Van Gerwen weer aan de leiding in de Premier League Darts.

By Darten
Van Barneveld mist de finales.

Vorige week donderdag werd in het Engelse Birmingham de dertiende ronde van de Premier League Darts gespeeld. En aan het eind van die speeldag bleek dat er aan de kop van de ranglijst weer eens stuivertje was gewisseld. Onze landgenoot Michael van Gerwen nam de leiding in het klassement over van zijn eeuwige rivaal en idool Phil Taylor. En hoewel de mannen voor de bühne nog wel eens verbaal de degens kruisen hebben ze enorm veel respect voor elkaar en genieten ze ongetwijfeld van de onderlinge tweestrijd. Die tweestrijd zal voor de fans hopelijk tot een climax komen als de beide levende dartlegendes het tegen elkaar opnemen in het Rotterdamse Ahoy. Daar zal op 12 mei, wat Nederland betreft, de primeur plaatsvinden van een ronde van de Premier League die buiten het Verenigd Koninkrijk plaatsvindt. Iets om trots op te zijn en voor de liefhebbers van de dartsport in ons land om reikhalzend naar uit te zien.

Buitencategorie.

Toch zullen de beslissingen in deze prestigieuze dartcompetitie nog later vallen. Eigenlijk zijn de darters alleen nog maar in de strijd gewikkeld om plaatsing voor de play-offs. Een soort van halve finale en finale in de Londese O2-Arena. Maar mooi dat er nu ook in deze fase van de competitie zoveel spanning is. Aan de kop van het klassement verandert er iedere week wel iets en ook de strijd in de onderste regionen levert elke speelronde verrassingen op.

Buitencategorie

Afgelopen donderdag liet onze landgenoot Michael van Gerwen weer eens zien dat hij een darter is van de buitencategorie. In de wedstrijd tegen James Wade bewees hij dat zijn nederlaag tegen de Engelsman op de allereerste speeldag een vergissing was geweest. De Brabander stond al op een 4-0 voorsprong voor zijn opponent in de gaten had dat de wedstrijd was begonnen. Het werd een vlotte 7-1 overwinning voor ‘Mighty Mike’ die uiteraard zeer tevreden was met zijn spel. Hoog gemiddelde ( 108,33) en geconcentreerd gegooid.

Taylor verliest van Wright.

Met zijn 22 wedstrijdpunten en een iets beter gemiddelde nam van Gerwen door deze uitslag de leiding weer over van Phil Taylor. De Engelse topdarter nam het in deze ronde op tegen zijn ‘angstgegner’ Peter Wright. En ook in deze editie van de Premier League lukte het Taylor niet om van Wright te winnen. Voor de Schot niet alleen maar een mooie uitslag. Hij heeft nu nog steeds een kans om zich te plaatsen voor de finale-ronde in Londen. Wright nam een 6-3 voorsprong. Het werd nog heel even spannend toen Taylor zich terug vocht naar 6-4. Maar de elfde leg was weer voor Wright die daarmee Phil Taylor zijn eerste nederlaag bezorgde sinds twaalf partijen.

Druk

Volgens van Gerwen ligt de druk nu dus weer bij Taylor. The Power zal alle zeilen bij moeten zetten om in het spoor van onze landgenoot te blijven. Omgekeerd weet Mighty Mike natuurlijk heel goed dat hij en zijn rivaal echt aan elkaar gewaagd zijn. Beide kemphanen zullen de komende weken alles op alles zetten om als nummer één van de ranglijst aan de play-offs te kunnen beginnen. Wat zou het voor de Nederlandse liefhebbers en fans fantastisch zijn als over twee weken in Ahoy de mannen in hun onderlinge duel uitmaken wie op dit moment de sterkste is.

Barney kansloos.

De sterkste is in deze editie van de Premier League in elk geval niet Raymond van Barneveld. Omdat Adrian Lewis in zijn wedstrijd tegen Robert Thornton geen fouten maakte, moest ‘Barney’ winnen van Gary Anderson. Zodoende hield hij nog een klein beetje uitzicht op een plekje bij de top-vier. Zoals zo vaak dit jaar speelde onze landgenoot een prima wedstrijd maar faalde hij op de dubbels. Hij kreeg vijf kansen maar benutte er niet één. De 5-5 tussenstand leverde de Hagenaar dus niets op. Hij verloor met 7-5 en heeft nu geen kans meer om de final-four te bereiken.