Tour Down Under 2019

By Wielrennen

Het wielerseizoen is weer begonnen. Veel renners bereiden zich voor in Australië op de grote wedstrijden die gaan komen. Dinsdag 15 januari begint de 21e editie van de Tour Down Under. Veel renners zijn afgereisd naar Australië om daar aan hun voorbereiding te werken.

De Tour Down Under historie

De wedstrijd in het zuiden van Australië werd in 1999 voor het eerst verreden. Door de jaren heen is het een serieuze wedstrijd geworden waar veel ploegen voor naar Australië komen. Veel ploegen gebruiken de wedstrijd als voorbereiding op het nieuwe seizoen. Sinds 2005 maakte de wedstrijd deel uit van het Australische continentale circuit van de UCI ook wel UCI Oceania Tour. In 2008 werd de status van de wedstrijd behoorlijk aangepast. De Tour Down Under werd opgenomen in de UCI Pro Tour. De Tour kreeg ook meer aandacht met name in 2009 toen Lance Armstrong er zijn comeback vierde. In 2011 werd de status opnieuw bijgesteld, sindsdien maakt de wedstrijd deel uit van de UCI World Tour. De eerste winnaar in 1999 was Stuart O’Grady. Tot nu toe werd de Tour Down Under één keer door een Nederlander gewonnen, dat was Tom-Jelte Slagter in 2013.

Het parcours

De start van de Tour Down Under is op dinsdag 15 januari en de finish is zes dagen later op 20 januari. De verschillende etappes worden allemaal in de buurt van Adelaide verreden. Zoals alle jaren vormen de etappes ook nu weer een mix van sprintetappes en heuveletappes. Dat is voor veel ploegen ook de reden dat ze afreizen naar Australië. Dit jaar is er overigens wel een nieuwtje te melden. De traditionele Koninginnerit naar Willunga Hill is nu de slotetappe. De verwachting is dan ook dat daar de beslissing voor de eindzege zal vallen. De slotklim op zondag 20 januari gaat over drie kilometer met een stijgingspercentage van 7%. De Willunga Hill moet in de slotetappe twee keer bedwongen worden.

De etappes

De eerste dag gaan de renners van start in Adelaide. Ze koersen door de Adelaide Hills, de route is glooiend en zal waarschijnlijk eindigen in een massasprint wederom in Adelaide. De tweede etappe gaat over 149 kilometer van Norwood naar Angaston. Er wordt een vlakke etappe aangegeven maar er zit in het begin nog wel een klimmetje in. Ook hier zullen de sprinters aan de bak moeten. De derde etappe gaat van Lobethal naar Uraidla en er zijn 3337 hoogtemeters opgenomen. De renners rijden zes keer een ronde van 13,9 kilometer. Ook de vierde etappe gaat over glooiend terrein. In deze etappe zitten een paar lastige klimmetjes. De finish komt naar een afdaling Campbelltown. De vijfde etappe is een vlakke rit dus echt weer eentje voor sprinters. De zesde en laatste etappe is dus de Koninginnerit. Deze voert de renners over 151,5 kilometers van Mc Laren Vale naar Willunga Hill.

Deelnemende ploegen

De Tour Down Under is de eerste wedstrijd van de UCI World Tour 2019. De meeste World Tour Teams geven dan ook acte de presence in Down Under. Jumbo-Visma komt met onder andere George Bennett en Robert Gesink aan de start. Quick Step komt met Elia Viviani en Astana heeft met Davide Ballerini ook een kanshebber. Bahrain Merida komt met Pozzovivo en Rohan Dennis, Bora-Hansgrohe komt zelfs met Peter Sagan en Maciej Bodnar. Mitchelton-Scott heeft ook een aantal toppers bij zich. Zij komen met de winnaar van 2018 Daryl Impey, Mathew Hayman en Michael Hepburn. Team Sky heeft Wout Poels als kopman aangewezen en ook Dylan van Baarle is namens Sky aanwezig. Trek-Segafredo heeft met Richie Porte en Koen de Kort ook een paar ijzers in het vuur. Dimension Data komt met Michael Valgren, Lars Bak en de nummer drie van vorig jaar Tom-Jelte Slagter.

De favorieten

De verwachting is dat het een open koers gaat worden met de nodige favorieten. Maar het is nog vroeg in het seizoen en krijgen de kopmannen al genoeg steun van hun vaak nieuwe ploeggenoten. Er zijn voor deze 21e editie dan ook meerdere favorieten aan te wijzen. Als topfavorieten worden toch wel Richie Porte en Rohan Dennis gezien. Porte won de koers in 2017 en Rohan Dennis in 2015, beide komen uit Australië. De kopman van Sky Wout Poels wordt ook tot de favorieten gerekend samen met Michael Valgren. Maar zoals gezegd er zijn meerdere kandidaten. Renners als Diego Ulissi, Peter Sagan, Daryl Impey en Tom-Jelte Slagter kunnen de ronde ook maar zo winnen. Outsiders zijn ook nog Robert Gesink, Jay McCarthy en Luis Sanchez.

Tot slot

Zondag 20 januari gaan we het zien wie deze Tour Down Under op zijn naam schrijft. Wordt het één van de topfavorieten of een outsider. Willunga Hill zal waarschijnlijk de beslissing gaan brengen. Als ik een sportweddenschap zou plaatsen bij een online aanbieder ging mijn geld naar Richie Porte. Maar dat is natuurlijk geen garantie, want er zijn veel kapers op de kust die hun seizoen goed willen beginnen.