Boomstra Europees kampioen dammen.

By Dammen
Zet de Emmenaar het dammen weer op de kaart?

U wist het waarschijnlijk niet. Ik trouwens in eerste instantie ook niet, maar toch is de Europese kampioen dammen een Nederlander. Roel Boomstra is zijn naam. Dat wij dat niet wisten komt natuurlijk vooral doordat deze sport bij ons bepaald niet in de schijnwerpers staat. Misschien komt dat ook wel een beetje doordat de meningen nogal verdeeld zijn; is dit een sport? Is dit een spel? Ik heb u al eerder gemeld dat ik daar geen verstand van wens te hebben en dat ik dus ook niet op zal zadelen met mijn mening.

Wat ik u wel kan vertellen is dat er in damkringen beweerd wordt, dat het spel misschien al wel 5000 jaar oud is. Het oudste wat archeologen ontdekt hebben in dit verband is een lemen bord dat verdeeld was in ruiten. Maar omdat dit kennelijk met kegelvormige stenen werd gespeeld weten de liefhebbers niet of dit wel dammen mag worden genoemd.

Het Engelse dammen (checkers) stamt uit de 12e eeuw en waarschijnlijk heeft een Pool in de 18e eeuw het dammen op een bord met 100 velden bedacht. Maar u raadt het al: de historische juistheid van dit verhaal wordt behoorlijk in twijfel getrokken. In elk geval damt men in Nederland sinds ongeveer de 16e eeuw.

Nederlandse dammers.

In damkringen is men trots op onze vaderlandse damtraditie. Grote namen uit het verleden zijn natuurlijk Ton Sijbrands, Jannes van der Wal en Harm Wiersma. En als u die namen leest denkt u natuurlijk: oh ja, nu weet ik het weer. Allemaal wereldkampioenen in hun tijd. Bovendien is Ton Sijbrands in 2008 geridderd in de Orde van Oranje-Nassau. In decamber 2014 verbeterde hij het wereldrecord blindsimultaandammen in Hilversum. Tegen 32 ervaren spelers nam hij het op terwijl hij de speelborden van zijn opponenten niet zag. Ongelooflijk maar waar. Wat het brein van een meesterdammer niet vermag.

dammen Roel Boomstra 01

Europees kampioen Roel Boomstra.

En zo is dus wel degelijk af en toe nieuws over de damsport. En wat mooi dat wij in ons land trots mogen zijn op onze Europese kampioen Roel Boomstra. De in Utrecht geboren pas 21 jarige dammer woont tegenwoordig in Emmen. Hij damt sinds een jaar of 10 in de nationale kompetitie en hij werd in 2012 Nederlands kampioen. In 2011 deed hij voor het eerst mee aan een WK, dat toen in Emmeloord en Urk werd georganiseerd en hij eindigde dat jaar op de zevende plaats. Twee jaar later was hij als enige Nederlander nog in de strijd in de finalepoule en hij werd uiteindelijk derde.

Hoogtepunt in zijn damcarrière is echter de Europese titel die hij vorig najaar won in Talinn. Samen met Heusdens en Groenendijk kwalificeerde hij zich tijdens dit toernooi voor de Werldkamioenschappen die in 2015 plaatsvinden. Onlangs werd bekend dat dit WK in Emmen zal worden afgewerkt. Dankzij subsidies is de organisatie mogelijk geworden voor de thuisbasis van Boomstra. In zijn woonplaats leeft het dammen natuurlijk al best wel dankzij de beroemde inwoner en wellicht is het een kans om de damsport ook op grotere schaal onder de aandacht te brengen.