Aziatisch kampioenschap voetbal 2019

By Voetbal

Van 5 januari tot en met 1 februari wordt in de Verenigde Arabische Emiraten voor de 17e keer gevoetbald om het Aziatisch kampioenschap voetbal. Aan het toernooi doen in totaal 24 landen mee. Er wordt gespeeld in acht verschillende stadions in vier speelsteden.

Toewijzing en kwalificatie

Voor de organisatie van de 17e editie van het toernooi om het Aziatisch Kampioenschap hadden zich twee landen kandidaat gesteld. Iran organiseerde stelde zich ook al kandidaat voor het toernooi van 2011. Ook de Verenigde Arabische Emiraten stelde zich kandidaat. Op 9 maart 2015 maakte de Asian Football Confederation (AFC) bekend dat de eer voor de organisatie van 2019 naar de Verenigde Arabische Emiraten ging. Voor het eerst gaan er 24 landen meedoen aan de eindronde, voorheen waren dat er nog 16. In de eerste kwalificatie ronde speelden de 12 laagst geklasseerde landen een knock out ronde. De zes winnaars plaatsen zich onder de 40 landen die de tweede kwalificatie ronden gingen spelen. De landen werden onderverdeeld in acht poules van vijf landen. De acht groepswinnaars en de vier beste nummers twee plaatsen zich. De resterende 24 landen speelden een play-off ronde om de laatste 12 plaatsen.

Speelsteden en stadions

De wedstrijden worden gespeeld in vier verschillende speelsteden. Het grootste stadion is het Sjeik Zayidstadion in Abu Dhabi. Het stadion werd in 1980 geopend en biedt plaats aan 43.620 toeschouwers. In Abu Dhabi ligt ook het Mohammed Bin Zayidstadion hier is normaal Al-Jazira de bespeler. Dit stadion werd in 2003 in gebruik genomen en heeft een plek voor 42.056 toeschouwers. Het derde stadion in Abu Dhabi is het Al-Nahyanstadion met een capaciteit van 11.456 toeschouwers. In Al Ain zijn twee stadions beschikbaar voor het Aziatisch kampioenschap. Het Hazza Bin Zayedstadion is met 25.965 het grootste in Al-Ain. In het Sjeik Kalifa Internationaal Stadion kunnen 16.000 toeschouwers. In Dubai wordt er ook in twee stadions gespeeld. Het Maktoum Bin Rashid Al Maktoumstadion heeft ruimte voor 12.000 toeschouwers. Het Al-Maktoumstadion biedt ruimte aan 25.965 toeschouwers. Het Sharjahstadion is Sharjah is het kleinste stadion met plek voor 11.073 mensen.

Loting

Na alle kwalificatiewedstrijden hadden zich uiteindelijk 24 landen geplaatst. Op 4 mei werd de loting voor het 17e Aziatisch Kampioenschap verricht. De loting vond plaats in het Dubai Opera in Dubai. Het gastland Verenigde Arabische Emiraten (VAE) werd als gastland automatisch in pot 1 ingedeeld. De 24 landen werden verder op basis van hun plaats op de FIFA ranglijst in de vier potten ingedeeld. De 24 landen werden dus ingedeeld in zes poules van telkens vier landen. De groepswinnaars en de nummers twee plaatsen zich automatisch voor de knock-outfase. Vier nummers drie maken ook nog kans op een plek in de achtste finales. De finale wordt gespeeld op 1 februari in het Sjeik Zayidstadion in Abu Dhabi.

De poule indeling

De loting in Dubai heeft de volgende poule indeling opgeleverd. In Groep A spelen het Gastland V.A.E., Thailand, India en Bahrein. Groep B wordt gevormd door de volgende vier landen, Australië de titelverdediger van 2015, Syrië, Palestina en Jordanië. In Groep C spelen Zuid-Korea, China, Kirgizië en de Filipijnen. Groep D wordt gevormd door drievoudig Aziatisch kampioen Iran, Irak, Vietnam en Jemen. In Groep E spelen Saoedi-Arabië, Qatar, Libanon en Noord-Korea. Groep F bestaat uit viervoudig Aziatisch Kampioen Japan, Oezbekistan, Oman en Turkmenistan.

Tot slot

De organisatie heeft dertig scheidsrechters en 30 assistent scheidsrechters opgeroepen voor dit toernooi. Aan de lijst zijn ook nog eens twee reserve scheidsrechters en twee assistent scheidsrechters als reserve toegevoegd. Vanaf de kwartfinales zal tevens gebruikt gaan worden van VAR. Voor het Aziatisch kampioenschap is het altijd lastig te bepalen wie de favorieten zijn. Ook nu wordt Australië de nummer 40 van de FIFA ranglijst weer gezien als serieuze kandidaat. Andere kanshebbers zijn Japan, Zuid-Korea en Iran. Het gastland V.A.E. wordt gezien als één van de outsiders samen met Saoedi-Arabië en China. Vrijdag 1 februari gaan we het zien als de finale wordt gespeeld in het Sjeik Zayidstadion in Abu Dhabi.