Cavendish de sterkste in Dubai.

By Wielrennen
Sprinter wint twee etappes in 4-daagse ronde.

Veel grote jongens uit het professionele circuit van het wielrennen koersen dezer dagen in de olielanden. Voor de UCI zijn de continentale circuits in met name Azië steeds belangrijker, want veel grote sponsoren zijn bereid om in Japan en China hun gezicht te laten zien. Maar ook olielanden als Oman, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten zijn in opkomst als het gaat om het organiseren van wielerwedstrijden. Afgelopen dagen werd de Ronde van Dubai gereden en ik schreef u al dat veel sprinters de koers beschouwen als een fijne opening van het sprintseizoen. En ook de afgelopen editie was voor veel sprinters weer aantrekkelijk, want ondanks dat er nu een soort bergetappe in de koers was opgenomen, konden er veel punten worden verdiend met de tussensprintjes. De verwachting was echter dat de Dubai-Tour dit keer ook kansen zou bieden aan de klimmers en dat daardoor de spanning zou toenemen.

Een grote naam en publiekstrekker was Mark Cavendish. De Brit van de Quick Step ploeg was aardig in vorm en kwam naar Dubai om zichzelf te testen. De sprintetappes in de ronde vormden voor hem een mooie uitdaging om te zien waar hij zo vroeg in het wielerseizoen staat.

Cavendish in vorm.

En Cavendish liet in Dubai zien dat het met zijn vorm wel goed zit en dat hij de nodige verwachtingen mag hebben voor de rest van het seizoen. Al in de eerste etappe werd hij winnaar na een spannende massasprint. Andrea Guardini van de Astana-ploeg werd tweede in die eerste rit. Voor tourwinnaar Vincenzo Nibali was Dubai kennelijk een opwarmertje dit jaar; de etappes met een verwachtte massasprint zijn niet echt interessant voor hem. Je zou hebben gedacht dat hij in de derde rit zou toeslaan omdat daarin een finale bergop zat. Maar in die derde etappe was het niet Nibali die er vandoor ging in de slotfase. John Degenkolb had de beste benen en ging als winnaar over finish. De kopman van de Giant-Alpecin ploeg was de snelste op de helling in het plaatsje Hatta. Degenkolb nam met deze ritzege de leiding over in het klassement.

Maar omdat de vierde en laatste etappe van de Dubai-Tour weer een vlakke was, waren alle ogen gericht op Cavendish. De laatste rit eindigde inderdaad weer in een sprint. De eindstreep was getrokken vlak voor het hoogste gebouw ter wereld, de wolkenkrabber Burj Khalifa met een hoogte van 828 meter. Degenkolb werd negende en verloor daarmee zijn koppositiCavendish de sterkste in Dubai hoogste gebouwe in het klassement weer aan Cavendish, die met twee ritzeges dus winnaar werd van de Ronde van Dubai 2015.

Er deden dan wel geen Nederlandse ploegen mee aan Dubai, maar onze landgenoot Martijn Verschoor was in de wedstrijd over vier ritten toch aardig succesvol. In twee etappes eindigde hij bij de eerste tien. De bijna 30-jarige Drent kon dus behoorlijk tevreden terugkijken op zijn ronde van Dubai.