PDC Wereldkampioenschap darten 2019

By Darten

Engeland staat weer in het teken van het Wereldkampioenschap darts. De 26e editie van dit toernooi wordt van 13 december 2018 tot en met 1 januari 2019 gehouden. Het decor is dit jaar wederom het Alexander Palace in Londen.

Een klein stukje geschiedenis

De eerste editie van het WK darts werd in 1994 gehouden. Destijds was Circus Tavern in Purfleet nog het decor van het WK. In 2007 verhuisde de organisatie het toernooi naar Alexander Palace in Londen. De eerste editie in 1994 werd gewonnen door Dennis Priestley hij versloeg dartlegende Phil Taylor met 6-1. De jaren erna werd het toernooi beheerst door Phil Taylor, hij wist het toernooi maar liefst veertien keer te winnen. Bij de eerste editie van het WK in 1994 werd er nog gespeeld om een totaal prijzengeld van 64.000 pond. De winnaar ging toen naar huis met een cheque van 16.000 pond. Tegenwoordig is de prijzenpot gevuld met 2.500.000 pond en gaat de winnaar naar huis met 500.000 pond. In 2007 was Raymond van Barneveld de eerste Nederlandse winnaar van het wereldkampioenschap. Michael van Gerwen won het toernooi in 2014 en 2017.

Het toernooi 2018-2019

Aan het WK deden altijd 64 deelnemers mee. Dit jaar heeft de organisatie het aantal deelnemers uitgebreid naar 96. De top 32 van de Order of Merit is automatisch geplaatst en komt pas in de tweede ronde in actie. De volgende 32 deelnemers hebben zich geplaats via de Pro Tour Order of Merit. Dit jaar wordt het deelnemersveld aangevuld met 32 internationale qualifiers vanuit de hele wereld. Dit jaar zijn er voor het eerst ook twee vrouwen aan het deelnemersveld toegevoegd. De Engelse Lisa Ashton en de Russische Anastasia Dombromyslova hebben de eer de eerste vrouwen te zijn. Aan deze 26 editie doen dertien Nederlanders mee waarvan er vijf geplaatst zijn.

De Nederlandse deelnemers

Zoals gezegd hebben zich dertien Nederlanders gekwalificeerd voor dit WK in Alexander Palace ook wel Alley Pally. Ook dit jaar zal Alley Pally weer alle speeldagen totaal uitverkocht zijn. Nogmaals een bewijs dat de dartsport zeer populair is. Dit blijkt ook altijd wel bij de online bookmakers waar de liefhebbers graag een gokje wagen op één van de te spelen wedstrijden. Uiteraard is de nummer één van de wereld Michael van Gerwen ook automatisch als eerste geplaats. Verder zijn Raymond van Barneveld, Jelle Klaasen, Benito van der Pas en Jermaine Wattimena al geplaatst voor de tweede ronde. Via de Pro Tour Order of Merit hebben zich de zes landgenoten geplaatst. Dit zijn Danny Noppert, Vincent van der Voort, Jan Dekker, Jeffrey de Zwaan, Ron Meulenkamp en Jeffrey de Graaf. Zij komen allemaal al in de eerste ronde in actie.

Internationale qualifiers

Nieuw is dit jaar dat er 32 spelers als internationale qualifiers aan het deelnemersveld zijn toegevoegd. Daardoor hebben zich nog eens twee Nederlanders voor dit WK weten te plaatsen. Dit zijn Yordi Meeuwisse en Geert Nentjes. Zijn zullen ook al in de eerste ronde in actie komen. Nieuw is ook dat bij dit WK voor het eerste twee vrouwen op de deelnemerslijst staan. De eer als eerste deelnemende vrouwen mee te doen is voor de Engelse Lisa Ashton en de Russische Anastasia Dombromyslova. Beide vrouwen behoren al jaren tot de wereldtop bij het vrouwendarten. Onze landgenoot Jan Dekker heeft de eer om in de eerste ronde tegen Lisa Ashton uit te komen.

Het verloop van het toernooi

Aan het WK doen dus 96 darters mee, de 32 geplaatste spelers komen dus pas in de tweede ronde in actie. In de tweede ronde wordt er gespeeld volgens een Best of 5. In de derde ronde en de achtste finales wordt het een Best of 7. De kwartfinales gaat via een Best of 9 en de halve finales via een Best of 11. Wie de opvolger wordt van Rob Cross de wereldkampioen van 2018 wordt beslist via een Best of 13. Rob Cross versloeg vorig jaar in de halve finale favoriet Michael van Gerwen en in de finale Phil Taylor. Het was tevens het laatste toernooi voor Phil Taylor die na een imposante carrière afscheid nam van de dartsport. Onlangs heeft ook onze landgenoot Raymond van Barneveld zijn afscheid aangekondigd. De dartliefhebbers kijken allemaal weer uit naar het komende WK in Alley Pally.

Favorieten

Natuurlijk zijn er weer een aantal uitgesproken favorieten. Nummer één geplaatst is Michael van Gerwen voor de huidige wereldkampioen Rob Cross. Zij worden gevolgd door Peter “Snakebite”Wright en Gary Anderson beide uit Schotland. Tot de outsiders horen Daryl Gurney, Mensur Suljovic, Michael Smith, James Wade en Simon Whitlock uit Australië. Raymond van Barneveld vinden we terug op plaats 16, Jelle Klaasen 24, Jermaine Wattimena 29 en Benito van de Pas op plaats 30. Nieuwjaarsdag 1 januari 2019 gaan we het zien wie in de finale staan. De winnaar gaat naar huis met de wereldtitel en 500.000 pond.