Federer bij club van 1000.

By Tennis
Eerste Grand Slam tennis van dit jaar zonder Cilic.

Nog even en dan begint het Grand Slam seizoen in de tenniswereld weer. De eerste klappen vallen altijd in Australië, waar in Melbourne de Australian Open worden gespeeld. En de groten en minder groten bereiden zich voor; als het even kan in een land met dezelfde temperturen als die hen in Melbourne te wachten staan. Zo tenniste David Ferrer in Doha in Qatar en rekende daar in de finale van het ATP toernooi af met Thomas Berdych. En Ferrer is zo vroeg in het tennisseizoen kennelijk al goed in vorm. De nummer 10 van de wereld is dan ook blij dat hij weer een titel aan zijn erelijst kon toevoegen. Hij zal zich de laatste paar dagen verder in alle rust voorbereiden op het grote werk in Melbourne en wilde alleen maar trainen, dus geen toernooi in bijvoorbeeld Auckland of Sydney spelen.

Erelijst.

Trouwens, over erelijst gesproken. BijzondAustralian Open 2015 01 Federer 1000er indrukwekkend vind ik dat Roger Federer sinds kort tot de club van 1000 behoort. Slechts een zeer select groepje tennissers presteerde het om duizend overwinningen te boeken in hun carrière. Alleen Jimmy Connors en Ivan Lendl gingen hem voor. Hier vanuit mijn stoel neem ik dus even mijn hoed af voor de sympathieke Zwitser, die in Brisbane samen met zijn fans de duizendste kon vieren. Federer startte ooit in het Zwitserse Gstaad met zijn profloopbaan. Hier kreeg hij na zijn overwinning bij de junioren op Wimbledon in 1998 een wildcard. Hij was toen pas 16 jaar oud en kon na één partijtje al weer naar huis omdat hij verloor van de Argentijn Kerr. Daarna heeft hij dus niet zo heel veel meer verloren en hij zal ook dit jaar weer meedoen met de favorieten in Australië.

Cilic en Nadal.

Marin Cilic heeft zich jammer genoeg afgemeld voor het evenement. De Kroaat heeft last van een schouderblessure en moet tot zijn spijt afzien van deelname. Jammer voor hem en voor het publiek want Cilic is een spectaculaire tennisser die nota bene afgelopen september nog de US open won door in de finale Kei Nishikori te verslaan.

Een andere topper en publiekstrekker is Rafael Nadal. Hij wil dolgraag zijn derde come-back maken en het toernooi ‘down under’ is daar natuurlijk een prachtige gelegenheid voor. Na de knie- en polsproblemen van de afgelopen jaren heeft hij een tijdje terug een blindedarm operatie ondergaan en het wordt toch moeilijk om weer op niveau te komen. De Spanjaard verloor in Doha zijn eerste wedstrijd van Michael Berrer. Nadal realiseert zich dat het tijd zal kosten om weer op zijn oude niveau te komen, maar hoopt toch in Melbourne mee te kunnen doen met de besten.

Nederlanders.

Onze Nederlandse tennissers hopen op een succesvol seizoen en willen zich in Australië graag direkt goed laten zien. Kiki Bertens is al in Australië en tenniste daar afgelopen week het WTA-toernooi van Hobart. Jammer genoeg wist ze zich niet te plaatsen voor het hoofdschema. De 23-jarige speelster uit Wateringen was net niet goed genoeg tegen de Tsjechische Barbora Krejcikova. Gelukkig is ze wel rechtstreeks geplaatst voor het hoofdtoernooi van de Grand Slam in Melbourne.

Dat geldt ook voor Robin Haase. De Haagse prof wil ook zo graag eens schitteren op zo’n groot Grand Slam toernooi. Maar helaas was zijn voorbereiding niet al te gelukkig. In het toernooi van Auckland in Nieuw-Zeeland speelde hij in de tweede ronde tegen de Fransman Jules Marie. Onze landgenoot stond op het punt om de wedstrijd te verliezen toen hij moest opgeven omdat hij toch echt te ziek was. Haase is op dit moment de nummer 80 van de wereldranglijst. Hopelijk is hij ondertussen voldoende hersteld om in het toernooi in Australië te kunnen starten. We gaan het zien?