Fed-Cup vrouwen samen sterk.

By Tennis
Tennissters verslaan Rusland.

Paul Haarhuis mag zichzelf zo langzamerhand wel als succescoach beschouwen. Onder zijn leiding verloor Oranje nog nooit. Sterker nog: sinds hij captain is van de Fed-Cup ploeg werd er acht keer gewonnen. Toch is Haarhuis niet het type dat zichzelf naar voren schuift. Hij beseft dat de meiden het moeten doen en dat het succes vooral te verklaren is door het feit dat er in teamverband iets ontstaat wat doorgaans niet mogelijk is in het tennis enkelspelwereldje: saamhorigheid en plezier.

Ik schreef eerder al dat onze nationale tennistop maar niet echt verder komt. Meestal zijn de individuele prestaties enigszins teleurstellen. Maar zo gauw de tennisvrouwen in teamverband optreden worden er kennelijk toch heel bijzondere krachten losgemaakt. Tot vorig jaar speelde Oranje in de B-groep van de Fed-Cup, maar via overwinningen op Japan, Slowakije en zelfs Australië promoveerde  Nederland naar de mondiale top van het vrouwentennis. In deze elitegroep spelen alleen de sterkste acht landen.

Klein Duimpje.

Sinds vorig jaar werd Oranje als een soort reuzendoder beschouwd maar internationaal werd verwacht dat de dames op het hoogste niveau toch niet veel in te brengen zouden hebben. En toen bekend werd dat de meiden in de eerste ronde naar Rusland moesten afreizen werd er onmiddellijk gesproken over “klein duimpje en de reus”. Maar de groep vertrok met een heerlijk underdog-gevoel naar Moskou en dan hoef je alleen maar scherp te zijn om je eigen prestatie te kunnen neerzetten. En dat gebeurde. De scherpte, de ontspannenheid, maar vooral het teamgevoel gaven de Oranje tennissters Tennis Fed Cup Kleinduimpje verslaat Russische reus 01vleugels. Bovendien had men het gevoel dat er tegen Rusland, zonder Sjarapova (geblesseerd), wel iets te halen zou zijn.

Op voorhand was de enige tegenvaller het feit dat Michaëlla Krajicek niet in Rusland van de partij zou zijn. Voor de zoveelste keer in haar loopbaan kampt ze met een blessure. Maar in Cindy Burger vond captain Haarhuis een goede vervanger. De Volendamse speelde nog niet eerder in de Fed Cup een kreeg zodoende de kans om aan te haken en wellicht een mooie nieuwe ervaring op te doen.

Stunt van Kiki Bertens.

En een mooie ervaring werd het voor het Fed Cup team. Direct in de eerste partij zorgde Kiki Bertens voor een stunt door de openingswedstrijd te winnen van Makarova. De Russin die 31e staat op de wereldranglijst werd met 6-3 en 6-4 verslagen door Bertens die nota bene niet eens in de top honderd staat.

Marathonpartij van Hogenkamp.

Waarschijnlijk kregen de vrouwen na die overwinning vleugels want later op die dag volgde een zo mogelijk nog grotere verrassing. Richel Hogenkamp, die 141e staat op de ranglijst, won in een marathonpartij van de mondiale nummer 17 Svetlana Koeznetsova. In een wedstrijd die vier uur duurde, en die daarmee een nieuw record in het landentoernooi neerzette, haalden de speelsters een prima niveau. Hogenkamp wachtte volgens het tactisch plan geduldig op haar kansen en liet Koeznetsova de fouten maken. Met knoktennis wist de Doetinchemse Oranje op een 2-0 voorsprong te zetten.

Kiki Bertens

Natuurlijk was Haarhuis ’s avonds na die eerste dag in een prima humeur met die 2-0 voorsprong. Vooraf had hij hier niet op gerekend en hij benadrukte nogmaals de underdog rol van Oranje. Waarschijnlijk heeft de coach op dat moment nog wel even gedacht aan de mogelijkheid dat de Russen alsnog Sjarapova in de strijd zouden gaan gooien. Maar dat gebeurde niet en daardoor stond de tweede dag Bertens op de baan voor haar wedstrijd tegen Koeznetsova. Deze laatste liet zich opnieuw verrassen. Ditmaal was het Bertens die direct in de eerste game twee aces sloeg en daarmee de toon zette. Koeznetsova, misschien nog vermoeid en zeker aangeslagen door haar verliespartij tegen Hogenkamp, kwam niet echt op gang en verloor kansloos van de ontketende Bertens. Het werd daardoor 3-0 voor Oranje.

Teamspirit.

Hiermee was de beslissing gevallen. Het feest werd gevierd en dat daarna Cindy Burger en Aranxta Rus het dubbelspel verloren van Kasatkina en Makarova kon de feestvreugde niet bepaald bederven. De verliezend finalist van het Fed Cup toernooi van vorig jaar kon het niet bolwerken tegen de teamspirit van runner-up Nederland. Toen de vrouwen op Schiphol begroet werden door hun fans voelde het waarschijnlijk nog een beetje onwerkelijk, maar het was toch echt gelukt. Voor de zoveelste keer stegen de oranje-vrouwen boven zichzelf uit. Het teamfenomeen doet de meiden, die meestal als nomaden door de tenniswereld van het ene evenement naar het andere zwerven, waarschijnlijk zo goed, dat ze samen laten zien dat ze wel degelijk tot de top behoren.