De 110e editie van Milaan-San Remo

By Wielrennen

Het wielerseizoen gaat nu echt beginnen, zaterdag 23 maart wordt de eerste grote voorjaarsklassieker verreden. Milaan-San Remo ook wel La Primavera is de eerste van de zogenaamde “Vijf Monumenten”. Daarna volgen nog De Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en in oktober de Ronde van Lombardije. Allemaal op voorhand schitterende koersen waar vele toppers uit het wielerpeloton aan de start verschijnen. Maar zaterdag is het eerst tijd voor Milaan-San Remo, laten we hier eens op vooruitblikken.

Een klein stukje geschiedenis

De eerste editie van Milaan-San Remo werd al verreden in 1907 en werd toen gewonnen door de Fransman Lucien Petit-Breton. De koers werd van 1935 tot en met 1953 altijd verreden op 19 maart de feestdag van Sint Jozef. In 1954 kwam daar verandering en werd de rit verreden op de zaterdag die het dichts bij 19 maart lag. Sinds 2011 maakt de koers deel uit van de UCI World Tour en wordt beschouwd als opening van de voorjaarsklassiekers. De Belg Eddy Merckx is met zeven overwinningen nog altijd de recordhouder. Drie keer won een Nederlander en twintig keer een Belg. De laatste Nederlandse overwinning dateert van 1985 toen Hennie Kuiper de Primavera won. Andrei Tchmill was in 1999 de laatste Belgische winnaar. Traditie getrouw is de start op de Piazza del Duome in Milaan en eindigt de koers op de Via Roma in San-Remo.

Het parcours

De renners die zaterdag mee doen krijgen het zelfde parcours voor de kiezen als de laatste twee edities. De koers is dus ook dit jaar 291 kilometer lang en is de langste op de kalender van de klassiekers. De renners starten dus in Milaan en na een lange vlakke aanloop volgt de Passeo del Turchino. Dit is een klim van zo’n 25 kilometer. Daarna verlaten ze de Po vlakte en koersen richting de Middellandse Zee. Er volgen dan drie bescheiden klimmetjes van de Capo Mele, Capo Cervo en de Capo Berta. Hierna zijn er nog zo’n 40 kilometers te gaan. Maar zoals zo vaak zit ook bij Milaan-San Remo het venijn in de staart. Het zwaartepunt in Milaan-San Remo ligt in de beklimming van de Cipressa en de Poggio.

Cipressa en Poggio

De Cipressa is een klim van 5,5 kilometer met een stijgingspercentage van 4,5% en aan het eind zelfs 9%. Het is een lastige klim en daar begint het altijd al vaak flink te rammelen in het peloton. Op de top van de Cipressa hebben de renners nog 20 kilometer te koersen. De beslissing in Milaan-San Remo valt vaak op de Poggio. Deze beklimming is maar 3,7 kilometer en heeft een gemiddeld stijgingspercentage van 3,7%. De steilste strook is 8% en ligt net onder de top. Na de beklimming van de Poggio volgt een lange technische afdaling naar San Remo. Vaak eindigt de koers ook met een massasprint. Maar het komt ook vaak voor dat er een renner is die net voldoende voorsprong heeft opgebouwd op de Poggio. Vorig jaar was dat ook het geval met Vincenzo Nibali die de sprinters net voor bleef op de Via Roma in San Remo.

Deelnemende ploegen

Natuurlijk doen alle World Tour teams mee aan deze eerste echte voorjaarsklassieker. Jumbo Visma komt met een sterke ploeg aan de start in Milaan. Met renners als Dylan Groenewegen, Danny van Poppel en Jos van Emden hebben ze een sterke ploeg. Deceuninck-Quick-Step heeft met Julian Alaphilippe en Elia Viviani ook een paar belangrijke troeven. Team Sunweb brengt met Tom Dumoulin en Michael Matthews twee favorieten aan de start. Astana Pro Team komt met Alexey Loetsenko die een sterk voorseizoen heeft. Bahrain Merida heeft met de winnaar van vorig jaar Vincenzo Nibali een belangrijke troef. Peter Sagan van de Bora-Hansgrohe ploeg is ook een belangrijke kandidaat, net als Greg van Avermaet van het CCC Team. Trek Segafredo komt ook met een aantal sterke renners aan de start. Dit zijn John Degenkolb en Jasper Stuyven. Movistar brengt Alejandro Valverde en Mikel Landa.

Veel goede ploegen

Deze Milaan-San Remo brengt echt veel toppers aan de start. Team Sky komt met Gianni Moscon en Dylan van Baarle. Edvalt Boasson Hagen van Dimension Data behoort ook zeker tot de favorieten. Het team van UAE-Team Emirates komt met Fernando Gaviria en Alexander Kristoff. Wat te denken van Lotto-Soudal met Caleb Ewan en Tomasz Marcynski en Roger Kluge. Kortom veel ploegen brengen hun beste renners mee naar deze 110e editie van Milaan-San Remo.

Favorieten

De verschillende World Tour ploegen brengen hun beste klassieke renners aan de start. Maar wie zijn nu eigenlijk de echte topfavorieten. Dat is natuurlijk maar niet zo één, twee drie te zeggen. Velen zien in Caleb Ewan en Fernando Gaviria de absolute favorieten. Maar ook de namen van Julian Alaphilippe, Elia Viviani, Peter Sagan en Dylan Groenewegen worden vaak genoemd. Kanshebbers zijn zeker ook Tom Dumoulin, Michal Kwiatkowski, Arnaud Demare en Aleksey Loetsenko. De winnaar van vorig jaar Vincenzo Nibali wil ook graag opnieuw de koers op zijn naam zetten. Outsiders zijn John Degenkolb, Philippe Gilbert, Michael Matthews en Danny van Poppel. Maar goed favoriet of outsider een verrassing kan zich ook maar zo melden. Het zou niet de eerste keer zijn dat een onbekende renner er met de overwinning vandoor gaat. Dat is het mooie aan de voorjaarsklassiekers. Zaterdag 23 maart gaan we het zien.