De Ronde van Spanje 2018 wie zijn de favorieten

By Wielrennen

Zaterdag 25 augustus start in Malaga de 73e editie van de Ronde van Spanje ook wel de Vuelta genaamd. Alle World Tour ploegen geven daar met een sterke bezetting acte de preseance. Helaas ontbreekt bij het team van Sky Chris Froome de winnaar van de Vuelta van 2017. Froome kwam dit jaar ook al in actie in de Giro en de Tour. Beide rondes wist hij winnend af te sluiten. Beide keren was Tom Dumoulin de nummer twee. Ook Dumoulin ontbreekt trouwens in deze Vuelta. Maar wie zijn nu eigenlijk de favorieten voor deze Vuelta. We hebben er eens een aantal voor je op een rijtje gezet.

De Vuelta van 2018

Voordat we de favorieten eens onder de loep gaan nemen kijken we eerst even hoe het etappeschema eruitziet. De renners krijgen in totaal 3271 kilometers voor de kiezen verdeeld over 21 etappes. In het programma is ook ruimte voor twee rustdagen namelijk op 2 en 10 september. Voor het eerst sinds 2009 begint de Vuelta weer eens met een individuele tijdrit over 8 kilometer. De langste etappe is 208,8 kilometer. De kortste is buiten de tijdritten van 8 en 32 kilometer slechts 97,3 kilometer. Maar in dit geval is het wel schijn bedriegt, want in deze etappe is het alleen maar klimmen en dalen. De renners krijgen buiten de twee tijdritten 8 vlakke etappes, een mooie prooi voor een ontsnapping of voor de sprinters. Er zijn 4 heuveletappes in het etappeschema opgenomen. Maar liefst 8 etappes eindigen bergop, dus al met al een pittige Vuelta.

De te verdienen truien

Natuurlijk worden er ook in deze Vuelta weer de nodige klassementen opgemaakt. Net als in de andere rondes wordt elk klassement aangekleed met een speciale trui. In de Ronde van Frankrijk gaan ze voor de gele Trui in de Giro voor de roze trui. Maar in de Vuelta is de rode trui de belangrijkste, dat is de trui voor het algemeen klassement. De groene trui is voor de leider van het puntenklassement en de bolletjestrui voor het bergklassement. Ook in de Vuelta kennen ze een witte trui die is bestemd voor de leider in het combinatie klassement. Maar het gaat er dus om wie de Rode Trui naar Madrid brengt op de slotdag. Er zijn een groot aantal favorieten, laten we eens kijken wie er zoal voor in aanmerking komen.

Wie zijn de favorieten

Zoals gezegd twee sterke klassementsrenners zijn er niet bij. De winnaar van vorig jaar Chris Froome van de SKY ploeg en Tom Dumoulin van Team Sunweb. Maar er blijven genoeg favorieten over om er een hele spannende Ronde van Spanje van te maken. Maar wie kan deze ronde nou winnen. Er zijn natuurlijk een aantal top favorieten zoals Alejandro Valverde, Fabio Aru, Nairo Quintana en Vincenzo Nibali. Alle vier hebben ze deze ronde al eens gewonnen. Andere favorieten zijn Steven Kruijswijk, Wilco Keldermans en Bauke Mollema als Nederlanders. Verder Richie Porte, Simon Yates, Rigoberto Uran. Maar dit zijn alleen nog maar de namen, laten we ze eens iets beter onder de loep nemen.

Fabio Aru

Fabio Aru rijdt nu voor UAE Team Emirates en behoort zeker tot de kanshebbers. In 2015 reed hij voor Astana en toen werd de Vuelta gewonnen. Hij deed dat destijds zonder ritoverwinning. Concurrentie had hij toen van Tom Dumoulin maar door goed ploegenspel werd Dumoulin toen uit de Rode Trui gereden.

Vincenzo Nibali

Nibali is in dienst van Bahrain Merida Pro Cycling Team en is ook één van de favorieten. Hij is goed in het hooggebergte en heeft met de gebroeders Izagirre twee goede knechten in de bergen. In de Tour de France kwam hij in de beklimming van de Alpe D’Huez zwaar ten val en brak een ruggenwervel. Het is de vraag of hij voldoende hersteld is.

