Oranjevrouwen naar kwartfinales; mannen klaar voor de start?

By Hockey

Dameshockey speelt tegen Duitsland.

Gemakkelijk gaat het bepaald niet. De Oranje hockeyvrouwen komen wat moeizaam op gang. In de voorbereiding op deze Champions Trophy werd al duidelijk gemaakt dat winst op dit toernooi niet het ultieme doel is voor het elftal van bondscoach Sjoerd Marijne. Dus wat uitslagen betreft maakt men zich niet zo druk. Maar voor deze meiden geldt nou eenmaal dat ze altijd willen winnen. En dat was dan ook weer goed te zien tijdens de laatste poulewedstrijd. Tegen Japan deed Oranje als vanouds meer dan haar best. Zelfs zo erg dat ik voor de televisie het gevoel kreeg, dat de vrouwen zichzelf voorbij liepen. Veel kansjes tegen Japan. Steeds net niet (nu moet ik er wel bij zeggen, dat de Japanse keepster haar elftal keer op keer redde); en daardoor krijg je het gevoel dat het dit keer toch wat moeizaam gaat. Maar als je dan de kansen optelt en er zouden er drie of vier zijn in gegaan dan had niemand gezeurd. Doe ik dan ook niet. Ik houd het volste vertrouwen. Inzet wordt namelijk altijd beloond. En natuurlijk hebben we Paumen nog. Zij knalde uiteindelijk raak na een strafcorner.

Spannend.

Vanaf nu neemt de druk toe, want we zijn in de knock-out fase aangeland en daarin spelen de Nederlandse hockeyvrouwen hun kwartfinale wedstrijd tegen Duitsland. Heerlijk. Ik wacht met spanning want wedstrijden tegen het sterke Duitse team zijn altijd enerverend. Misschien niet altijd van hoog niveau, maar voor de objectieve toeschouwer telt dat niet. Spanning, sensatie en amusement. Daar kijk je toch voor?

Oranje mannen.

Zaterdag (6 december) beginnen de mannenhockeyers in India aan hùn toernooi om de Champions Trophy. Aanvoerder Robert van der Horst kijkt vol vertrouwen vooruit naar de eerste officiële wedstrijden van het Oranje elftal onder de nieuwe coach Max Caldas. Eerder schreef ik al dat hij na de uiterst succesvolle jaren bij de vrouwen nu de mannen naar de grote prijzen moet coachen. Daartoe maakte hij een begin met centrale trainingrn op Papendal om de samenhang en mentale weerbaarheid van de groep te vergroten.Van der Horst ervoer dit als vernieuwend en denkt dat hierdoor meer structuur in het elftal zal komen. De captain heeft ondertussen meer dan 220 interlands achter zijn naam staan en kan het dus weten, lijjkt me zo.

De voorbereiding op de Champions Trophy lijkt dus dik in orde. Er wordt behoorlijk spanning verwacht omdat de ploegen in de top elkaar de laatste jaren steeds minder beginnen te ontlopen. Nederland behoort tot die wereldtop en is dus altijd één van de kanshebbers. Maar ook in het mannentoernooi krijgen de iets lager geklasseerde elftallen het door de spelregelwijzigingen iets makkelijker. De verandering naar vier speelkwarten geeft iedereen meer rust en dus meer kans om te herstellen en om onder de druk uit te komen. Moeten de favorieten zich op in gaan stellen. Mooi: voor iedereen kansen en uitdagingen.

champions trrophy india 2014Oranje won voor het laatst in 2006 de Champions Trophy. Australië is de te kloppen ploeg. Zij wonnen de trofee vanaf 2008 ononderbroken. Wat zijn de kansen van Nederland dit jaar? We gaan het zien.