De geschiedenis van het cricket

By Algemeen

Cricket is al een hele oude balsport. Er wordt gescoord door heen en weer te lopen over de zogenaamde cricket pitch. Cricket is een sport die voornamelijk erg populair is in de Gemenebest landen. Maar waar de oorsprong ligt daar zijn de meningen nog wel over verdeeld.

Geschiedenis

De Britse historici houden het erop dat het cricket zo rond 1600 in Zuidoost Engeland is ontstaan. Maar daar zijn de Fransen geleerden het nog niet zo mee eens. Volgens de Franse historici is het een Frans spel. De Engelsen zouden het na de Honderdjarige Oorlog hebben overgenomen van de Fransen. De Belgische kenners zeggen dat er op bepaalde schilderijen van Bruegel al cricket wordt gespeeld. De Brabantse schilder leefde van 1525 tot 1569. Maar goed waar de oorsprong ligt is dus niet helemaal duidelijk.

Het woord cricket

De verwarring over het cricket wordt alleen maar groter als je kijkt waar het woord cricket vandaan komt. Zowel Engeland, Frankrijk en de Vlamingen doen allemaal ook weer een duit in het zakje. Volgens de Engelsen is het afgeleid van het Angelsaksische woord “cricce” wat herdersstaf betekend. In de lage landen wordt weer gezegd dat het van het woord krikstoel komt, een kerkbankje uit de vroegere jaren. In het Frans heet zo’n bankje trouwens cricket, dat maakt het dan wel weer aannemelijk. De Fransen hebben nog een tweede mening, dat het is afgeleid van” guichet”, dat is een loket of poortje. Het meest aannemelijk is het verhaal van de Belgen. Daar is de naam “krik ketsen” bekend. Dat zou weer verwijzen naar een gedicht uit 1533 van John Skelton. Hij verwijst naar Vlaamse wevers die hij als kings of crekettes omschrijft.

Lord’s en MCC

Cricket wordt wel een beetje gezien als rijkeluissport, in de 18e eeuw was het de belangrijkste sport van de Britse Aristocratie. De Londense elite stoorde zich aan het feit dat iedereen de wedstrijden konden zien. De wedstrijden waren alleen bestemd voor de aristocraten in Londen. Daarom werd er door Thomas Lord in 1787 in de wijk Marylebone een afgesloten cricketterrein gemaakt. Daar werd een jaar later door de Marylebone Cricket Club (MCC) de eerste cricketwedstrijd georganiseerd. Door deze vereniging werden ook de eerste cricketwetten geïntroduceerd, die nu nog steeds gelden. In 1811 verhuisde het stadion naar Regent’s Park en drie jaar later weer naar St John’s Wood. Op deze plek zit The Home of Cricket zoals het ook wordt genoemd nog steeds. Daar deed in 1824 ook de eerste grasmaaier zijn intrede, daarvoor deed een kudde schapen het maai werk.

The Ashes

The Ashes is een serie testwedstrijden tussen de Engelsen en de Australiërs. In 1880 speelden ze voor het eerst tegen elkaar. De Australiërs hadden de Engelsen uitgenodigd, maar die vonden de reis te lang. De wedstrijd werd uiteindelijk gespeeld op de Londense Kensington Oval. Engeland won nipt met 5 wickets verschil, maar de Australiërs hadden de Engelsen wel verrast. In 1882 wonnen de Australiërs voor het eerst van de Engelsen. In de Sporting Times verscheen een artikel dat het Engelse cricket was overleden. De as van het zogenaamde overleden cricketlichaam zou meegaan naar Australië. Een jaar later gingen de Britten naar Australië. De voorzitter van de Engelse Cricketbond kreeg van zijn Australische collega een urn cadeau. In die zaten urn de verbrande resten van een bail, het dwarshoutje wat op de wicket ligt. De urn staat nog steeds in het MCC Museum in Lord’s Cricket Ground in Londen.

The Ashes wedstrijden

De Ashes zijn altijd weer de belangrijkste wedstrijden voor de cricket fans uit Engeland en Australië. Het is een ongemeend spannende serie geworden. De 68e editie in de Australische zomer van 2013-2014 werd een overwinning voor de Aussies met 5-0. In 2015 werd er in Engeland de 69e editie gespeeld. De Engelsen waren nu spekkoper met 3-2. De 70e Ashes staat voor de Australische zomer van 2017-2018 op de rol. De stand tot en met de laatste wedstrijd in 2015 is dat zowel Australië als Engeland allebei 32 wedstrijden gewonnen hebben. Vijf keer werd er gelijk gespeeld.

Het wereldkampioenschap

Het wereldkampioenschap wordt één keer in de vier jaar gehouden. De eerste keer was in 1975, West-Indië werd toen de eerste wereldkampioen. Tot en met 2015 zijn er elf WK ’s gehouden, Australië is met vijf overwinningen recordhouder. West-Indië en India wonnen elk twee keer, Pakistan en Sri Lanka wonnen beide één keer. Het is opvallend dat Engeland nog nooit wereldkampioen is geweest. Het land wordt toch een beetje gezien als de bakermat van het cricket.

Cricket in Nederland

In 1845 werd er door Britse leraren van de Kostschool Noorthey in Veur voor het eerst cricket in Nederland gespeeld. De Britse krijgsgevangen werden in 1918 Nederland kampioen cricket. Ook in Nederland wordt in clubverband cricket gespeeld. Er wordt al vanaf 1891 in competitieverband gespeeld. Amstels’CC was destijds de eerste kampioen. Het Nederlandse cricketteam heeft aan vier edities van het wereldkampioenschap meegedaan. Het team is helaas nog nooit verder gekomen dan de eerste ronde. In al die jaren zijn er maar twee wedstrijden gewonnen. Het Nederlandse Cricketteam kende slechts één hoogtepunt. Op 5 juni 2009 zorgde Nederland voor een regelrechte sensatie. Engeland werd in de openingswedstrijd van het WK Twenty20-cricket verslagen.