‘Stuntteam’ Paul Haarhuis zomaar in de wereldtop.

By Tennis
Fed Cup vrouwen Oranje gepromoveerd.
Stuntteam Paul Haarhuis Kiki Bertens.

Kiki Bertens

Wat een sensatie in de tenniswereld, vooral die in de Lage Landen. Stellen onze nationale tennistoppers meestal teleur als het gaat om hun individuele prestaties en ranking, zo onvoorspelbaar en fantastisch presteren de Oranje dames als ze in teamverband voor Nederland uitkomen in de Fed Cup. Het lijkt wel een traditie te zijn geworden. Beginnen als underdog en dan na twee wedstrijddagen de tegenstander met de staart tussen de benen naar huis zien gaan. Eerst was het Japan, daarna werd Slowakije verslagen en nu was het Australië, dat aan de zegekar werd gebonden. En Australië is toch zeker niet de minste in de internationale tenniswereld. Door de overwinning van afgelopen weekend is het Nederlands vrouwen tennisteam opgeklommen naar de elite-groep van het mondiale vrouwentennis. Hierin zijn de acht sterkste landen vertegenwoordigd.

Kiki Bertens had het grootste aandeel in de triomf met haar twee overwinningen. De kopvrouw van de Nederlandse ploeg onder leiding van captain Paul Haarhuis speelde twee uitstekende partijen. Op de eerste dag versloeg ze Gajdosova met 2-0 en later mepte ze Dellacqua, de nummer 44 van de wereld, die was ingevallen voor de geblesseerde Samantha Stosur, van de baan.

Rus.
Stuntteam Paul Haarhuis met Rus

Coach Paul Haarhuis en Aranxta Rus.

Voor de meeste tennisfans was echter de prestatie van Aranxta Rus nog indrukwekkender. Rus had haar eerste partij op de zaterdag nog verloren maar kreeg de kans om de ontmoeting tussen Nederland en Australië definitief in Oranje voordeel te beslissen. Er wordt nog wel eens getwijfeld aan de 24-jarige tennister uit Monster en ook in haar laatste partij tegen Jarmila Gajdosa leek het aanvankelijk niet best. Rus verloor de eerste acht games en op de tribunes werd al uitgekeken naar een eventueel beslissend dubbel als het inderdaad 2-2 zou worden. Maar Aranxta Rus toonde veerkracht en won de negende game, hetgeen haar zoveel moed gaf dat ze ineens twee keer zo sterk begon te serveren. De Australische produceerde de nodige missers en Rus dwong een derde set af. En na die derde set kon Rus alleen nog maar meehossen en feestvieren met haar teamgenoten. De Maaspoort in Den Bosch ontplofte zo ongeveer en de doorgaans koele Rus liet zich uitbundig vieren en feliciteren.

Coach en captain.

Paul Haarhuis is met zijn coaching natuurlijk voor een flink deel verantwoordelijk voor het succes van de Oranje tennis dames. De man is uitzonderlijk positief en slaagt er in om met name tijdens dit soort stress-weekends de rust te bewaren en de speelsters op hun gemak te stellen met zijn positieve benadering. De spannig is groot en de meiden willen niet alleen voor zichzelf maar ook voor het team zo goed mogelijk presteren, dus de collectieve motivatie is erg groot. Bovendien is zijn tactische inbreng ontzettend belangrijk en hij stuurt de speelsters met de juiste opdrachten de baan op. Haarhuis speelt al langer met het idee om wellicht een commercieel en professioneel tennisteam op te gaan zetten. Als dat in de wielerwereld en bijvoorbeeld bij het schaatsen succesvol is moet dat in de tennissport toch ook iets opleveren, zo redeneert hij. Het mooie zou zijn dat hij de meiden ook buiten de Fed Cup zou kunnen helpen en begeleiden. Een mooi idee, lijkt me zo. Sponsors gezocht??