Wilco Kelderman

Niet Tom Dumoulin maar Wilco Kelderman wordt in de Vuelta duidelijk naar voren geschoven. Dumoulin had zich al genoeg laten zien in de Tour en de Giro. Kelderman krijgt steun van de Duitser Simon Geschke die ook voor Dumoulin een enorme steun was in het hooggebergte. Het was de bedoeling dat Kelderman ook de Tour zou rijden maar moest zich toen geblesseerd afmelden.

Steven Kruijswijk

Kruijswijk rijdt natuurlijk al wat langer mee in het peloton. Sinda 2015 maakt hij deel uit van de LottoNL-Jumbo ploeg. In 2010 deed hij als neo-prof mee aan de Giro en eindigde daar tot ieders verrassing als negende. In 2016 leek hij de giro te gaan winnen als eerste Nederlander. Maar in de afdaling van de Colle dell’Agnello reed hij in een sneeuwmuur. Zijn klassement was weg en eindigde twee dagen later als vierde.

Richie Porte

Richie Porte ging dit jaar ook als één van de favorieten in de Tour van start. Maar in de etappe naar Roubaix kwam de BMC renner zwaar ten val en brak een sleutelbeen. Richie Porte komt uit Australië en wordt gezien als een goede allround wielrenner die sterk is in de bergen. Met Nicolas Roche, Dylan Teuns en Alessandro De Marchi heeft hij goede steun in zijn ploeg. In 2017 en 2018 won hij de Ronde van Zwitserland.

Simon Yates

Simon Yates geldt ook als één van de topfavorieten. Hij reed in de Giro 13 dagen in de roze trui en bleek niet te stoppen, en won drie etappes. Niets leek hem te stoppen maar in de slotweek ging het helemaal mis. In de rit over de Colle delle Finestre zette Chris Froome orde op zaken. Simon Yates verloor die dag maar liefst 39 minuten. Dit zal hem nog zeker dwars zitten en dat moet in de Vuelta recht gezet worden.

Rigoberto Uran

Ook Rigoberto Uran kwam in de touretappe naar Roubaix zwaar ten val. Voor de etappe naar Alpe D’Huez meldde hij zich af en verliet de Tour. Uran rijdt voor de ploeg van FF Education First Drapac. De Colombiaan kan zich ook heel goed redden in de bergen. Hij heeft met Pierre Rolland en Michael Woods twee goede knechten in de Vuelta. Uran heeft ook als pré dat hij een goede tijdrijder is.

Nairo Quintana

Hij had als doelstelling voor 2018 een goede Tour de France rijden. Daar heeft hij niet veel laten zien. Hij won trouwens nog wel de korte zware bergrit. Maar eindigde roemloos op een 10e plaats, een beetje Quintana onwaardig. Misschien wil hij revanche halen in de Vuelta. Met Alejandro Valverde en Andrew Amador heeft hij goede ondersteuning.

De outsiders

We hebben natuurlijke de echte grote favorieten eens even tegen het licht gehouden. Maar een verrassing kan altijd in de lucht hangen. Wat te denken van renners als een Bauke Mollema of Michal Kwiatkowski die het ook goed deed in de Tour de France. In deze Vuelta zitten natuurlijk acht etappes met een aankomst bergop, dus iets voor de klimmers. Maar niet elke klimmer kan ook een goed klassement rijden. Rafal Majka zou dat nog wel kunnen maar heeft toch ook vaak momenten dat hij niet thuis geeft. Of moeten we in deze Vuelta ook nog gaan denken aan Alejandro Valverde. Sterk in de bergen en ook een goede klassementsrijder maar inmiddels al 38 jaar. Hij kan wel een grote steun zijn voor zijn ploeggenoot Nairo Quintana.

Tot slot

Zondag 16 augustus is de laatste dag van de 73e editie van de Ronde van Spanje. De rit zal gaan naar Madrid en wie o wie krijgt daar de rode trui omgehangen. Wordt de Vuelta gewonnen in de bergen of op de lange tijdrit van 32 kilometer. We gaan het allemaal zien. Het zal spannend worden en dat is alleen maar mooi. Topsport van de hoogste orde.

Vuelta ciclista a Espa–a. La Campeona. Sabero. Le—n. 27 – agosto – 2016. Secundino PŽrez