Kiki Bertens toch naar de WTA Finals

By Tennis

Na haar vroege uitschakeling op het tennis toernooi om de Kremlin Cup in Moskou leken de WTA Finals helemaal uit beeld. Maar de rugblessure van Simona Haleb bleek ernstiger dan gedacht. Haleb moest afzeggen voor Singapore en Kiki Bertens mocht als eerste reserve alsnog meedoen.

Geschiedenis van de WTA Finals

De WTA Finals werden voor het eerst in 1972 gespeeld destijds in Boca Raton in Amerika. De eerste edities werden altijd in het begin van het jaar gehouden. Later besloot de WTA het tennisseizoen te koppelen aan de kalender. Sindsdien worden de Finals gezien als jaar- en seizoenafsluiting. Van 1979 tot en met 2000 werd er jaarlijks in de Madison Square Garden in New York gespeeld. Later deden de Finals ook andere steden aan zoals München, Los Angeles, Madrid, Doha en Istanboel. Sinds 2014 wordt de WTA Finals gehouden in Singapore. Het toernooi heeft ook al verschillende namen gehad. Tot 1994 was het toernooi bekend onder naam Virginia Slims Championship. Later hebben ook verschillende sponsors hun naam gegeven aan het toernooi. In 2014 kreeg het toernooi zijn huidige naam de WTA Finals.

Topspeelster

De eerste editie van dit prestigieuze toernooi werd in 1972 gewonnen door Chris Evert. Zowel Martina Navratilova, Monica Seles als Serena Williams wisten het toernooi drie keer op rij te winnen. De later tot Amerikaanse genaturaliseerde Tsjechische Martina Navratilova won het toernooi acht keer. In 1997 deed Brenda Schultz voor Nederland mee aan dit toernooi. Nederlands succes was er alleen in het dubbelspel. Betty Stöve won het dubbeltoernooi in 1977 samen met haar tennis partner Martina Navratilova. In 1979 won ze de Finals nogmaals nu met de Française Francoise Dürr.

Deelneemsters 2018

Aan de WTA Finals van 2018 doen twee Nederlandse tennissters mee. Demi Schuurs sluit een goed dubbelseizoen met haar Belgische partner Elise Mertens af bij de Finals. In het enkelspel gaan we Kiki Bertens op het hart court zien. Bertens is met een fantastisch seizoen bezig en is inmiddels de nummer negen van de wereld. Even leken de WTA Finals aan haar neus voorbij te gaan. In het toernooi om de Kremlin Cup werd ze in de tweede ronde al uitgeschakeld door Aliaksandra Sasnovitsj. Het halen van voldoende punten voor de WTA Finals leek onmogelijk. Bertens werd negende in de ranglijst en dus eerste reserve. Hoop was er wel op deelname, Simona Haleb nummer één van de wereld had het toernooi in Moskou laten schieten in verband met een rugblessure. Vrijdag 19 oktober kwam het bericht dat Haleb ook de Finals moest afzeggen. Kiki Bertens werd dus alsnog aan het deelnemersveld toegevoegd.

De loting

Vrijdag 19 oktober vond de loting plaats in het bij casino liefhebbers bekende Marina Bay Sands Resort. De acht deelneemsters werden verdeeld in twee poule van vier vrouwen. Onze landgenote Kiki Bertens speelt in de zogenaamde Red Group. Ze doet dat met De Duitse Angelique Kerber, Naomi Osaka uit Japan en de Amerikaanse Sloane Stephens in de Red Group. Kiki stuit is de eerste wedstrijd gelijk op de als eerste geplaatste Angelique Kerber. In de White Group spelen vervolgens titelverdedigster Caroline Wozniacki, Petra Kvitova, Elina Svitolina en Karolina Pliskova.

Prijzengeld

Bij het toernooi draait het natuurlijk niet alleen om het prestige maar ook wel om het geld . Deelname aan de WTA Finals levert op voorhand al 153.000 dollar op. Bij een gewonnen wedstrijd kun je dit bedrag nog eens bijschrijven. Toernooiwinst levert voor de winnares 1,750 miljoen dollar op. De verliezer van de finale kan nog altijd een bedrag van 590.000 dollar op zijn rekening bijschrijven. Voor Kiki Bertens is het een fantastische afsluiting van een super tennisjaar. Wie weet zit er nog een lucratief einde van het tennisjaar in.