Paul Pogba regisseur van de Franse Haantjes

By Voetbal

Het Franse Nationale elftal werd dit jaar wereldkampioen tijdens het WK in Rusland. Het voetbal was niet altijd hoogstaand maar toch goed genoeg voor de wereldtitel. Het elftal van coach Didier Deschamps kende een aantal vedettes als Antoine Griezmann en Lacazette. Ook het nieuwe wonderkind Kylian Mbappé speler van Paris Saint-Germain maakte deel uit van de selectie. Op het middenveld was centraal een belangrijke rol weggelegd voor Paul Pogba. De Fransman die ook zo belangrijk is bij zijn club Manchester United. Maar waar komt Pogba vandaan en waar heeft hij altijd gevoetbald. Dus tijd om eens te kijken naar het voetballeven van Paul Pogba.

Wie is Paul Pogba

Paul Labile Pogba werd op 15 maart 1993 geboren in het Franse Lagny-sur-Marne. Zijn ouders zijn van oorsprong van Guineese afkomst. In zijn jeugd heeft hij voor drie verschillende Franse clubs gespeeld. Maar zijn talent viel ook op bij de grote buitenlandse clubs. In 2009 maakte hij de overstap van de jeugd van Le Havre naar de jeugd van Manchester United. Bij United speelde hij in het seizoen 2011-2012 drie wedstrijden met het eerste team. Een andere Europese topclub toonde interesse, in 2012 vertrok hij van Manchester United naar het Italiaanse Juventus. In 2016 ging hij weer terug naar United waar hij nu nog speelt. In 2013 maakte hij zijn debuut in het Franse elftal waarvoor hij inmiddels al 55 duels heeft gespeeld. Lisa Thiolon is de vriendin van Paul Pogba met wie hij samenwoont.

Voetbal in zijn jeugd

Pogba werd dus geboren in het Franse Lagny-sur-Marne en in die buurt begon ook zijn voetbalcarrière. Bij Roissy-en-Brie een klein clubje in de buurt begon het allemaal. Ook zijn oudere broers te tweeling Mathias en Florentin voetballen maar hun loopbaan begon Celta de Vigo. Paul voetbalde zeven seizoen bij zijn eerste club. Daarna vertrok hij naar US Torcy. Maar zijn talent viel uiteraard ook op de bij de grotere clubs in Frankrijk. Paul Pogba maakte in 2007 de overstap naar Le Havre om daar in de jeugdopleiding te gaan spelen. Hij deed het bij Le Havre zo goed dat hij ook werd geselecteerd voor het Franse elftal onder de 20 jaar. Het uitzonderlijker talent van Pogba viel natuurlijk ook bij de topclubs van Europa op. Al snel kwam er belangstelling van Arsenal en Juventus. Maar op 31 juli 2009 maakte Pogba bekend dat hij zou vertrekken naar Manchester United.

Eerste periode bij Manchester United

De overgang naar Manchester ging niet geheel zonder slag of stoot. Le Havre wilde Paul Pogba houden aan zijn contract. Door de bemiddeling van de FIFA kwamen beide clubs toch nog tot een akkoord. Ook daar ging hij eerst nog spelen in het jeugdelftal van Manchester United. Op 19 februari werd hij samen met drie andere jeugdspelers door de toenmalige coach Alex Ferguson bij de selectie gehaald. Dat was voor het FA Cup-duel tegen Crawley Town. Op 20 september 2011 haalde Ferguson hem opnieuw bij de selectie, nu voor het League Cup duel tegen Leeds United. In dat duel maakte hij zijn debuut, na de rust mocht hij invallen voor Ryan Giggs. United won de wedstrijd met 3-0 helaas scoorde Paul Pogba niet. Op 25 oktober 2011 maakte wederom in een bekerduel zijn opwachting. Hij viel in tegen Aldershot Town. United won met 3-0 en weer scoorde Pogba niet.

Debuut in de Premier League

Op 31 januari 2012 maakte hij dan eindelijk zijn debuut in de Premier League. Hij deed dat op Old Trafford de thuishaven van Manchester United. Tegenstander was die dag Stoke City en Paul maakte in de 73e minuut zijn opwachting voor Javier Hernandez. United won de wedstrijd met 2-0 dankzij doelpunten van Hernandez en Berbatov. Op 15 maart 2012 maakte hij ook zijn debuut in de UEFA Europa League. In de wedstrijd tegen Athletic Bilbao viel hij in voor Michael Carrick. Paul Pogba zou uiteindelijk zeven wedstrijden spelen voor Manchester United. In die wedstrijden wist hij het vijandige doel niet te treffen. Zijn laatste duel voor United speelde hij op 18 maart 2012 tegen Wolverhampton Wanderers.

