Vrouwen winnen brons

By Hockey

Mannen beginnen uitstekend.

Het was even slikken voor de Oranje hockeyvrouwen. Als regerend Olympisch- en wereldkampioen niet in een grote finale staan. Maar het was ook weer niet een enorme verrassing en zeker geen dreun. De wedstrijden tijdens het toernooi om de Champions Trophy lieten al zien dat de Nederlandse hockeyploeg haar draai nog moest vinden. Niet dat het aan de inzet en motivatie lag, want dat zit eigenlijk altijd goed bij de dames. Nee, waarschijnlijker is het dat de nieuwe spelregels in eerste instantie voor wat onwennigheid zorgden. Immers, spelen in vier kwarten is nogal wat anders dan spelen in twee helften. Vaker wisselen? Of juist niet? De tegenstander heeft extra mogelijkheden om zich te herstellen en onder de druk uit te komen.

Nieuw coach

Misschien was het ook even wennen aan de nieuwe coach Sjoerd Marijne. De vrouwen hadden na de succesvolle jaren onder Max Caldas misschien even tijd nodig? Ik denk het eigenlijk niet, want dit vrouwenteam dendert altijd gewoon door. Waarschijnlijk nog net niet in vorm en dat kon tijdens het toernooi alleen maar verbeteren. Door het matige doelsaldo werd Oranje tweede in de poule en wachtte Duitsland. Werd van gewonnen. Prima. Maar dan kom je in de halve eindstrijd gastland Argentinië tegen en dan wordt het spannend. Ben je dan toch nog in je topvorm gekomen of nog net niet.

Prima niveau

Gelukkig was er sprake van een flinke verbetering tijdens de laatste wedstrijden. En dus werd het tegen Argentinië een mooie halve finale. Maar aan hun vastberadenheid hadden de Nederlandse hockeysters net niet genoeg. Als je tegen de Argentijnsen in hun eigen land speelt, voor hun eigen publiek, moet alles kloppen. En de laatste paar procenten van het niveau werden nog gemist. Gelukkig was het een lekkere wedstrijd waarin Oranje dan weliswaar verloor, maar ook waarin duidelijk werd dat het waarschijnlijk wel goed gaat komen. Ook met die nieuwe spelregels en ook met die nieuwe coach.

Marijne sprak van de beste wedstrijd tijdens dit toernooi. Er wordt hard aan snelheid gewerkt en daar had hij in deze halve finale genoeg van gezien om vertrouwen in de toerkomst te hebben. En inderdaad. De hockeyvrouwen wonnen daarna hun laatste wedstrijd van deze Champions Trophy editie van Nieuw-Zeeland, waardoor ze toch maar mooi met brons naar huis gaan.

MannenVrouwen winnen brons bij champions trophy max caldas

In India zijn de mannenhockeyers van Nederland ondertussen ook aan hùn toernooi om de Champions Trophy begonnen. Oranje is daar sterk gestart. In Bhubaneswar was het elftal in zijn openingsduel al veel te sterk voor Duitsland (4-1 winst). In de tweede partij wonnen de Oranje mannen van Argentinië. Het werd 3-0.

Max Caldas.

Bij dit toernooi zit voor het eerst Max Caldas als coach op de bank. De nieuwe mannenbondscoach kwam afgelopen zomer over van de vrouwen, met wie hij zeer recent de wereldtitel won. De debuterende herencoach van Oranje kan zich dus geen betere start wensen. Van wedstrijd naar wedstrijd en altijd goed willen spelen. Nooit iest weggeven. Dat was de houding van de vrouwenploeg en dat moet volgens Caldas ook die van de mannen worden. Mooi hockey kunnen ze al spelen. Nu de grote prijzen winnen. Dat is de inzet van de nieuwe bondscoach.