Gent-Wevelgem de 81e editie

By Wielrennen

Zondag 31 maart wordt de 81e editie van Gent-Wevelgem verreden. Deze traditionele wedstrijd maakt al jaren deel uit van de belangrijkste voorjaarsklassiekers. De wedstrijd van vorig jaar leverde een overwinning op voor de Slowaak Peter Sagan. Het was voor hem zijn derde zege in deze koers.

Een klein stukje geschiedenis

De eerste Gent-Wevelgem werd in 1934 verreden. De koers werd met uitzondering van de oorlogsjaren 1940-1944 elk jaar gehouden. De wedstrijd in 1934 leverde een overwinning op voor Gustave van Belle uit België. Tot en met 1953 werd de koers altijd door een Belg gewonnen. De Zwitser Rolf Graf was in 1954 de eerste niet Belg die Gent-Wevelgem won. Zes renners wisten de koers drie keer te winnen. Dat was in de dertiger jaren Van Eenaeme, in de jaren vijftig Rik van Looy, Tom Boonen, Mario Cippolini, Eddy Merckx en Peter Sagan. Er is Sagan alles aan gelegen om de koers nogmaals te winnen, om het record alleen in handen te krijgen. Vijf keer won er een Nederlander en maar liefst 49 keer een Belg. De vijf Nederlanders waren Henk Lubberding in 1980, Jan Raas 1981, Leo van Vliet 1983, Teun van Vliet in 1987 en Gerrit Solleveld in 1989.

Zwart randje

In 2016 kende Gent-Wevelgem een zwaar dieptepunt. De Belgische renner Antoine Demoitié kwam zwaar ten val en in aanraking met een motor. Demoitié werd zwaargewond naar het ziekenhuis van Rijsel gebracht en overleed ’s nacht aan zijn verwondingen. De koers werd wel uitgereden en gewonnen door Peter Sagan. Het overlijden van Demoitié was een smet op zijn overwinning en een dieptepunt voor de koers. De koers werd in 2018 ook gewonnen door Peter Sagan hij won de sprint voor Viviani en Demare.

Het parcours

De rit van aanstaande zondag is 251,5 kilometer lang. Ook nu is het weer een mix van kasseien, onverharde stroken en hellingen. De start is op de Grote Markt in Deinze. Daarna gaat het door het vlakke Vlaamse landschap. Na 130 kilometer wordt er een uitstapje gemaakt naar Frankrijk. De renners krijgen daarna vijf klimmetjes voor de kiezen. Dat zijn achtereenvolgend de Catsberg, Kokereelberg, Vert Mont, Zwarte Berg en nogmaals de Zwarte Berg. Na 162 kilometers komt het peloton België weer binnen en volgt de beklimming van de Kemmelberg. Daarna volgen er een aantal onverharde wegen. Op veertig kilometer van de finish volgt de volgende beklimming nu is het de Baneberg. Op 36 kilometer van de finish beklimmen de renners de Kemmelberg voor de tweede keer. Vaak valt hier de beslissing. Het laatste stuk is vlak en komen de achtervolgers vaak nog terug. De finish ligt in Wevelgem.

Deelnemende ploegen

Aan deze voorjaarsklassieker doen de meeste World Tour ploegen mee. Ook de Jumbo-Visma ploeg is van de partij met onder andere Dylan Groenewegen, Mike Teunissen en Danny van Poppel. Deceuninck-Quick Step komt met de nummer twee van 2018 Elia Viviani, Philippe Gilbert en Zdenek Stybar. Team Sunweb brengt Michael Matthews aan de start. Astana Pro Team heeft met Aleksey Loetsenko de man in vorm in de ploeg. Bora Hansgrohe wil Peter Sagan zijn vierde zege laten grijpen. Hij krijgt hierbij steun van onder andere Daniel Oss en Maciej Bodnar. Greg van Avermaet is er namens CCC Team ook weer bij. Groupama-FDJ heeft de nummer drie van 2018 Arnaud Demare in de ploeg. Team Sky heeft in Dylan van Baarle en Gianni Moscon belangrijke troeven. UAE-Team Emirates komt met Alexander Kristoff en Fernando Gaviria. Opvallende naam in het peloton is ook de wereldkampioen veldrijden Mathieu van der Poel.

Favorieten

Voor de 81e editie van Gent-Wevelgem zijn ook nu weer een groot aantal favorieten. Natuurlijk behoort de top drie van 2018 met Peter Sagan, Elia Viviani en Arnaud Demare daar ook toe. Andere kanshebbers zijn Michael Matthews, Greg van Avermaet, Aleksey Loetsenko en Dylan Groenewegen. Maar zoals we al aangeven is het aantal kanshebbers dit jaar behoorlijk groot. Kanshebbers zijn ook Alexander Kristoff, Sep Vanmarcke, Philippe Gilbert, Gianni Moscon, Niki Terpstra en Tiej Benoot. Zondag 31 maart gaan we het zien wie de 81e Gent-Wevelgem op zijn naam zal schrijven. Wordt het voor de vierde keer Peter Sagan of moet hij toch zijn meerdere erkennen.