Romelu Lukaku is een Rode Duivel

By Voetbal

Het Belgische voetbalelftal ook wel de Rode Duivels timmert al een tijdje behoorlijk aan de weg. Momenteel staan ze op de eerste plaats van de FIFA ranking. Het elftal kent verschillende vedettes die het bij de Europese topclubs allemaal goed doen. Onder de Spaanse trainer Roberto Martinez is het een stabiel elftal geworden dat op het laatste WK pas in de halve finales werd uitgeschakeld. Het elftal heeft een goede basis met Thibaut Courtois als doelman en Vincent Kompany in de verdediging. Het middenveld is natuurlijk met spelers als Kevin de Bruyne en Eden Hazard van wereldniveau. In de voorhoede staat dan Romelu Lukaku de spits van Manchester United. Hij maakt vaak het verschil met zijn doelpunten. Maar wie is Romelu Lukaku en waar komt hij vandaan.

Wie is Romelu Lukaku

Romelu Menama Lukaku Bolingoli werd op 13 mei 1993 in Antwerpen geboren. Hij is eigenlijk van Congolese komaf. Lukaku is professioneel voetballer die ooit bij de amateurs van Rupel Boom FC met voetballen begon. Via clubs als KFC Wintam, Lierse SK en Anderlecht ging hij naar Engeland. Daar speelt hij nu nog bij Manchester United. Hij doorliep ook bijna alle jeugdelftallen van België en is nu een vaste waarde in de Belgische selectie. De naam Romelu wordt gevormd door de eerste twee letters van de drie namen van zijn vader. De namen van zijn vader waren ROger MEnama LUkaku, zo ontstond de naam Romelu.

Hoe het allemaal begon

Romelu Lukaku begon met voetballen in de jeugd van Rupel Boom FC. Zijn vader Roger Lukaku begon zijn carrière daar ook ooit. Tot zijn elfde werd hij daar gecoacht door Louis de Boeck de vader van de Belgische trainer Glen de Boeck. Op zijn tiende vertrok hij naar KFC Wintam want hij zag daar meer mogelijkheden. De scouts in België kregen de jonge Lukaku ook al snel in het vizier. In zijn eerste jaar bij Wintam toonde Lierse SK ook al interesse in hem. Maar van vader Lukaku moest hij het seizoen bij KFC Wintam eerst afmaken. In 2004 ging hij dan toch uiteindelijk naar Lierse SK. Hij zou twee jaar bij de club uit Lier blijven. In 2006 maakte hij de overstap naar het grote Anderlecht. Maar hij ging niet alleen, Anderlecht haalde dat jaar maar liefst elf spelers van Lierse SK. Ook zijn broer Jordan maakte die overgang.

Debuut voor Anderlecht

Op zijn zestiende verjaardag tekende hij zijn eerste contract bij de Brusselse club. In het seizoen 2008-2009 stonden aan het eind van de competitie Anderlecht en Standard Luik samen bovenaan. Twee wedstrijden moesten de beslissing brengen wie de landstitel kreeg. In de tweede wedstrijd maakte hij in de 65e minuut zijn debuut in de hoofdmacht van Anderlecht. In augustus 2009 maakte hij ook Europees zijn debuut in de uitwedstrijd tegen Olympique Lyon. Anderlecht verloor de wedstrijd met 5-1. Zijn eerste basisplaats kreeg hij op 20 september in de wedstrijd tegen KAA Gent. Al snel veroverde hij een basisplaats in het elftal, en deed waar hij goed in was doelpunten maken. In zijn eerste seizoen werd hij op zestienjarige leeftijd met 15 goals topscorer van België. Hij werd in datzelfde jaar ook voor het eerst kampioen met Anderlecht. Na dat seizoen was er voor hem belangstelling van Real Madrid.

Tweede seizoen

Aan het beging van het seizoen 2010-2011 raakte hij behoorlijk geblesseerd. Hij begon dan ook met een behoorlijke trainingsachterstand aan het nieuwe seizoen. In het begin liep het allemaal een beetje stroef, maar gaandeweg pakte hij zijn oude niveau weer op. Ook de bondscoach had inmiddels een beroep op de veel scorende spits gedaan. Lukaku bleef ook in de Europese competities zijn waarde als centrumspits bewijzen. Dat leverde hem al snel weer serieuze belangstelling van andere topclubs in Europa op.

