Afscheid in Melbourne.

By Tennis
Ook Rojer naar huis.

Hewitt neemt afscheid van ‘zijn’ publiek.

Australië nam afgelopen week afscheid van zo ongeveer sportpubliekslieveling nummer 1. De tenniscarriëre van Lleyton Hewitt zit erop. Hij moest zich gewonnen geven tegen David Ferrer en werd uitgeschakeld in de tweede ronde van de Australian Open. Vorig jaar al had de sympathieke Hewitt aangegeven dat hij zijn loopbaan graag wilde beëindigen tijdens zijn ‘eigen’ Grand Slam. Hewitt kwam tekort tegen Ferrer, maar ging ouderwets strijdens ten onder. Hij kon er echter goed mee leven dat zijn afscheidstournee niet nog even werd verlengd. Hij kreeg de microfoon en bedankte het publiek uitvoerig voor alle steun die het hem al die jaren met name in de thuisarena in Melbourne had gegeven. In die Rod Laver Arena eindigde dus de loopbaan van de nu al legendarische Australische vechtjas. Een loopbaan die zo’n twee decennia mocht duren. Hoogtepunten waren zijn zeges op de US Open in 2001 en Wimbledon in 2002. Hij stond in die periode ook bovenaan op de wereldranglijst.

Neerlands Hoop.

Onze Nederlandse tennistop kon weer eens geen potten breken. Tijdens het eerste Grand Slam toernooi van dit jaar gingen op dag één en twee onze enkelspeltennissers al direkt onderuit. Robin Haase en Thiemo de Bakker werden onmiddellijk uitgeschakeld bij de heren en Kiki Bertens onderging een dag later hetzelfde lot bij het vrouwentoernooi. Bertens verloor in twee sets van Laura Siegemund. De 4-6 en 5-7 waren een enorme teleurstelling voor de Wateringse. In Melbourne had ze zo veel moeite met haar serve dat ze af en toe in paniek leek te raken. Veel te weinig aces en voor haar doen te veel dubbele fouten. Ze kon geen fysieke oorzaken aanwijzen. Had zich prima voorbereid en was nauwelijks vermoeid geweest na de wedstrijden waarin ze zich had warmgespeeld voor deze Australian Open. Jammer dat de enige speelster die zich namens Nederland in het hoofdtoernooi had mogen melden de verwachtingen niet waar kon maken. Vorig jaar haalde ze nog wel de tweede ronde. Daarin sneuvelde ze tegen de Canadese Eugenie Bouchard. Van deze wereldtopper verliezen voelde heel wat minder slecht dan de nederlaag van vorige week tegen de Duitse.

Dubbels.

Jean- Julien Rojer.

Ook de fans die zich hadden verheugd op het optreden van onze landgenoot Rojer wachtte een teleurstelling. De dubbelspelspecialist Jean-Julien Rojer bereikte samen met zijn Roemeense partner Horia Tecau vrij gemakkelijk de kwartfinale. Het Nederlands-Roemeense duo was als eerste geplaatst en zeker na de talloze successen in 2015 is er weer eens een soort Neerlands Hoop voor het vaderlandse tennispubliek. Maar dit keer ging het mis. In Melbourne slaagden de tennisvrienden er niet in om de halve finales te bereiken. Ze verloren met 2-1 van de ongeplaatste Fransen Lucas Pouille en Adrian Mannarino. Jammer dat de winnaars van Wimbledon en de World Tour Finals dit keer geen potten konden breken. Later verloor Rojer samen de Amerikaanse Sloane Stephens ook nog het gemengd dubbel van Martina Hingis en Leander Paes.

Martina Hingis bereikte trouwens met Sania Mirza ondertussen de halve finales van het vrouwendubbel. De loopbaan van Hingis bereikte een nieuw hoogtepunt. Op de wereldranglijst staat ze na achttien jaar weer bovenaan. Ze was zeventien toen ze in 1998 voor het laatst die ranglijst aanvoerde in het dubbelspel. In dat jaar won ze vier Grand Slam dubbelspelfinales. En ondertussen is ze met haar huidige tennismaatje Mirza al meer dan dertig tennis wedstrijden ongeslagen. De ondertussen 35-jarige ‘Swiss Miss’ beleeft een soort van tweede jeugd op de tennisbanen en in de halve finales gaan de twee vrouwen het opnemen tegen de Duitse Julia Goerges en de Tsjechische Karolina Pliskova.

Clash.

Bij de mannen wordt uitgegeken naar het zoveelste treffen tussen Federer en Djokovic. De beide grootheden treffen elkaar in de halve finales. Djokovic speelt vaak gaandeweg een dergelijk toernooi wel een keertje wat onder zijn niveau, maar dat heeft hij ondertussen al gehad en overleefd. In de achtste finales worstelde hij zich tegen de Fransman Gilles Simon naar de winst, al had hij er dit keer wel vijf sets voor nodig. Vijf sets waarin hij de voor zijn doen ongelooflijke hoeveelheid van 100 ‘onnodige fouten’ maakte. Hij was opgelucht dat het toch weer was gelukt en heeft dus ondertussen zich geplaatst voor de ‘semis’!

Federer wil wel weer eens een keer winnen van Djokovic. Zeker op dit Grand Slam in Melbourne. Hier is hij immers traditioneel zeer succesvol. Tussen 2004 en 2014 haalde hij in Australië altijd op zijn minst de halve eindstrijd en liefst vier keer wist hij het toernooi winnend af te sluiten. Met zijn zege in de kwartfinale op Grigor Dimitrov boekte Federer zijn 300 overwinning op een Grand Slam toernooi. Hij is de eerste tennisser ooit die die prestatie levert.

Williams.

Bij de vrouwen staat Serena Williams weer in de halve finale. Williams won Melbourne al zes keer eerder en lijkt ook nu weer de grote favoriet. In de kwartfinale versloeg ze Maria SharaTennis Australian Open 2016 03 Williams en Sjarapovapova met 6-4 en 6-1. De Amerikaanse won de laatste 18 onderlinge duels met Sharapova. Die dominantie stamt al vanaf 2004. Tot nu toe verloor Williams geen enkele set in Australië. Voor Sharapova natuurlijk behoorlijk frustrerend zo langzamerhand. Maar tijdens de persconferentie gaf de Russin aan nooit op te zullen geven en er alles aan te willen doen om toch ooit weer eens van Williams te kunnen winnen. Deze zal het in de halve finale opnemen tegen de Poolse Radwanska.