Amerika in de ban van de Super Bowl 2018

By Algemeen

Het hoogtepunt van het sportjaar in Amerika zit er weer aan te komen. Het hele land is in de band van de Super Bowl. De kampioenen van de American Football Conference (AFC) neemt het weer op tegen de kampioen van de National Football Conference (NFC) . De New England Patriots is de winnaar van de Super Bowl 2017. Zij moeten het nu opnemen tegen de kampioen van de NFL de Philadelphia Eagles. Het is alweer de 52e editie van de super Bowl die dit jaar gespeeld wordt in het U.S. Bank Stadium in Minneapolis Minnesota.

Een beetje geschiedenis van American Football

Zoals misschien al wel duidelijk is het een variant op het rugby. Voor het eerst vond er een American Footballwedstrijd plaats in 1869. De wedstrijd ging destijds tussen twee universiteitsteams in New Jersey. Door de jaren heen zijn de spelregels wel behoorlijk aangepast. Vroeger mocht je bijvoorbeeld niet lopen met de bal in de hand. Door de vele spelregelwijzigingen is het American Football in de huidige vorm ontstaan. In de loop van de jaren is het uitgegroeid tot één van de populairste sporten in Amerika. De populariteit is eigenlijk nooit overgeslagen naar landen buiten de Verenigde Staten. Volgens velen zit de harde mentaliteit van de kolonisten hier achter. Zij moesten altijd al nieuwe stukken grondgebied veroveren. En daar gaat het bij het American Football toch ook wel een beetje om. Tot zover het stukje geschiedenis over het American Football.

Ontstaan van de Super Bowl

Vroeger was er maar één profcompetitie, de National Football League. De American Football League ontstond in 1960. De beide bonden besloten in de tweede helft van de zestiger jaren dat de kampioenen tegen elkaar gingen spelen. Deze wedstrijd om het superkampioenschap werd de Super Bowl genoemd. De traditie wil dat achter de naam Super Bowl Romeinse cijfers komen om de editie aan te geven. De Super Bowl 2018 is de 52 editie dus is dat Super Bowl LII. De recordhouder met de meeste Super Bowl overwinningen zijn de Pittsburgh Steelers, zij wonnen de beker zes keer. De huidige finalist New England Patriots won de beker vijf keer en kan dus qua record naast de Steelers komen.

New England Patriots

De Patriots werden eind vijftiger jaren opgericht en heette oorspronkelijk Boston Patriots. Na de verhuizing naar Foxborough werd de naam aangepast naar New England Patriots. Sinds de eeuwwisseling hebben ze de Super bowl al vijf keer gewonnen. Als deze editie gewonnen wordt komen ze naast de Pittsburgh Steelers te staan. Maar dan zijn ze wel het eerste team wat de Super Bowl voor het tweede jaar achter elkaar wint. Dat is nog nooit voorgekomen. Sterspeler van de New England Patriots is de quaterback Tom Brady.

Philadelphia Eagles

De Philadelphia Eagles werden in 1933 opgericht. Nog voor her Super Bowl tijdperk wonnen ze drie keer de NFL. Twee keer hebben ze in de finale gestaan van de Super Bowl maar een overwinning is er nog niet geweest. In 1981 stonden ze tegenover de Oakland Raiders en in 2005 stonden ze tegenover de huidige tegenstander de New England Patriots.

Entertainment rond de Super Bowl

De wedstrijd om de super bowl wordt dus gespeeld in het U.S. Bank Stadium in Minneapolis. Het stadion biedt plek aan 70.000 American Football liefhebbers. Ook dit jaar is rond de Super Bowl het entertainment gehalte weer erg hoog. De Amerikanen zowel in het stadion als thuis voor de buis moeten optimaal vermaakt worden. Door de jaren heen is het muzikale gedeelte steeds belangrijker geworden. Vorig jaar was het Lady Gaga die de halftime show voor haar rekening nam. Dit jaar is het niemand minder dan Justin Timberlake die de hoofd act is. Het is de derde keer dat Timberlake erbij is, de eerste keer was in 2001 destijds nog met NSYNC. Maar het optreden van Timberlake in 2004 staat iedereen nog goed bij. Janet Jackson was toen de hoofd act, Justin Timberlake begeleide haar op het podium. Dat leidde toen tot de beroemde nipple gate affaire.

Volkslied

Bij Amerikaanse sportwedstrijden is het gebruikelijk dat het Amerikaanse volkslied de Star Spangled Banner wordt gezongen. Bij de Super Bowl 2018 is die eer voor Pink weggelegd. Het tweede traditionele lied America the Beautiful zal gezongen worden door de Amerikaanse musicalster Leslie Odom Jr.

Bookmakers

De strijd om de Super Bowl is een van de belangrijkste TV evenementen van het jaar. Dat blijkt ook wel uit de commercials. Voor een reclamespotje van een halve minuut moet 5 miljoen dollar betaald worden. Natuurlijk is het ook heel belangrijk voor de gokindustrie. Veel mensen willen een gokje wagen op de Super Bowl. Naast de traditionele chicken wings hoort een gokje er ook bij. Wij hebben eens gekeken was ze er bij de online bookmaker Bwin van vinden. Bij dit wedkantoor hebben ze er alle vertrouwen in dat de New England Patriots hun zesde overwinning gaan halen. Bwin geeft hun een notering van 1.51. De Philadelphia Eagles daarentegen moeten het doen met een odd van 2.60. Miljoenen mensen all over the world zullen getuige zijn van de Super Bowl 2018.