Bertens strandt in halve finale Parijs.

By Tennis

Williams niet, Djokovic wel.

Kiki Bertens.

Kiki Bertens heeft haarzelf en de tennisfans in ons land een geweldig plezier gedaan. Ik schreef eerder al dat ze zich naar de kwartfinale van het Grand Slam toernooi op Roland Garros had geknokt. Het toernooi begon voor haar met de verrassende zege op Angelique Kerber, die nota bene in Melbourne bij de Australian Open nog Serena Williams van de troon had gestoten. Bertens liet gaandeweg in Parijs zien dat haar zege bij het WTA in Nürnberg niet per ongeluk was geweest, want ze denderde door en won zelfs haar kwartfinalewedstrijd van Madison Keys. En passant kwalificeerde ze zich door deze fantastische resultaten ook voor de Olympische Spelen dit jaar.

Kuit.

Groot was het optimisme natuurlijk. Zelfs toen bleek dat ze in de halve eindstrijd Serena Williams zou ontmoeten. Ik herinner me nog dat de overenthousiaste Nederlandse verslaggevers in Parijs en in de NOS-studio zich hardop afvroegen wie Bertens nog zou kunnen tegenhouden. Mij leek dat toch iets te veel van het goede. Maar oké; chauvinisme hoort er natuurlijk wél bij. Bovendien zijn de sportjournalisten met Bertens natuurlijk net zo blij als met Dafne Schippers en bijvoorbeeld Max Verstappen. Hoop doet leven, zullen we maar zeggen. Zeker na wat magere jaren in de vaderlandse sport en zeker in een jaar waarin we niet al teveel van het Nederlands voetbalelftal konden verwachten.

De halve finale

Dus gingen we er maar eens goed voor zitten toen Bertens haar halve finale moest beginnen. Gerustgesteld door het positieve nieuws dat haar kuitblessure, waarbij heel Nederland natuurlijk had meegeleefd, haar niet zou verhinderen om in elk geval aan de partij te beginnen. Volgens insiders had Bertens een echte kans, want de altijd wat grillige Williams oogde niet al te gretig en ze speelt inderdaad wisselvalliger dan ooit. Bovendien had ze de eerste Grand Slam dit jaar in Melbourne verloren en is ze misschien op gravel het mìnst zeker in haar spel. Maar ja, je weet ook dat als Williams er echt zin in heeft dat ze dan nog altijd ’s werelds beste tennisster is. Bertens zal echter gedacht hebben dat ze een kans had als ze, net als Kerber in Australië eerder dit jaar, er vanaf het begin voluit met risico in zou vliegen. Mooi om te zien hoe de Wateringse met brutaal en a

Williams feliciteert Muguruza.

anvallend tennis de leiding nam in de eerste set. Ik denk dat ze zelfs een echte kans had om die eerste set te winnen.We zullen het natuurlijk nooit weten maar waarschijnlijk zette de kuitblessure toch een rem op het spel van Bertens want ze moest steeds vaker wat balletjes laten lopen. Williams rook en kreeg haar kans.

Muguruza.

Fantastisch dat Kiki Bertens nota bene de halve finale van Roland Garros kon spelen. Verliezen van Serena Williams is bepaald geen schande; al zal Bertens er zelf na afloop in de kleedkamer anders over gedacht hebben. Want oh, wat was Williams kwetsbaar. Had ik echt niet op gerekend.  In de finale stond ze tegenover de Spaanse Garbine Muguruza. Het werd een revanche-wedstrijd voor de Wimbledonfinale van 2015. Toen won de Amerikaanse met tweemaal 6-4. Muguruza speelde haar vierde Roland Garros en na twee keer te zijn uitgeschakeld in de kwartfinales mocht ze het nu dus op gravel opnemen tegen Williams. Ik denk niet dat Serena Williams haar tegenstandster onderschatte en in de wetenschap dat zij nog nooit een finale in Parijs had verloren rekende ik niet op de zege van Muguruza. Maar de topfitte Spaanse was gewoon sterker dan haar Amerikaanse opponente. Met 7-5 en 6-4 hield ze Williams voor de tweede keer dit jaar van een Grand Slam titel af.

Djokovic en Rod Laver.

Djokovic wint ‘eindelijk’ Parijs.

Bij de mannen wilde Novak Djokovic eindelijk Roland Garros een keer winnen. Zijn erelijst was namelijk nog niet helemaal kompleet. Hij had het Grand Slam toernooi op het Parijse gravel nog nooit gewonnen. Maar dit jaar deed hij dat wel. In de finale tussen de Serviër en Andy Murray was het alleen in de eerste set spannend. Murray won die set zelfs met 3-6. Maar daarna nam Djokovic het initiatief en speelde brutaal en agressief zoals we dat van hem gewend zijn. Murray maakte iets teveel fouten en Djokovic beleefde zijn vierde Grand Slam triomf op rij. Dat was het laatst gepresteerd door de legendarische Rod Laver die dat in 1969 deed.

Marjolein Buis.

Marjolein Buis.

Behalve Kiki Bertens was nog een Nederlandse tennistopper succesvol in Parijs. Marjolein Buis veroverde haar eerste hoofdprijs op Roland Garros. De rolstoeltennisster won haar finale van de Duitse Ellerbrock met 6-3 en 6-4. Buis staat zesde op de wereldranglijst en in Frankrijk won ze haar eerste Grand Slamtitel. In 2011 was ze ook al eens finaliste maar toen verloor ze van Esther Vergeer. Met diezelfde Esther Vergeer won ze wel in 2012 het damesdubbel op Roland Garros en in Londen goud bij de paralympics.