Van Gerwen weer gelijk.

By Darten

Drie darters aan de leiding in de Premier League.

Afgelopen donderdag stond in Liverpool de achtste speelronde in de Unibet Premier League of Darts op het programma. Op voorhand was er niet al te veel spanning te verwachten over het programma. Zeker voor de Nederlandse fans van Michael van Gerwen stond de uitslag van zijn partij tegen Robert Thornton al van tevoren vast. ‘The Thorn’ staat immers zielig onderaan in het klassement van dit prestigieuze televisietoernooi. De Schot is bepaald niet in vorm. De laatste keer dat hij van ‘Mighty Mike’ had gewonnen was tijdens de World Grand Prix Darts vorig jaar. Zou hij na die zege soms met pensioen zijn gegaan?

Geen slachtpartij.

Nee; de fans verwachtten niets minder dan een slachtpartij in de wedstrijd tussen van Gerwen en Thornton. Onze landgenoot had na zijn onverwachte verlies in de openingswedstrijd enkele weken geleden bijna het maximale aantal punten verzameld en ondanks zijn gelijke spel tegen Phil Taylor een week eerder stond hij door een beter gemiddelde trots bovenaan in de ranking. De dartwereld geniet van de bloedvorm waarin de Brabander verkeert en bovendien laat hij fantastische gemiddelden zien.

Van Gerwen was bepaald niet tevreden

Maar het bloedbad waar op gerekend was kwam er niet. Of het een kwestie van onderschatting was? Misschien een keertje niet geconcentreerd genoeg van start gegaan tegen een opponent die onderaan stond? Ik kan het u niet vertellen. Feit is dat Michael van Gerwen een bedroevende wedstrijd speelde. De nummer één van de wereld verspeelde een kostbaar punt in de Premier League. Vooral de beginfase van de wedstrijd was voor van Gerwen zeer belabberd. In eerste instantie leek er geen vuiltje aan de lucht. De eerste leg was voor de Brabander. Maar leg twee was voor Thornton die een prachtige 140-finish produceerde. Daarna brak de brutale Schot onze landgenoot en pakte vervolgens zijn eigen leg en kwam dus op een 3-1 voorsprong.

Turbo blijft uit.

Veel supporters van “Mighty Mike” moesten waarschijnlijk even in hun ogen wrijven. Wat gebeurde hier? Wie was er nou in topvorm?

Maar van Gerwen liet zich niet uit het veld slaan. De kale geweldenaar uit Gemonde vocht terug en kwam via een 130-finish zelfs weer op voorsprong. Maar Thornton maakte even koelbloedig weer 4-4. De hele zaal zat te wachten op de beruchte ‘turbo’ van de NederlaDarts Premier League 2016 08 Van Gerwen gelijk tegen Thorntonnder. Die kwam er echter niet en zo eindigde de wedstrijd in een 6-6 gelijke stand.

‘Mighty Mike’ was natuurlijk behoorlijk boos na afloop. En dat vooral op zichzelf. De profdarter beoordeelde zijn optreden als uiterst teleurstellend. Waarschijnlijk was hij het meest geïrriteerd over het feit dat hij door deze puntendeling had verzuimd om alleen aan de leiding te komen.

The Power.

Mede koploper Phil Taylor wist namelijk ook niet te winnen in deze achtste ronde. Tegen Peter Wright kwam ook Taylor niet verder dan 6-6. Door deze uitslagen blijven van Gerwen en ‘The Power’ samen aan de leiding. Zij krijgen sinds afgelopen donderdag echter gezelschap van wereldkampioen Gary Anderson. Deze lijkt zijn matige start van de Premier League helemaal achter zich te hebben gelaten. Hij won de laatste zes wedstrijden. In de Echo Arena van Liverpool was Anderson vorige week veel te sterk voor Chissnal.

Komende donderdag is de negende ronde en daarna vallen de nummers negen en tien van het klassement af voordat de tweede ronde begint. In die tweede ronde spelen de overgebleven darters nogmaals tegen elkaar.

Raymond van Barneveld.

Het trio van Gerwen, Taylor en Anderson hoeft zich dus zeker geen zorgen te maken over het halen van de tweede ronde. Voor onze landgenoot Raymond van Barneveld was dat wel anders. De Hagenaar verloor afgelopen donderdag voor de vijfde keer in deze editie van de Premier League. Adrian Lewis was met 7-5 te sterk. ‘Barney’ kwamDarts Premier League 2016 08 Van Barneveld op een hoger gemiddelde uit dan zijn tegenstander maar op de belangrijke momenten miste hij de dubbels. Lewis kon daardoor aan het langste eind trekken. Tot zijn opluchting behield onze landgenoot echter zijn zevende plek waardoor ook hij zich plaatste voor de tweede ronde. Voor de Nederlandse fans reden om zich extra te verheugen omdat van Barneveld er dus op 12 april bij zal zijn als het dartcircus Rotterdam Ahoy zal aandoen. Een primeur, want deze sterkste dartcompetitie die de wereld kent was nog nooit eerder in ons land.