrian Lewis en houdt daardoor de druk op van Gerwen.

Bijzondere avond voor van Gerwen.

Phil Taylor en Michael van Gerwen.

‘Mighty Mike’ zegt niets van die druk te voelen. Hij voelt zich sterk sinds hij een week eerder al de koppositie overnam van de Engelsman. Van Gerwen won die avond twee keer en Taylor dolf het onderspit tegen zijn ‘angstgegner’ Peter Wright. Het was de eerste nederlaag van The Power tijdens deze Premier League en van Gerwen vindt dat de druk weer helemaal bij zijn opponent ligt. Taylor wil dolgraag die bonus van de eerste plaats en hij ‘moet het dan maar laten zien’, aldus de Gemondenaar. Taylor op zijn beurt denkt dat het in Ahoy een heel bijzondere avond zal worden en dan met name voor van Gerwen.

Van Gerwen onder druk

Deze zal hoe dan ook onder druk staan volgens de Engelsman. Ahoy is al maanden uitverkocht en al die Nederlanders komen voor Mighty Mike. Het merendeel van de hele grote wedstrijden worden normaliter in Engeland gespeeld en voor van Gerwen is het thuisvoordeel misschien wel erg veel van het goede. Taylor zegt er in elk geval helemaal klaar voor te zijn. Gelukkig is die andere Nederlandse publiekslieveling ook nog van de partij in de Maasstad. Van Barneveld is dan wel uitgeschakeld voor het finale-weekend in Londen, hij dart in Ahoy nog gewoon zijn reguliere wedstrijd tegen Peter Wright. Voor de fans een mooie gelegenheid om hun idool op een Nederlands podium van een groot evenement te zien darten.

Het affiche is prachtig. De spanning is opgevoerd. De liefhebbers zoeken het puntje van hun stoel alvast op.