Contador halverwege missie.

By Wielrennen
Kruijswijk start ook in de Tour de France.
Giro 5 Contador winnaar Merckx en Hinault

Hinault en Merckx.

Je moet je er maar bij neerleggen. De populariteit van de Giro d’Italia legt het af tegen die van de Tour de France. Maar als je de afgelopen weken getuige bent geweest van de inspanningen en het spektakel dat Ronde van Italië heet, dan moeten toch de meest verstokte Tourfans toegeven dat het weer eens bijzonder was. Vooral de prestatie van de winnaar, Alberto Contador, is misschien wel een uitzonderlijke. De man had vooraf zijn doelen kenbaar gemaakt. En dat is nogal wat. In één wielerseizoen de Giro én de Tour de France winnen. Dan heb je ambitie. En als je daar dan zo mee naar buiten treedt dan heb je bovendien lef. Contador wil graag een plekje op de lijst van legendarische wielrenners. Eddy Merckx en Bernard Hinault deden het al eens en volgens mij was Marco Pantani de laatste in dat rijtje in 1998. Renners die meer konden dan de doorsnee sterveling. En waar de meeste coureurs tegenwoordig kiezen voor één van de grote rondes wil Alberto Contador dus in 2015 na de Giro ook de Tour gaan winnen.

Doorbijten en afzien.

Voor het eerste deel van zijn missie, het winnen van de Giro, moest hij ongelooflijk incasseren. Twee valpartijen in de eerste helft van de Ronde, een zwaar geblesseerde schouder en dan toch maar doorfietsen. Geen zelfmedelijden maar eerder een soort kwaadheid en in elk geval vastberadenheid. En die eigenschappen moet je ook wel hebben in zo’n wedstrijd. Want na die crashes en de blessure ben je aangeschoten wild in het peloton. Vrienden of niet, de concurrenten ruiken bloed in zo’n geval.

Misschien is Contador wat minder van vlees en bloed en wat meer van graniet, maar wat een ongelooflijke prestatie om dan toch uit handen van je achtervolgers te blijven en anderhalve week later als winnaar van de wedstrijd op het podium te staan in Milaan. Chapeau.

Niet te lang uitrusten.

Een paar dagen toch echt wel, maar niet te lang. Contador neemt even de tijd om bij te komen van de inspanningen in deze Giro. Het was niet alleeen fysiek loodzwaar, maar natuurlijk ook mentaal. Waarschijnlijk een paar dagen absolute rust en dan gaan denken aan de Tour de France, waar hij het tweede deel van zijn missie wil gaan volbengen. De renner van Tinkoff-Saxo heeft in elk geval niet alleen zichzelf en zijn fans blij gemaakt. Ook de eigenaar, Oleg Tinkov, kon zijn geluk niet op. Voor de gelegenheid had hij zijn haar roze laten verven om te laten zien hoe blij hij was met de leiderstrui van zijn kopman. Toen Contador een paar dagen geleden even een dip had, was de hartslag van de grote baas naar waarden boven de 170 gestegen en hij was toch echt wel ongerust geweest. Maar na afloop vertelde hij trots dat hij zich nu al verheugt op de Tour de France, hoewel hij wel weet dat de Spanjaard daar te maken krijgt met coureurs als Froome, Quintana en Nibali die dan nog fris en fruitig zonder de inspanning van de Giro zullen proberen om Contador beentje te lichten.

Ploegleider Steven de Jong van de Saxo’s deelt natuurlijk mee in het succes van Alberto Contador. De overwinning van de Spanjaard straalt immers ook beetje op hem af. En volgens de Jong moet het beste nog komen, want hij denkt dat Contador nog niet eens in absolute topvorm verkeert. Hij hoopt en denkt dat rust en herstel zijn pupil goed zal doen en ook hij kijkt met vertrouwen uit naar de Ronde van Frankrijk.

Steven Kruijswijk.

De renner van Lotto-Jumbo heeft met zijn goede optreden in Italië bevestigd dat hij de juiste keuze was van ploegleider Nico Verhoeven. Het was al voor de Giro het plan om Kruijswijk ook af te vaarGiro 5 Contador winnaar Kruijswijkdigen naar Frankrijk maar zijn presteren in de Giro heeft de juistheid van die keus alleen maar bevestigd. In de laatste bergrit was hij vijfde geworden en al eerder in de Ronde deed hij van zich spreken. Hij won dan wel geen etappe maar hij haalde wel de nodige ereplaatsen. En de zevende plaats in de eindrangschikking is dan ook een zevende plaats met een dikke gouden rand.