Bijzonder EK atletiek in Amsterdam.

By Atletiek

Olympisch en paralympisch programma geïntegreerd.

De belangstelling voor de atletieksport is momenteel ongekend in ons land. Als volgende week woeAtletiek EK 2016 Amsterdam 02 blade babensdag 6 juli in Amsterdam het Europees kampioenschap van start gaat zullen de schijnwerpers volop gericht zijn op het Olympisch Stadion in Amsterdam dat bijzonder goed gevuld zal zijn: er zijn meer dan 100.000 tickets verkocht voor het evenement dat tot en met 10 juli gehouden zal worden. Bijzonder en in elk geval uniek is in mijn ogen het feit dat tijdens dat EK behalve het programma van de Olympische atleten ook dat van de paralympische sporters zal worden afgewerkt. Beide programma’s zijn tot één geheel versmolten.

Marlou van Rhijn

Eerder schreef ik u al dat met name voor onze gouden ‘Blade Babe’, Marlou van Rhijn, hiermee een droom werkelijkheid wordt. Van Rhijn is zo’n beetje de ambassadeur van de paralympische sport. Zij gaat de hele wereld over om haar verhaal te vertellen. Steeds legt ze er dan de nadruk op dat de fans haar vooral niet als het meisje zonder benen moeten zien, maar als de atlete met de blades. Ze vindt zichzelf in dat opzicht niets bijzonders. Ik heb haar verhaal al eerder verteld en ik blijf met bewondering over deze sportvrouw schrijven. Tijdens de EK in Amsterdam zal ze in actie komen op de 200 meter, de afstand waarop ze later dit jaar haar Olympische titel verdedigt en waarop ze ook nog eens regerend wereldkampioene is.

Blikvangers Schippers en Hassan.

Dafne Schippers en Sifan Hassan.

In de sportzomer waarin het Nederlands voetbalelftal het laat afweten kunnen de liefhebbers in elk geval genieten van internationale topatletiek. Oud-olympisch kampioene Ellen van Langen is belangenbehartigster van deze EK en zij vertelt trots dat behalve die 100.000 toeschouwers ook nog eens een record aantal Nederlandse atleten hun opwachting zullen maken in Amsterdam. De Atletiekunie vaardigt liefst 54 atleten af naar het EK, de grootste ploeg ooit. Ook dit lijkt me een symptoom van de populariteit van de atletieksport in ons land. De afgelopen jaren boekten met name Dafne Schippers en Sifan Hassan internationaal grote successen en daarmee kwam de atletieksport weer helemaal in beeld. U herinnert zich natuurlijk wel het WK in Peking vorig jaar waar Schippers en Hassan schitterden. Daardoor zullen beide atletes natuurlijk dé blikvangers van dit EK worden.

Werken aan de topvorm

De twee vrouwen willen hún publiek natuurlijk aansprekende prestaties voorschotelen. En bovenal willen ze ook op dit EK verder werken aan hun topvorm richting de Olympische Spelen in Rio later deze zomer. Het bijzondere is dat beide atletes hun titels verdedigen in Amsterdam. In Zürich won Hassan twee jaar geleden een gouden medaille op de 1500 meter. Dafne Schippers was daar de snelste op de 100 en de 200. Dat moment was achteraf gezien de echte, internationale doorbraak van Schippers.  Schippers heeft de afgelopen weken iets gas terug genomen na het drukke programma van de voorbije maanden. Ze liep de laatste weken eigenlijk geen wedstrijden en trainde ‘gewoon’ in Nederland. Alles is natuurlijk gericht op de ultieme explosie die moet komen tijdens de Olympics. Wel heeft ze toegewerkt naar dit EK, want ze wil haar fans in eigen land absoluut laten zien dat ze in vorm is.

Hersteld van blessures?

Voor Sifan Hassan moet het EK in Amsterdam het einde markeren van een periode van herstel en revalidatie na de dijbeenblessure die ze opliep tijdens het WK-indoor in Portland. Dat was in maart jongstleden en sindsdien stond ze aan de kant. Tot haar eigen grote frustratie overigens, want dit soort tegenslagen zijn aan haar echt niet besteed. Na haar gouden prestatie bij de 1500 meter in Portland is het EK in eigen land het moment waarop ze zichzelf weer wil testen. Ze is pas een paar weken weer volop aan het trainen en het voelt goed, aldus de geboren Ethiopische.

Nadine Broersen.

Nog een opvallende verschijning zal die van Nadine Broersen zijn. Behalve dat zij de Nederlandse vlag zal dragen tijdens de openingsceremonie onder het oog van Koning Willem-Alexander, zal BroersenAtletiek EK 2016 Amsterdam 02 Broersen laten zien dat ze niet voor niets in 2014 wereldkampioene werd bij de meerkamp in Polen. Misschien is de meerkamp wel het zwaarste onderdeel van de ‘moeder aller sporten’, de atletiek. Blessures maken vaak deel uit van de carrière van meerkampers. Daar kan Broersen over meepraten. Een kwetsuur zorgde ervoor dat ze vorig jaar bij de WK in Peking het podium moest missen (vierde op zevenkamp). Tevens wil dolgraag laten zien dat ze op het EK in eigen land weer in vorm zal zijn. En dat ze bovendien op de goede weg is naar een Olympische medaille.

De grootste Nederlandse atletiek-equipe ooit hoort bij het grootste internationale deelnemersveld ooit. Het Europees kampioenschap in Amsterdam levert nu al records op.