Overgang naar Juventus

Het was eigenlijk wel duidelijk dat Alex Ferguson het op dat moment nog niet in hem zag zitten. Hij weigerde dan ook om zijn nieuwe contract te tekenen en mocht van Ferguson vertrekken. Op 27 juni 2012 bevestigde Juventus dat Paul Pogba in Turijn een medische keuring had ondergaan. Alles leek er dus op dat Pogba de overstap zou maken naar Juventus. Op 3 augustus 2012 zette hij zijn handtekening onder een vierjarig contract bij de “Oude Dame” zoals Juventus ook wel wordt genoemd. Zijn debuut in de Serie A maakte hij op 22 september 2012 in de wedstrijd tegen Chievo Verona. Hij speelde de hele wedstrijd als centrale middenvelder, Juventus won de wedstrijd met 2-0. Pogba moest tot oktober wachten op zijn eerste doelpunt in de Serie A. Zijn eerste treffer kwam in de thuiswedstrijd tegen SSC Napoli. Paul Pogba won met Juventus vier seizoen achtereen het landskampioenschap.

De Golden Boy

Het was inmiddels wel duidelijk dat Paul Pogba over uitzonderlijke kwaliteiten beschikte. In 2013 werd hij uitgeroepen tot “Golden Boy”, de prijs voor de beste jonge voetballer van Europa. Hij werd in 2014 samen met nog 22 andere spelers genomineerd voor de Ballon d’Or. Op zich was dat heel bijzonder want hij was nog maar 21 jaar en dus de jongste speler op de lijst. In datzelfde jaar won hij ook de Trofeo Bravo. Deze onderscheiding valt jaarlijks ten deel aan de beste Europese voetballer onder de 21 jaar. Pogba zou in totaal 178 wedstrijden spelen voor Juventus en 34 doelpunten maken. Paul Pogba was voor Juventus van grote waarde. Ook dat was weer opgevallen bij de andere grote clubs in Europa. Zijn oude liefde Manchester United deed dan ook weer een poging hem terug te halen.

Terug naar Manchester United

Manchester United had er veel voorover om de verloren zoon terug te halen naar Old Trafford. In augustus 2016 tekende hij een contract voor vijf jaar dat hem tot 2021 in Manchester moest houden. United betaalde het ongekende bedrag van € 105 miljoen voor de middenvelder. Dat bedrag kon door allerlei bonussen nog eens oplopen met € 5 miljoen. De Fransman was met deze transfer de duurste speler ooit op dat moment. In zijn eerste seizoen won hij zowel de League Cup als UEFA Cup. De laatste kwam tot stand door Ajax in Kopenhagen te verslaan met 2-0. Hij heeft inmiddels meer dan 85 wedstrijden gespeeld voor de Mancunians en daarin 15 keer gescoord. Of hij zijn contract zal uitdienen is maar de vraag want elke transferperiode is er weer belangstelling voor Paul Pogba.

Zijn interlandcarrière

Uiteraard begon zijn interland loopbaan is de jeugd van Frankrijk. Met het elftal onder twintig jaar werd hij in 2013 in Turkije wereldkampioen. In de finale werd Uruguay via penalty’s verslagen. Paul Pogba werd na het toernooi uitgeroepen tot beste speler van het toernooi. In datzelfde jaar maakte hij ook zijn debuut in het Nationale elftal van Frankrijk. Dat was in de wedstrijd tegen Georgië voor kwalificaties voor het WK van 2014 in Brazilië. In zijn tweede wedstrijd ging het allemaal niet zo lekker. Hij werd in die wedstrijd tegen Spanje met twee gele kaarten uit het veld gestuurd. Op 6 juni 2014 werd duidelijk dat Paul Pogba deel zou uitmaken van de Franse selectie tijdens hij WK in Brazilië. Frankrijk speelde vijf wedstrijden op dat WK en Pogba deed in alle wedstrijden mee. Na afloop van het WK werd hij uitgeroepen tot beste jonge speler van het toernooi.

EK 2016 en WK 2018

Het Europees Kampioenschap van 2016 werd in Frankrijk gehouden en Paul Pogba maakte weer deel uit van de Franse selectie. Met zijn ploeg haalden ze de finale tegen Portugal die ze met 1-0 zouden verliezen. Pogba maakte ook deel uit van de selectie van bondscoach Didier Deschamps voor het WK 2018 in Rusland. De Fransen speelden in de poulefase tegen Denemarken, Peru en Australië. In de achtste finale was het Argentinië van Lionel Messi de tegenstander. Frankrijk won met 4-3 en Uruguay was de volgende tegenstander. Via een 2-0 overwinning bereikte Frankrijk de halve finale tegen het favoriete België. Ook tegen België werd er gewonnen en stond Franrijk in de finale tegen het verrassende Kroatië. Paul Pogba scoorde de 3-1 en zorgde er mede voor dat de wereldtitel naar Frankrijk ging.

Tot slot

Pogba is inmiddels een vaste waarde in het Franse en elftal waar Deschamps de komende jaren nog veel plezier aan kan beleven. Ook bij Manchester United heeft hij een vaste plek in het elftal van Mourinho. De komende jaren gaan we nog regelmatig genieten van de lange Fransman. Is het niet met het Franse elftal dan wel bij Manchester United of een andere Europese topclub.