‘Mighty Mike’ prolongeert Masters titel.

By Darten
Nummer één van de wereld toont vorm richting Premier League.

Voor Michael van Gerwen was het toernooi in Milton Keynes vorig jaar de opmaat van een fantastische zegetocht. Al in januari 2015 was hij in grootse vorm. En het bleek een jaar tDarts Unibet Masters jan 2016 plaatje 02e worden waarin hij de meeste grote prijzen won. Groot was dan ook zijn teleurstelling toen hij aan het eind van 2015 geen wereldkampioen werd. Bij het World Darts Championship van de PDC was hij dan wel de huizenhoge favoriet geweest maar in de achtste finale werd hij uitgeschakeld door de kersverse opa Raymond van Barneveld. De ambitieuze van Gerwen was zo enorm teleurgesteld dat hij vond dat dat hele succesjaar 2015 in één klap was bedorven. Dat was natuurlijk de emotie van een topsporter. Even verschrikkelijk balen en boos zijn op jezelf. Ik vind dat dat er wel een beetje bij hoort. De man wil nou eenmaal alles winnen. En hij was aardig op weg naar dat doel. Toch was hij wel zo sportief om ‘Barney’ de lof toe te zwaaien die hij verdiende. Maar ondertussen was hij volgens mij al weer van plan om 2016 opnieuw toe te slaan.

De finale van dat Championship werd toen uiteindelijk gewonnen door de Schot Anderson. En die WK titel betekent wat in de dartwereld. Behalve een grote geldprijs betekent het ook roem, bekendheid in de media, dus televisie optredens en interviews. En dat betekent uiteindelijk ook dat je daarna een periode niet aan het leven van een topsporter toekomt. Waarschijnlijk iets minder trainen en ook iets minder goed voorbereid naar het volgende evenement.

Van der Voort.

En dat volgende grote evenement was het Masters toernooi dat afgelopen weekend in het Engelse Milton Keynes werd gespeeld. Dit is het eerste echt grote dartstoernooi van het jaar, waaraan slechts de zestien allerbeste darters van het moment mogen meedoen. Voor veel van de grote jongens in de dartwereld vormt het toernooi de opmaat voor de Premier League die nu zo’n beetje van start gaat. Onze landgenoot Vincent van der Voort maakte daar zijn debuut op dit allerhoogste podium. En laat deze 40-jarige darter uit Purmerend nou uitgerekend in de eerste ronde dat debuut glans geven door Gary Anderson te verslaan. Als je het van te voren tegen hem had voorspeld had hij je waarschijnlijk uitgelachen. Begin januari verloor van der Voort nog kansloos van de Schot met 4-0 tijdens het WK. Maar nu was alles anders. Het gemiddelde van onze landgenoot was 100 en daar stelde Anderson ‘slechts’ 98 tegenover. Maar belangrijker was dat van der Voort bij het uitgooien zijn betere spel liet zien. Dus toch net niet de Anderson van het WK? Of allen maar onderschatting? Het zal van der Voort worst wezen: hij haalde mooi de tweede ronde.

Van Gerwen verdedigt titel.

Bij het toernooi in Milton Keynes verdedigde Michael van Gerwen zijn titel. En dat zijn plannen weer groot zijn bleek al in de eerste partij. Hij vernederde Stephen Bunting met 10-1. Een maand na zijn nederlaag op het WK liet ‘Mighty Mike’ zien waarom hij nog steeds de nummer één van de wereld is. De altijd vriendelijke en goedlachse Brabander kan met iedereen goed opschieten. Maar op het podium kent hij alleen maar vijanden en dan wil hij van elke tegenstander winnen. Wanneer zo’n tegenstander dan ook nog eens goed in vorm is, heeft hij naar eigen zeggen een soort van heDarts Unibet Masters jan 2016 plaatje 01kel aan hem.

Na die zege op Bunting in de eerste ronde van deze Unibet Masters denderde ‘Mighty Mike’ door en haalde de finale. Even had de motor gehaperd toen hij in de halve eindstrijd wat geluk nodig had tegen Phil Taylor. “The Power” kwam met 9-6 voor te staan maar kon zijn matchdarts niet maken en gaf zodoende van Gerwen de kans om langszij te komen en uiteindelijk de partij met 11-10 te winnen.

In de finale stond van Gerwen weer zelfverzekerd als altijd te gooien. De Engelsman Dave Chisnall werd met 11-6 naar huis gestuurd en dat leverde onze landgenoot niet alleen de titel op maar ook een fijne winstpremie van zo’n 80.000 euro.

Premier League.

Waarschijnlijk net zo belangrijk als de winst bij de Masters is het gevoel van de Brabander. Hij is in vorm, is gretig en hij vindt dat hij goed met de druk kan omgaan. Immers, de nummer één van de wereld is het wild waarop gejaagd wordt en hij weet dus dat hij elke dag, en elke week, tijdens elk toernooi, zijn beste prestaties moet leveren.

Dat zal vanaf vandaag 4 februari onmiddellijk het geval zijn want dan begint de prestigieuze Premier League Darts. Een toernooi dat over een periode van meer dan drie maanden gespeeld wordt en ook Rotterdam Ahoy zal aandoen. Van Gerwen en van Barneveld zijn de enige twee Nederlanders die met dit absolute topevenement mogen meedoen.