Darts de UK Open 2019

By Darten

Van 1 tot en met 3 maart wordt in het Engelse Minehead de UK Open Darts gehouden. Aan het toernooi doen maar liefst 160 darters mee. Onder hen zijn 20 Nederlandse spelers en 5 komen er uit België.

UK Open historie

De Uk Open is één van de zeven televisietoernooien van de Professional Darts Corporation of kortweg PDC. Het toernooi werd voor de eerste keer gehouden in 2003. Darts legende Phil Taylor won de eerste UK Open door in de finale Shayne Burgess met 18-8 te verslaan. Van 2003 tot en met 2013 werd het toernooi altijd gehouden in het Reebok Stadium in Bolton. Vanaf 2014 vindt het toernooi jaarlijks plaats in Butlins in Minehead. De naam van het toernooi heeft al diverse wijzigingen ondergaan. De eerste jaren stond het bekend onder de naam Budweiser UK Open, natuurlijk genoemd naar de sponsor. Er kwam een nieuwe sponsor en het toernooi ging het Blue Square UK Open heten. Daarna van 2011 tot en met 2013 ging het toernooi verder onder de naam Speedy Services UK Open. Sinds 2014 is Coral de nieuwe sponsor en heet het toernooi officieel Coral UK Open.

FA Cup

Het is dus één van de belangrijkste darttoernooien van de wereld. Het wordt gekscherend ook wel de FA Cup van de dartsport genoemd. Voor het toernooi worden er diverse regionale kwalificatietoernooien gespeeld. De eerste editie in 2003 leverde dus een overwinning voor legende Phil Taylor op. Bij de tweede editie was er gelijk al een grote verrassing. De Nederlander Roland Scholten versloeg John Part en pakte de titel. Raymond van Barneveld wist het toernooi ook al twee keer te winnen in 2006 en 2007. Michael van Gerwen won ook twee keer in 2015 en 2016. Phil Taylor is nog altijd recordhouder met 5 overwinningen. Opvallend was de finale van 2018 die zonder publiek werd gespeeld. De barre weersomstandigheden deed de organisatie beslissen om zonder publiek te spelen. De finale werd ook ergens anders gespeeld, door het slechte weer viel er niet te spelen in zaal 1.

De 17e editie

Het toernooi van 2019 wordt de 17e editie van de UK Open of ook wel onder de bijnaam FA Cup of darts. Dit jaar is ook het prijzengeld weer behoorlijk verhoogt naar 450.000 pond. De winnaar van dit prestigieuze toernooi ontvangt 100.000 pond en de verliezer van de finale 40.000 pond. Het aantal deelnemers is dit jaar ook voor het eerst 160. Vorig jaar deden er nog maar 128 mee aan de UK open. De top 32 van de Order of Merit is natuurlijk automatisch geplaatst voor de UK open. Zij komen pas in actie vanaf de vierde ronde van het toernooi. De nummers 33 tot en met 64 van de Order of Merit zijn ook geplaatst, zij komen vanaf de derde ronde in actie. De nummers 65 tot en 96 van de PDC Orde of Merit doen vanaf de tweede ronde mee aan het toernooi.

PDC Challenge Tour Qualifiers

Ook de nummers 97 tot en met 128 doen mee en starten gelijk al in de eerste ronde. De nummers één tot en met 16 van de PDC Challenge Tour Qualifiers plaatsten zich ook en doen mee vanaf ronde één. De overige zestien deelnemers komen uit de Rileys Amateur Qualifiers, zij spelen ook vanaf ronde één.

