Premier League Darts 2019

By Darten

De eerste schifting in het Premier League of Darts seizoen 2019 is gemaakt. Raymond van Barneveld heeft die helaas niet overleefd. De eerste fase begon dit jaar al met negen deelnemers in plaats van tien. Gary Anderson moest op het laatste moment geblesseerd afhaken. Er werd besloten om geen vervanger aan te wijzen. In plaats daarvan werd er op de speelavond telkens een andere speler aan het veld toegewezen. Dat betekende dat er nog maar één speler zou afvallen na de eerste fase.

De eerste avond in Ahoy

Net als in 2018 deed de Premier League of Darts twee keer het Rotterdamse Sportpaleis Ahoy aan. Beide avonden waren in no time totaal uitverkocht. Iedereen wilde de Nederlandse favoriet Michael van Gerwen in actie zien. Maar natuurlijk ging het in Ahoy ook om de afscheidstournee van Raymond van Barneveld. De Hagenees is aan zijn laatste seizoen in het professionele dartscircuit bezig. Hij probeert dit jaar nog voldoende punten bij elkaar te sprokkelen zodat hij afscheid kan nemen op het Wereldkampioenschap.

De wedstrijden van de woensdag

De achtste ronde werd gespeeld op 27 maart in het Rotterdamse Sportpaleis Ahoy wat volledig uitverkocht was. Diverse spelers klaagden beide avonden over de lastige tochtwind die er stond in de hal. De avond werd geopend met de wedstrijd tussen Gerwyn Price en Michael Smith. Price doet het verrassend goed dit seizoen in de Premier League. Maar het was toch Michael Smith die met 7-5 aan het langste eind trok. De tweede wedstrijd ging tussen James Wade en de Belg Dimitri van den Bergh. De Belg was deze avond de plaatsvervanger van de geblesseerde Gary Anderson. Van den Bergh deed het voortreffelijke en pakte een mooie 6-6 mee. De derde wedstrijd van de avond zou de meest spectaculaire worden.

Rob Cross-Mensur Suljovic

Rob Cross stond tegenover de Oostenrijker Mensur Suljovic. Cross ging uitstekend van start en stevende op een white wash af. Cross kwam met 4-0 en 5-1 voor. Mensur Suljovic herpakte zich en won zes legs op rij en de wedstrijd met 7-5. Daarna was het de beurt aan Peter Wright en Michael van Gerwen. Michael had geen kind aan de excentrieke Schot en won de wedstrijd simpel met 7-1. De avond werd afgesloten met de wedstrijd tussen Raymond van Barneveld en Daryl Gurney. Het publiek ging er eens even goed voor zitten. Maar van een echte wedstrijd was nooit sprake. Daryl Gurney won erg gemakkelijk met 7-1. Daarmee was Raymond van Barneveld uitgeschakeld voor verdere deelname aan de Premier League of Darts.

De wedstrijden van donderdag

Er werden dus net als vorig jaar twee avonden gespeeld in Rotterdam. De tweede avond werd geopend met de wedstrijd tussen Daryl Gurney en Mensur Suljovic. Weer kwam de Oostenrijker kansloos achter maar er zat nu niet weer een stunt in. Gurney won de wedstrijd met 7-3. Peter Wright kwam in de tweede partij van de avond in actie tegen Gerwyn Price. Snakebite verloor zijn tweede wedstrijd in Rotterdam. Nu was het Price die met 7-5 aan het langste eind trok. Rob Cross stond deze avond tegen de gastspeler Jeffrey de Zwaan. De Rijswijker begon sterk en kwam met 3-0 voor. Maar daarna stelde Cross orde op zaken en trok de wedstrijd met 7-4 naar zicht toe.

De wedstrijd van de donderdag

De wedstrijd van de avond moest die tussen Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen worden. Maar een echte wedstrijd werd het nooit, daarvoor was Van Gerwen te goed en Van Barneveld niet goed genoeg. Van Barneveld wilde zijn laatste Premier League avond nog opluisteren met een goed resultaat. Maar de Hagenees was geen schim van de topper die hij ooit was. Michael van Gerwen won met 7-1. Na de wedstrijd gaf Raymond van Barneveld aan per direct met wedstrijd darten te stoppen. Maar de volgende dag kwam hij gelukkig alweer op die beslissing terug. Zijn wens is nog steeds om tijdens het WK afscheid te nemen.

De stand

De stand in de Premier League of Darts na Judgement night in Rotterdam is als volgt. Michael van Gerwen heeft de koppositie weer terug en staat met 13 punten bovenaan. Rob Cross heeft ook 13 punten maar zijn gemiddelde is minder dan dat van Michael van Gerwen. James Wade is de nummer drie met 11 punten even veel als Daryl Gurney maar het gemiddelde van Wade is ook weer beter. Mensur Suljovic vinden we terug op de vijfde plaats met 10 punten. Gerwyn Price is de nummer zes van de ranglijst, hij heeft al 9 punten bij elkaar gespeeld. Peter Wright begint aan de volgende ronde al gelijk in de gevarenzone met 8 punten. Datzelfde geldt voor Michael Smith die 7 punten heeft. Zoals gezegd sluit Raymond van Barneveld de ranglijst met slechts 4 punten.

De volgende ronde

De PDC organisatie heeft de regels voor de volgende ronde iets aangepast in vergelijking met vorig jaar. In deze ronde wordt er niet meer gespeeld volgens de Best of 12 maar volgens de Best of 14 legs. Deze tweede ronde begint op donderdag 4 april, er wordt dan gespeeld in de SSE Arena in Belfast. De avond wordt geopend met de wedstrijd tussen Mensur Suljovic en James Wade. Daarna gaat het verder met de wedstrijd tussen de twee laagst geklasseerden Peter Wright en Michael Smith. In de derde wedstrijd komen Rob Cross en Daryl Gurney aan de oche. De avond wordt afgesloten met de wedstrijd tussen Michael van Gerwen en Gerwyn Price. Donderdagavond gaan we het zien wie het beste begint aan deze volgende ronde.