Premier League Darts gaat weer van start

By Darten

Dartsliefhebbers kijken er alweer een tijdje naar uit. Donderdag 7 februari gaat het Premier League Darts seizoen weer van start. Ook nu weer doen de tien beste darters mee aan deze competitie. We gaan eens kijken hoe het ooit begon en wat is het voor een toernooi.

Premier League Darts

De Premier League Darts is een competitie waaraan tien spelers van de Professional Darts Corperation (PDC) meedoen. De eerste editie van dit prestigieuze toernooi vond plaats in 2005. Phil Taylor was destijds de eerste winnaar. Taylor is nog steeds recordhouder met zes overwinningen. Het toernooi kent in totaal zestien speelrondes die allemaal op verschillende locaties gespeeld worden. De wedstrijden worden gespeeld in het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Duitsland en Nederland. In Ahoy in Rotterdam worden zelfs twee speelrondes afgewerkt in dit geval op woensdag en donderdag. Aan het toernooi doet de top vier van de Order of Merit mee. De deelnemerslijst wordt aangevuld met zes spelers die door de PDC worden aangewezen.

Het toernooi

In de eerste fase spelen alle spelers tegen elkaar. De twee laatste spelers uit de ranglijst moeten het toernooi dan verlaten. De negende en laatste speelronde van de eerste fase wordt ook wel Judgement Night genoemd. De overgebleven acht spelers spelen opnieuw tegen elkaar in de tweede fase. De tweede fase bestaat uit zes speelavonden. De top vier van de ranglijst plaats zich voor de slotavond van deze competitie in de O2 Arena in Londen. Op de finaleavond speelt de nummer één tegen de nummer vier en de nummer twee tegen de nummer drie. De beide winnaars plaatsen zich voor de finale. De finale gaat over een first to 11 legs. Voor het toernooi is een prijzenpot van in totaal 825.000 pond beschikbaar. De winnaar gaat met een cheque van 250.000 pond naar huis en de verliezer 120.000 pond. De nummer 10 krijgt nog altijd een bedrag van 25.000 pond.

Premier League Darts 2019

De Premier League darts 2019 begint gelijk al met een daverende verrassing. Tweevoudig winnaar van het toernooi Gary Anderson doet niet mee. Anderson moet afzeggen vanwege een vervelende rugblessure die hem al een tijdje parten speelt. De PDC heeft besloten om hem voor de eerste fase te vervangen door negen spelers die buiten mededingen meedoen. Negen spelers waaronder onze landgenoot Jeffrey de Zwaan krijgen de kans om zich te profileren. Deze negen spelers krijgen dus geen punten hun opponent daarentegen krijgen wel punten voor de ranglijst. Deze negen “invallers” krijgen overigens wel een bedrag aan prijzengeld. Op deze maatregel van de PDC kwam wel de nodige kritiek. Een aantal mensen hadden liever een vaste vervanger gezien. Nu valt er na de eerste fase maar één speler af. Michael van Gerwen is de titelverdediger, hij won de laatste drie edities van dit toernooi.

De deelnemers

Zoals gezegd doen er aan de Premier League 10 spelers mee. Na de eerste fase valt er dus één speler af en na de tweede fase vallen er vier spelers af. Automatisch geplaatst zijn Michael van Gerwen, Rob Cross en Peter Wright. Daryl Gurney, Michael Smith, Gerwyn Price, James Wade en Mensur Suljovic doen op uitnodiging van de PDC mee. Raymond van Barneveld heeft ook een wild card van de PDC gekregen. Hij begint aan zijn veertiende Premier League toernooi. Het zal ook zijn laatste deelname zijn want Van Barneveld stopt na het volgende WK. Gary Anderson heeft dus vanwege een ernstige rugblessure af moeten zeggen. Hij wordt telkens vervangen door een andere speler die overigens niet op de ranglijst zal verschijnen.

Speelsteden

De verschillende avonden worden telkens in de grote Arena’s gespeeld. De speelavonden zijn allemaal praktisch uitverkocht. Ook voor de beide speelavonden op woensdag 27 en donderdag 28 maart in Rotterdam zijn geen kaarten meer beschikbaar. De eerste speelavond wordt gehouden in de Metro Radio Arena in Newcastle. Ook Duitsland wordt dit jaar weer aangedaan, op donderdag 21 maart is de Mercedes Benz Arena in Berlijn het decor. De finale avond wordt gehouden op donderdag 23 mei in de O2 Arena in Londen. Het zal geen verrassing zijn dat die avond ook al uitverkocht is. Ook de avond in Exeter staat dit jaar weer op het programma. Vorig jaar ging het daar niet door vanwege de extreme weersomstandigheden.

De eerste ronde

Wij van wedstrijd.tips gaan de Premier League uiteraard volgen en regelmatig hierover berichten. De eerste speelavond is donderdag 7 februari, het decor is de Metro Radio Arena in Newcastle. De avond wordt geopend met de wedstrijd tussen James Wade en de winnaar van de editie van 2014 Raymond van Barneveld. Daarna komen de Welshmen Gerwyn Price en de Brit Daryl Gurney aan het bord. De derde wedstrijd gaat tussen de Oostenrijker Mensur Suljovic en de “invaller” van de avond Chris Dobey. De vierde wedstrijd van de avond gaat tussen titelverdediger en viervoudig winnaar Michel van Gerwen en Michael Smith. De avond wordt afgesloten met de wedstrijden tussen Peter Wright alias “Snakebite” en de Voltage Rob Cross.

Tot slot

Het beloofd weer een fantastisch Premier League Darts seizoen te worden. Natuurlijk is het ook mooi dat Judgement Night op de laatste avond van fase één in Rotterdam gepland is. De spanning zal groot zijn want elke speler wil een plek in fase twee bemachtigen. De dartliefhebbers kunnen weer gaan genieten van wekenlang darten op het hoogste niveau.