Hoe wordt er gespeeld

Het toernooi begint op vrijdag 1 maart met de eerste ronde. Deze eerste ronde wordt gespeeld over een Best of eleven legs. In de eerste ronde komen zes Nederlanders en één Belg in actie. In totaal spelen er dus 64 spelers inde eerste ronde waarvan er 32 doorgaan naar ronde twee. Ook in de tweede ronde wordt er gespeeld volgens de Best of eleven legs. Ook hier komen er 64 spelers in actie waarvan er 32 doorgaan naar de derde ronde. De derde ronde gaat ook weer volgens de Best of Eleven legs. De derde ronde wordt ook weer gespeeld door 64 spelers waarvan er 32 doorgaan. De vierde ronde gaat over een Best of nineteen legs, ook hier weer zijn er 64 spelers waarvan 32 de vijfde ronde halen. In de vierde ronde stromen uiteindelijk ook de beste 32 spelers in.

Vanaf ronde vijf

Op zaterdag 2 maart wordt er begonnen met de vijfde ronde. De vijfde ronde wordt gevormd door 32 spelers waarvan er 16 naar de zesde ronde doorgaan. In de zesde ronde spelen 16 spelers in een Best of Nineteen legs wie er doorgaan naar de kwartfinales. De kwartfinales worden op zondag 3 maart gespeeld, ook via een Best of nineteen legs. De vier winnaars van de kwartfinales gaan de halve finale spelen over een Best of 21 legs. De beide winnaars van de halve finales gaan uiteraard de finale spelen ook over een Best of 21 legs.

Nederlanders en Belgen bij de beste 32

Bij de beste 32 spelers van de Order of Merit zitten vijf Nederlanders en één Belg. Natuurlijk is Michael van Gerwen als nummer één van de Order of Merit erbij. Van Gerwen voert de lijst al vijf jaar onafgebroken aan. Andere Nederlanders zijn Jermaine Wattimena, Jelle Klaasen en Benito van der Pas. Raymond van Barneveld is er natuurlijk ook bij. Hij is bezig aan zijn laatste jaar als actief darter. Raymond zal nog één keer een goed resultaat willen neerzetten op het toernooi wat hij twee keer won. Voor België zal Kim Huybrechts erbij zijn vanaf de vierde ronde. Andere bekende Nederlandse en Belgische deelnemers zijn. Voor Nederland Vincent van der Voort, Jeffrey de Zwaan, Danny Noppert, Jan Dekker, Ron Meulenkamp en Christian Kist. Voor België gaan we ook Dimitri van den Bergh en Ronny Huybrechts aan de oche zien.

Favorieten

Natuurlijk is Michael van Gerwen in Minehead de te kloppen man. Hij is de huizenhoge favoriet, ook in de Premier League Darts is hij als enige nog steeds ongeslagen. Concurrentie zal er ook nu weer komen van Rob Cross de oud wereldkampioen. Peter Wright wil ook graag de UK Open nog een keer winnen, hij deed dat al in 2017. Gary Anderson is de titelverdediger van 2018 en behoort ook nu weer tot de favorieten. Anderson heeft noodgedwongen een tijdje niet gespeeld. Een vervelende rugblessure hield hem aan de kant. De UK Open is zijn eerste grote toernooi na zijn blessure. Andere kandidaten voor de titel zijn ook Daryl Gurney de nummer vijf van de plaatsingslijst. De verliezend finalist van het wereldkampioenschap Michael Smith kan ook maar zo de titel pakken. Outsiders zijn Gerwyn Price die zijn goede vorm wekelijks laat zien in de Premier League darts en Mensur Suljovic.

Tot slot

Zondag 3 maart gaan we het dus zien wie dit belangrijke toernooi gaat winnen. Wordt het toch weer Michael van Gerwen of gaat de titel wederom naar Gary Anderson. Of komt er grote verrassing uit de hoge hoed. Gerwyn Price niet echt populair bij de fans maar wel goed in vorm kan ook zo maar winnen. Of gaat Raymond van Barneveld iedereen verrassen met een goed toernooi. Iedereen zal het hem gunnen om nog één keer een groot televisietoernooi te winnen. Maar de verwachting is dat het toch weer Michael van Gerwen wordt die zijn banksaldo ruim zal verhogen.