Van Gerwen gooit weer ongekend gemiddelde.

By Darten
Mighty Mike in de achtervolging op Taylor.

In Sheffield werd vorige week donderdag afgetrapt voor de tweede poulefase van de PDarts Premier League 2016 10 01remier League Darts. Voor onze landgenoot Michael van Gerwen was het zaak om goed en geconcentreerd aan de start te verschijnen voor deze ronde van de prestigieuze dartscompetitie. De huidige nummer één van de wereld kende een voor zijn doen wat onregelmatig eerste gedeelte. Hij startte met een nederlaag, won vervolgens achter elkaar en veroverde de koppositie. Even deelde hij die met zijn eeuwige rivaal (en idool) Phil Taylor. Nadat hij gelijk had gespeeld tegen diezelfde Taylor en datzelfde deed tegen Raymond van Barneveld zakte hij een plaatsje in het klassement en begon dus als tweede aan de tiende speeldag.

117,95.

Op die tiende speeldag kwam hij in aktie tegen laagvlieger Robert Thornton. De Brabander begon uitstekend en liep tegen zijn Schotse opponent vlot weg naar een 5-1 voorsprong. Door 138 uit te gooien kwam Mighty Mike op 6-2 en iedereen dacht dat het wel zo’n beetje gespeeld zou zijn. Maar dat was bepaald niet het geval. Thornton kwam terug in de partij en het werd zelfs nog 6-5. Maar toen bleek dat van Gerwen het mooiste voor het laatst had bewaard. Hij opende de laatste game met zijn zesde 180’er en maakte er met een fantastische elf-darter een eind aan. Het gemiddelde dat van Gerwen gooide was met 117,95 punten per beurt het op twee na hoogste in de geschiedenis van de televisietoernooien in de dartsport.

The Power.

Door de winst op Thornton blijft van Gerwen keurig in het spoor van Phil Taylor die sinds enkel weken alleen op kop gaat in de Premier League. ‘The Power’ kwam twee keer in aktie en het bleek een prima avond te zijn voor de Brit. Hij won eerst van regerend wereldkampioen Gary Anderson met 7-3 en met de winst op James Wade boekte hij zijn tiende achtereenvolgende overwinning. Hierdoor heeft de 55-jarige Taylor nu drie punten voorsprong op Michael van Gerwen, die een wedstrijd minder heeft gespeeld.

Zijn de rollen omgedraaid?

Taylor voelt zich weer ijzersterk. In 2015 twijfelde hij nog wel eens aan zichzelf. Met name door wat gezondheidsproblemen in het begin van dat jaar duurde het lange tijd voordat hij weer zijn oude vorm in zicht kreeg. Maar hij lijkt er nu toch wel weer veel beter voor te staan. Zijn zelfvertrouwen groeide de laatste weken al behoorlijk. Een paar weken geleden speelde Taylor gelijk tegen van Gerwen in de eerste ronde van de Premier League en daar was de Brit erg blij mee. Hij maakte een forse achterstand goed in die partij en sleepte in een spectaculaire eindsprint een punt uit het vuur. Dat punt voelde naar zijn zeggen als een overwinning en het hielp hem kennelijk aan weer een flinke dosis extra zelfvertrouwen. Voorlopig lijken de rollen een beetje omgedraaid. Al zal Michael van Gerwen dat nooit toegeven. De ambitieuze Gemondenaar beschikt over een heerlijke portie lef en neemt die samen met veel focus mee in elke wedstrijd.

Toppers dagen elkaar uit.

Darts Premier League 2016 10 02 Van Gerwen en TaylorVolgens Phil Taylor begint van Gerwen hem nu toch enigszins te knijpen. “Hij maakt zich terecht zorgen of hij in mijn spoor kan blijven”! De dolgelukkige Taylor daagt daarmee zijn jongere tegenstrever natuurlijk uit. Zestienvoudig wereldkampioen Taylor zette met de vier punten van afgelopen donderdag in elk geval een flinke stap in de richting van de play-offs. Daarin spelen de vier besten uit deze competitie een finaleronde om de titel. ‘Mighty Mike’ laat zich echter niet van de wijs brengen. Hij focust zich op zijn eigen spel en heeft het idee dat hij met de week beter wordt.

Een mindere periode

Hij voelt zich fitter na een wat grieperige periode waarin hij punten verspeelde. Hij houdt zich vast aan de hoge gemiddelden die hij bijna wekelijks laat zien. Mooi om te zien hoe de twee dartrivalen het elkaar ook met brutale uitspraken lastig proberen te maken. De fans van beide grootheden zullen er van smullen. En nog mooier: de twee kanjers zullen elkaar bestrijden in Rotterdam. Op 12 mei doet de Premier League Darts namelijk voor het eerst in de geschiedenis Nederland aan. Rotterdam Ahoy zal het strijdtoneel zijn met een veelbelovend affiche.