De Fed-Cup finale Tsjechië-USA in Praag

By Tennis

Op acht en negen november wordt in de O2 Arena in Praag de finale van de Fed-Cup gespeeld. In wereldgroep 1 zijn de Verenigde Staten en Tsjechië doorgedrongen tot de finale.

Een stukje Fed-Cup geschiedenis

Het toernooi om de Fed-Cup werd in 1963 voor het eerst gespeeld. Het moest een soort vrouwelijke tegenhanger worden van de Davis-Cup bij de mannen. Het eerste toernooi om de Fed-Cup heette destijds nog de Federation Cup. Het toernooi werd bedacht ter opluistering van het vijftigjarig bestaan van de Internationale Tennis Federatie (ITF). Aan het eerste toernooi deden zestien landen mee en werd gehouden op de banen van de Queens Club in Londen. De opzet van het toernooi is door de jaren heen een paar keer gewijzigd, daarom wordt het toernooi nu in verschillende wereldgroepen gespeeld. De acht landen in wereldgroep 1 gaan uitmaken wie zich plaatsen voor de finale.

Wereldgroep 1

De loting had beslist dat Wit-Rusland en Duitsland, Tsjechië en Zwitserland, Frankrijk en België en Nederland en de USA tegen elkaar moesten uitkomen. Duitsland, Tsjechië, Frankrijk en de USA plaatsen zich voor de halve finales. Nederland verloor zonder haar beste speelsters kansloos van de USA. Duitsland en Tsjechië en Frankrijk en de USA stonden tegenover elkaar voor een plek in de finale. Duitsland verloor met 4-1 van de Tsjechische dames. Het team van de USA won met 3-2 van de Franse dames. Het team van Tsjechië en de USA plaatsten zich voor de finale in Praag. Nederland moet een promotie/degradatieduel spelen om in wereldgroep1 te blijven. De Nederlandse dames moesten daarom in Wollogong tegen Australië spelen. Nederland verloor dus met 4-1 en degradeerde daardoor naar wereldgroep2.

De Fed-Cup finale 2018

De beslissing in de 56e editie van de Fed-Cup moeten vallen in het weekend van acht en negen november. De wedstrijd wordt gespeeld in de O2 Arena in Praag. Ons land heeft in het verleden twee keer de finale om de Fed-Cup gehaald maar beide keren werd er verloren. Het team van de Verenigde Staten is nog altijd recordwinnaar, zij wonnen de Fed-Cup maar liefst 17 keer.

Team Tsjechië

Petr Pala de Tsjechische bondscoach van het Fed-Cup team kreeg een flinke teleurstelling te verwerken. De Kopvrouw van het team Karolina Pliskova is geblesseerd en moest daarom afzeggen. Vorige week deed ze nog mee aan de WTA Finals in Singapore. Bondscoach Petr Pala kan in ieder geval een beroep doen op Petra Kvitova, Katerina Siniakova en Barbara Strycova. Pala gaat nog wel een vervangster voor Pliskova aanwijzen. Tsjechië beschikt met Siniakova en Strycova wel over een ijzersterk dubbel.

Team USA

Petr Pala kreeg niet alleen een enorme teleurstelling te verwerken maar ook de Amerikaanse bondscoach. De Amerikaanse bondscoach Kathy Rinaldi kan daarom niet beschikken over een aantal wereldtoppers. Coco Vandeweghe, Sloane Stephens, Serena Williams en Madison Keys doen dus niet mee. De Amerikaanse coach Rinaldi moet daarom dus een beroep doen op de tweede garnituur van het Amerikaanse tennis. Het Amerikaanse team lijkt daarom op voorhand al kansloos om de 18e titel binnen te halen. Kathy Rinaldi heeft voor de finale dus de volgende vier speelsters beschikbaar. De nummer 35 van de WTA ranking Daniella Collins, Nummer 48 Sofia Kenin en de nummer 63 Alison Riske. Het team wordt nog aangevuld met de nummer 15 van de WTA dubbelspel ranking Nicole Melichar.