Boogert eindelijk poegleider.

By Wielrennen

Opluchting is groot bij voormalig kampioen en dopingzondaar.

Michael Boogert is de voormalige beroepswielrenner, die op de meest verschillende manieren in het nieuws is geweest in de loop van zijn carrière. Als kampioen, als etappewinnaar, als groot Nederlands sportman. Maar later jammer genoeg ook als dopingbiechteling. Nu die laatste storm een beetje geluwd lijkt is er ook weer goed nieuws voor de man en de wielerwereld: hij mag ploegleider worden.

Overwinningen.

Vanaf 1996 reed hij voor de wielerploeg van Rabobank. Hier werd hij het boegbeeld van het Nederlandse wielrennen. In 1997 en 1998 werd hij Nederlands kampioen bij de profs en presteerde hij goed in de Tour de France. In de jarMichael Boogerd 01en daarna reed hij bij verschillende wedstrijden de nodige podiumplaatsen bij elkaar. Boogert boekte zijn misschien wel belangrijkste overwinningen in de Amstel Gold Race in 1999 en in twee etappes in de Ronde van Frankrijk.

Afscheid.

In het voorjaar van 2007 kondigde hij aan dat hij bij de Ronde van Lombardije zijn laatste start zou maken in een officiele wedstrijd, maar hij raakte geblesseerd en moest deze koers laten schieten. Zijn fans echter organiseerden als afscheid een wielerkoers op de Cauberg zodat hij passend afscheid kon nemen van zijn actieve loopbaan en van zijn supporters.

Op 26 november 2007 werd Michael Boogert benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau tijden het wielergala. Hij stond altijd nog op goede voet met de vaderlandse sportpers en hij werd dan ook uitbundig geëerd en geprezen.

Voetstuk.

Maar zoals zoveel wielrenners in die jaren viel uiteindelijk ook Boogert van zijn voetstuk. De wielerwereld werd al jaren geteisterd door dopingschandalen. Denk maar eens aan Lance Armstrong. Het vertrouwen in de wielersport was al bijna tot het nulpunt gedaald toen ook Boogert in een publieke biecht toegaf tijdens zijn loopbaan doping te hebben gebruikt. Zijn imago stortte in en zelfs Mart Smeets was er stil van. Boogert verklaarde doping te hebben gebruikt om de concurrentie nog enigszins te kunnen bijbenen. Iedereen deed het immers.

Toen alles een beetje achter de rug was bleek er geen plaats voor hem te zijn bij de Rabo wielerploeg waar hij graag een technische functie zou hebben gehad. De laatste jaren zien we hem in allerlei televisieprogramma’s. Het meest recent als analist bij Tour du Jour en Eurosport tijdens de Ronde van Frankrijk.

Maar de man wilde eigenlijk altijd maar één ding en dat is actief betrokken zijn bij de renners. En dan nu niet meer als atleet maar als ploegleider. En ondanks dat de sportwereld en de sportpers wat bedenkingen uitten diende Boogert een verzoek in voor een licentie als ploegleider. Moest dat dan maar zo kunnen dat een dopingzondaar en dus bedrieger gewoon maar ploegleider kon worden? Hoe zat dat met de voorbeeldfunctie? Maar omdat hij na zijn bekentenis nooit werd bestraft en omdat zijn dossier maar heen en weer werd geschoven tussen de Nederlandse Dopingautoriteit, de UCI en de Belgische wielerfederatie kreeg hij van die Belgen nu dan toch een licentie om de ploeg te gaan leiden, die hij de afgelopen periode met veel inspanning in elkaar heeft gestoken. Team Roompot is de ploeg waarmee Michael Boogert aan de slag kan. Ondanks het onderzoek dat officieel nog loopt is hij super opgelucht. Hij zegt dan ook geen flauw idee te hebben welk onderzoek er dan zou moeten lopen. Hij had alles toch bekend en opgebiecht? Gewoon beginnen en dan zien we wel verder. Op 4 februari aanstaande zal Boogert bij de Ster van Bessèges voor het eerst te zien zijn als ploegleider