De 101e editie van de Ronde van Italië

By Wielrennen

Samen met de Tour de France en Ronde van Spanje behoort de Ronde van Italië tot de drie grote rondes. De Ronde van Italië ook wel de Giro genoemd wordt verreden van 4 tot en met 27 mei. De Giro start voor het eerst buiten Europa, de eerste drie etappes worden verreden in Israël. De Ronde van Italië is er één met een hele lange traditie. Misschien is het leuk om eerst eens naar een stukje geschiedenis te kijken.

Een stukje geschiedenis van de Giro d’Italia

De Giro d’Italia is een meerdaagse wielerwedstrijd door Italië. De Ronde is één van de grote drie. De wedstrijd werd voor het eerst verreden in 1909 en sindsdien wordt het elk jaar verreden. Met uitzondering van de jaren van de twee Wereldoorlogen. De ronde duurt 23 dagen waarin twee rustdagen zijn opgenomen. De eerste editie van de Giro werd op 7 augustus 1908 in de Gazzetto dello Sport aangekondigd. In de eerste Giro werden 2448 kilometers afgelegd verdeeld over acht etappes. Er deden toen maar 115 renners mee, 111 Italianen en 4 Fransen. Luigi Ganne staat te boek als de eerste winnaar van de ronde van Italië. Drie renners wonnen de Giro liefst vijf keer, Alfredo Binda, Fausto Coppi en de Belg Eddy Merckx. De leider van het algemene klassement rijdt altijd in de Roze trui, een verwijzing naar de Gazzetto Dello Sport die ook in het roze wordt afgedrukt.

Deelnemende ploegen

Aan deze 101e editie van de Ronde van Italië doen 18 World Tour ploegen mee. Vier ploegen waaronder de Israël Cycling Academi kregen een wildcard. Er doen 176 renners mee waaronder 13 Nederlanders.De meeste ploegen komen met hun sterkste renners naar de Ronde. De Sunweb ploeg komt met de winnaar van vorig jaar Tom Dumoulin en onder andere Jos van Emden. Quick Step Floors heeft met Elia Viviani ook een belangrijke troef in handen. De ploeg van Astana komt met Miquel Angel Lopez en Bahrain Merida met Domenico Pozzovivo. Groupama FDJ komt met Thibaut Pinot, Michelton Scott met Esteban Chaves en Simon Yates en Movistar met Carlos Betancur. Team Sky is met Chris Froome, Sergio Henao en meesterknecht Wout Poels ook op oorlogssterkte. UAE Team Emirates heeft ook een favoriet in de persoon van Fabio Aru.

De etappes

De eerste drie etappes gaan voor het eerst buiten Europa namelijk in Israël. Op vrijdag 4 mei wordt er begonnen met een openingstijdrit over ruim negen kilometer. Een mooie kans voor Tom Dumoulin om gelijk al het Roze te pakken. Beide andere ritten in Israël zijn vlakke etappes die voer voor de sprinters zullen zijn. Na Israël volgen er twee heuvelritten over Sicilië. De zesde etappe is de eerste bergetappe met een aankomst op de Etna op 1736 meter hoogte. De 8e etappe is een pittige met een aankomst na een slotklim van 17 kilometer op Montevergine di Mercogliano. Etappe negen is er één voor de echte klimmers, met name de laatste 47 kilometer moet er veel geklommen worden. Na deze etappe is er een rustdag.

Etappes in de tweede week

De tweede week begint na de rustdag met een rit naar Gualdo Tadino. De etappe gaat door heuvelachtig terrein. Ook de elfde etappe naar Osimo is niet al te lastig. Etappe 12 en 13 zijn twee vlakke etappes die voer voor de sprinters zullen zijn. Etappe 14 is de Koninginnerit en brengt de renners naar de Monte Zoncolan op 1730 meter hoogte. De klim naar Monte Zoncolan is 10 kilometer lang en gaat van 11,9% naar 22% stijgingspercentage op de steilste stukken. De 15e etappe is de laatste voor de rustdag. De koers gaat van Tolmezzo naar Sappada. De rit is 176 kilometer lang en voert de renners door de prachtige Dolomieten. Vorig jaar verspeelde Dumoulin zijn roze trui aan Nairo Quintana, maar pakte die een dag later weer terug. Deze bergetappe heeft een paar lastige klimmen onder andere de Passeo Tre Croci die begint in het skioord Cortina d’Ampezzo.

De Derde en laatste week

Na de rustdag staat er een tijdrit over 34,2 kilometer op het programma. De rit is vlak en een kolfje naar de hand van Tom Dumoulin. Etappe 17 is 155 kilometer en voert door heuvelachtig terrein en is misschien een etappe voor de sprinters. Rit 18 is vlak tot het eind, dan gaat het omhoog naar het wintersportoord Prato Nervoso. We zitten dan al in de Italiaanse Alpen en blijven daar ook in de ritten 19 en 20. Rit 19 gaat van Turijn naar Jafferau en kent vier beklimmingen. De rit eindigt op de Bardonecchia op 1908 meter. Etappe 20 is tot 130 kilometer vlak, maar dan komen er drie stevige beklimmingen. De slotklim gaat naar Cervinia op 2001 meter hoogte. Het is de laatste bergetappe, dus waarschijnlijk beslissend voor het klassement. De laatste etappe op zondag is de feestetappe, een criterium in en door Rome over 115 kilometer.

De favorieten

Deze 101e editie van de Ronde van Italië kent zoals al gezegd een topbezetting, met een aantal favorieten. Natuurlijk wil Tom Dumoulin zijn titel verdedigen, maar Chris Froome heeft ook zijn zinnen gezet op de Giro. Het beloofd dus een aantrekkelijke ronde te worden. Wie houdt zich het best in de bergen waarbij hulp van goede ploeggenoten onontbeerlijk is. Of wordt de tijdrit dit jaar weer beslissend. Naast Froome en Dumoulin maken ook Simon Yates en Thibaut Pinot nog een goede kans. Wie weet is Fabian Aru in vorm of Miguel Angel Lopes het zou maar zo kunnen. Net zo verrassend als vorig jaar de overwinning van Tom Dumoulin was. Maar we gaan het allemaal zien op 27 mei als de finishlijn in Rome wordt gepasseerd.