Ster van de Blade Babe straalt overal.

By Atletiek
Paralympische sporter Marlou van Rhijn rijgt de records aaneen.

Nederland’s trots en hèt gezicht van de paralympische sport. Onze eigen Marlou van Rhijn is de snelste vrouw zonder benen van de hele wereld. Ik schreef al eens eerder dat zij momenteel onverslaanbaar lijkt op de sprint. De 23-jarige Monnickendamse, die gespecialiseerd is op de 100 en 200 meter timmert hard aan de weg. Wie van Rhijn zegt, zegt sport. De ‘Blade Babe’ heeft al een zwemcarrière achter zich en doet het zo ontzettend goed in de atletieksport dat ze op steeds meer plekken in de wereld bekendheid en vooral bewondering geniet. En als de paralympische sport steeds meer erkenning krijgt is dat aan types als van Rhijn te danken. Altijd maar weer doorbijten, steeds weer willen presteren. Ondertussen overal ter wereld uitdragen dat je met doorzetten en vastbijten heel veel kunt bereiken in je leven. Zelf is ze daar natuurlijk het beste voorbeeld van. In het gezin waar ze uit komt doen ze ‘niet zielig omdat je geen benen hebt’. Je kunt het best. Hoe vaak haar moeder haar dat heeft gezegd weet ze allang niet meer. Maar het heeft wel haar leven tot dusver bepaald.

Aandacht en erkenning.

Onder meer door haar krijgt niet alleen in eigen land de paralympische sport steeds meer aandacht en erkenning. Zo ongelooflijk mooi, dat NIKE haar uitkoos voor een reclamecampagne. In het stadion waar ooit Ellen van Langen een gouden Olympische medaille won werd een reclamefilmpje opgenomen door de schoenenfabrikant met Marlou van Rhijn die laat zien hoe je kunt rennen zonder benen.Blade Babe

NOC*NSF heeft allang door wat de uitstraling van de Blade Babe is. De sportkoepel zond haar als eerste gehandicapte sporter naar Rio de Janeiro om daar als een soort ambassadeur clinics en workshops te geven voor het Ginasio Experimental Olympico project. Onder meer uit achterstandswijken komen kinderen bij elkaar om leren en sport te combineren. De kinderen schrokken bepaald niet toen zij haar blades onderdeed en van Rhijn hoopt dat haar verhaal helpt om ook in de omgeving van de kinderen stimulansen te bewerkstelligen om mensen met een handicap verder te helpen.

Talkshow.

Ook in België heeft men de Blade Babe ontdekt. Op de Vlaamse televisie was ze al eens te gast in de talkshow Reyers Laat en ook de geschreven media tonen hun belangstelling. In één van de grote Vlaamse bladen spreekt ze uitvoerig over haat bewondering voor de atleet Pistorius. De man heeft dan wel op een andere nare manier het nieuws gehaald de laatste jaren, maar van Rhijn heeft toch bewondering voor wat hij voor de gehandicaptensport heeft betekend. Het raakte haar enorm dat hij gewaardeerd werd om zijn snelle tijden en niet om het feit dat hij een handicap had. Het heeft haar geïnspireerd en zij wil haar sport ook zo graag op die manier uitdragen. Ze wil natuurlijk vooral zichzelf laten zien hoe hard ze kan lopen zonder benen op haar blades, maar ze wil ook dat mensen op een andere manier naar gehandicaptensport gaan kijken. Echt serieus nemen. Als zij daarvoor een soort rolmodel moet zijn dan is dat prima. Hier kun je nog eens kijken naar dat interview bij Reyers Laat:

Zoals ze buiten de atletiekbaan scoort, zo scoort ze ook óp de atletiekbaan. Onze Oranje paralympiër verbeterde bij wedstrijden in Hoorn haar eigen wereldrecord op de 100 meter. Ze liep de afstend in 12,85. Maar doordat er iets teveel rugwind was werd het geen officieel record. Dat was wel het geval op de 200 meter. Hier liep ze 25,99 en dat was een verbetering van haar eigen Olympische record dat stond op 26,18.

Blade Babe 02En afgelopen zondag 18 mei tijdens Grand Prix wedstrijden in Nottwil verbeterde ze haar wereldrecord op de 400 meter. Van Rhijn finishte in 1.00,78. Uitgeput realiseerde ze zich na een tijdje dat ze nu toch wel heel dicht bij de magische grens van 60 seconden komt. Moest even tot haar doordringen.