De 112e editie van de Ronde van Lombardije

By Wielrennen

Zaterdag 12 oktober wordt de laatste wielerwedstrijd van de zogenaamde “Vijf Monumenten” verreden. Het begon allemaal in het voorjaar met Milaan-San Remo. Daarna volgen de klassiekers Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en Luik-Bastenaken-Luik. De Ronde van Lombardije is traditioneel de afsluiting van het klassieker seizoen.

Een klein stukje geschiedenis

De Ronde van Lombardije is een echte wielerklassieker die in de Italiaanse regio Lombardije wordt verreden. De koers werd in 1905 voor het eerst verreden als Milaan-Milaan, in 1907 werd de naam aangepast. De Ronde van Lombardije heeft ook een prachtige bijnaam namelijk “de koers van de vallende bladeren”. De eerste winnaar in 2005 was de Italiaan Giovanni Gerbi. De beroemde Fausto Coppi is met vijf overwinningen nog altijd recordhouder. De koers werd in totaal 69 keer door een Italiaan gewonnen. Drie keer was een Nederlander succesvol. Onze landgenoot Jo de Roo won de koers in 1962 en 1963 en Hennie Kuiper deed dat in 1981. Sinds 2011 maakt de koers deel uit van de UCI World Tour. De editie van vorig jaar leverde een overwinning op voor Vincenzo Nibali.

Het parcours

Net als vorig jaar gaat de Ronde van Lombardije dit jaar van Bergamo naar Como. Ook dit jaar zitten er in de koers weer de nodige hoogtemeters, iets meer dan 4000 om precies te zijn. De hoogtemeters worden gemaakt in de uitlopers van de Alpen. Als eerste klim krijgen de renners de Collo Gallo voor de kiezen. Een beklimming van zo’n 7,5 kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van 6%. De renners komen ook dit jaar weer langs het Lago di Annone en het Lago di Pusiano. Ook dit jaar zit de iconische beklimming van de Madonna del Ghisallo weer in het parcours. Grappig is dat deze berg door het Vaticaan is uitgeroepen tot beschermheilige van de wielrenners. In de kapel op de top wemelt het dan ook van de museumstukken. Er staan fietsen van Eddy Merckx, Fausto Coppi en Michele Bartoli.

Comomeer

De renners komen ook dit jaar weer langs het bij de Nederlandse vakantiegangers geliefde Comomeer. Het gaat dan richting finishplaats Como. In Como wordt ook nog een plaatselijke ronde van 15 kilometer afgelegd. In die ronde zitten ook nog weer de twee klimmetjes. De Civiglio en de Monte Olimpino waarvan de laatste vorig jaar niet in het parcours was opgenomen.

Deelnemers

Aan deze 112e editie van de Ronde van Lombardije doen alle World tour ploegen mee. Alle ploegen hebben hun beste klassiekerrenners in Bergamo aan de start. LottoNL-Jumbo komt onder andere met Robert Gesink, Steven Kruijswijk en Primoz Roglic. Lotto Soudal heeft met Tim Wellens een behoorlijke troef in handen. Julian Alaphilppe komt namens de QuickStep Floors ploeg aan de start. Team Sunweb komt met Sam Oomen en Wilco Kelderman. AG2R La Mondiale heeft met Romain Bardet en Tony Gallopin twee belangrijke kanshebbers. Bahrain Merida heeft met Vincenzo Nibali de winnaar van 2017 in de gelederen. Ook BMC Racing heeft met Rohan Dennis en Dylan Teuns twee uitgesproken favorieten aan de start. Ook de wereldkampioen van Innsbruck 2018 Alejandro Valverde is erbij en wil nog eens zijn slag slaan. Team Sky tenslotte met Gianni Moscon en Sergio Hennao heeft dus ook twee sterke renners aan de start.

Favorieten

Met zo’n sterke bezetting is het moeilijk om een uitgesproken favoriet aan te wijzen. Maar als ik bij de bookmakers een gokje moest wagen wist ik het wel. Ik zou mijn geld inzetten op wereldkampioen Alejandro Valverde, Gianni Moscon, Primoz Roglic of Julian Alaphilippe. Dit zijn toch wel de topfavorieten. Andere grote kanshebbers zijn de winnaar van vorig jaar Vincenzo Nibali, Romain Bardet, Dylan Teuns en Michael Woods. Gevaarlijke outsiders zijn Bauke Mollema, Tony Gallopin, Thibaut Pinot en Michael Matthews. Zaterdag gaan we het zien wie de laatste grote klassieker van het seizoen gaat winnen.