Aftellen voor Le Grand Départ.

By Wielrennen
Over minder dan 100 dagen start de Tour in Utrecht.

Aftellen voor Grand Départ 01Het zal de sportliefhebbers in Nederland niet zijn ontgaan. Nog een kleine honderd dagen en we kunnen ons weer opmaken voor het fietsfeest dat Tour de France heet. Voor iedereen die iets met wielrennen heeft een gebeurtenis om reikhalzend naar uit te kijken. Ik schreef eerder al  dat bijvoorbeeld Bauke Mollema er zin in heeft omdat de etappe-indeling voor hem gemaakt lijkt te zijn. Vaak een finish bergop en geen of weinig tijdritten.

Alpe d’Huez.

Voor het publiek bijzonder aantrekkelijk is het feit dat de Alpe d’Huez een waarschijnlijk beslissende rol gaat spelen in de editie van 2015. De één na laatste etappe kent zijn finish bovenop de legendarische berg. Je ziet de oranje Nederlanders al weer meerennen op die berg. Ook voor de televisiemakers een mooie dag want de beelden die je op de Aple d’Huez maakt zijn in veel huiskamers te bewonderen. Kijk maar; een filmpje uit 2013:

Utrecht.

Maar voor ons Nederlanders krijgt het aftellen naar de start een extra dimensie. De Grand Départ is immers in Utrecht. Een paar weken terug werd de aankondiging nog eens groot overgedaan. Tourdirecteur Prudhomme kwam naar Utrecht om het startsein voor het aftellen te geven. Het officiële feestcommité, Le Tour Utrecht, is van plan om de komende maanden de domstad geheel in de kleur geel van de Ronde van Frankrijk te steken. Ex-wielren-grootheden Joop Zoetemelk, Jan Janssen en Bernard Hinault waren aanwezig om het geheel luister bij te zetten en het stadscarillon in de Domtoren zal de komende tijd af en toe een Tourconcert geven.

Burgemeester van Zanen van Utrecht had zich behoorlijk ingespannen om de Départ naar Utrecht te krijgen en hij is dan ook oprecht trots dat zijn stad op deze manier op de kaart staat. In het stadskantoor was een soort fietsarena ingericht en hier vertelde van Zanen in zijn toespraak dat hij van plan is om Utrecht om te toveren tot fietsstad. Met een druk op een grote rode knop begon vervolgens het aftellen tot het grote moment. Op zaterdag 4 juli begint het wielerspektakel met een tijdrit in en door Utrecht.

Hotels.

En dat het storm gaat lopen is nu al te merken. Het zal moeilijk worden om in die periode Utrecht in te komen en als je een hotel wilt betaal je daar de hoofdprijs voor. De prijzen gaan nu al vier keer over de kop. Ook via Airbnb schieten de prijzen omhoog, al is daar nu nog wel iets te krijgen. Maar ook dat zal niet lang meer duren. En als Utrechtse studenten Aftellen voor Grand Départ 02in het Tourweekend even een paar nachtjes bij pa en ma gaan slapen kunnen ze hun kamer warschijnlijk verhuren voor een prijs waar ze zelf weer een maand van kunnen wonen.

Het Utrechtse zakenleven ziet natuurlijk volop kansen en loopt alvast een beetje vooruit op de te verwachten successen. Het Business Peloton Utrecht is op voorhand zo enthousiast dat voorzitter Cor Jansen nu al vooruit kijkt. Hij wil dolgraag in 2019 de start van de Ronde van Spanje in de Domstad hebben, tenminste als dat niet in confict komt met de wens van de stad om in die periode speelstad te kunnen zijn van de Europese Spelen. Als de Vuelta in 2019 ook nog eens naar Utrecht zou komen is dat een primeur. Nog nooit organiseerde een stad een etappe van de Tour, de Giro en de Vuelta binnen haar grenzen.