Naar Chelsea

Van jongs af aan had Romelu Lukaku maar één droomclub en dat was Chelsea. Het geluk was dus aan zijn zijde toen zijn droomclub hem graag wilde binnenhalen. De nieuwe trainer van Chelsea André Villas-Bottas wilde hem er dolgraag bij hebben. Lukaku maakte de overstap voor een bedrag van 12 miljoen euro. Hij tekende een contract voor vijf jaar bij Chelsea. Maar een echt succes zou het niet worden bij de club van zijn dromen. Een basisplaats zat er nooit in. In het seizoen 2012-2013 werd hij verhuurd aan West Bromwich Albion. Daar deed hij het goed en scoorde in 35 wedstrijden zeventien keer. In de voorbereiding van het seizoen 2013-2014 speelde hij regelmatig voor Chelsea. Maar ook nu wist hij zich nooit een basisplaats te veroveren. Het werd dus eigenlijk tijd om uit te kijken naar een andere club. Voor het seizoen 2013-2014 tekende hij een huurcontract bij Everton.

Periode bij Everton

Het begon allemaal uitstekend voor de nieuwe spits van Everton. Gelijk al in zijn eerste thuiswedstrijd wist hij het net twee keer te vinden. Hij scoorde vijf keer in zes wedstrijden wat hem de trofee voor de beste Everton speler van de maand opleverde. Op 30 juli 2014 tekende hij een vast contract voor vijf jaar bij Everton. De Londense club moest voor hem een transfersom van 35 miljoen euro betalen. Hij bleef het fantastisch doen voor het elftal waar Ronald Koeman inmiddels de trainer was geworden. Hij verbeterde het record als clubtopscorer en nam het record over van Duncan Ferguson. Op 31 maart 2017 werd hij verkozen tot Premier League Player of the Month van de maand maart. Op zondag 9 april 2017 scoorde Lukaku tweemaal. Voor hem misschien niet opzienbarend. Maar het was voor Everton wel bijzonder. Nog nooit scoorde een speler in 7 opeenvolgende thuiswedstrijden.

Naar Manchester United

De scoringsdrang en de kwaliteiten daartoe was natuurlijk ook opgevallen bij de absolute topclubs in Engeland. Manchester United toonde belangstelling. In juli 2017 tekende Romelu Lukaku een vijfjarig contract bij Manchester United. De transfer leverde Everton maar liefst 84,7 miljoen euro op, dat kon nog verhoogd worden met 17 miljoen euro aan bonussen. Romelu Lukaku maakt op dit moment nog steeds deel uit van de selectie van de Mancunians.

De Rode Duivels

Romelu Lukaku heeft bijna alle jeugdelftallen van België doorlopen. In februari maakte hij voor het eerst deel uit van de nationale selectie. Hij maakte zijn debuut tegen Kroatië op 3 maart 2010. George Leekens de Belgische bondscoach zag in Lukaku een toekomstige vaste waarde voor de Rode Duivels. In 2014 maakte hij ook deel uit van de Belgische WK selectie. Op het WK werd België ingedeeld met Algerije, Rusland en Zuid-Korea een niet al te zware poule. België werd poulewinnaar met drie overwinningen. In de achtste finales trof het de Verenigde Staten. Mede door een doelpunt van Lukaku werd Amerika verslagen. Het doek voor België viel in de kwartfinale door een vroeg doelpunt van Higuain van Argentinië. Op het Europees Kampioenschap 2016 in Frankrijk was België er ook weer bij. In de kwartfinales werden ze uitgeschakeld door het sterk spelende Wales met 3-1.

WK 2016 in Rusland

België ging als één van de grote favorieten naar het WK in Rusland. Op het WK van 2018 in Rusland werd België ingedeeld met Italië, Ierland en Zweden. De Belgen wonnen alle groepswedstrijden en Lukaku scoorde tweemaal in de groepsfase. In de achtste finales wachtte Japan, België won de wedstrijd met 3-2. In de kwartfinale moest er gespeeld worden tegen de favoriete Brazilianen. België won de wedstrijd met 2-1 en plaatste zich voor de halve finale. Daarin moest er gespeeld worden tegen het gastland Frankrijk. De Fransen wonnen de wedstrijd met 1-0 door een doelpunt van Umtiti. België en Lukaku speelden een fantastisch toernooi maar niet voldoende voor de titel.