Davis Cup finale Frankrijk-Kroatië

By Tennis

Van 23 tot en met 25 november wordt in Lille de Davis Cup finale gespeeld. De finale is een herhaling van de finale van het WK voetbal waar de beide landen ook tegenover elkaar stonden. De finale wordt op gravel gespeeld in het Stade Pierre Mauroy in Lille.

Een stukje Davis Cup geschiedenis

Het toernooi om de Davis Cup is een landentoernooi waaraan meer dan 130 landen mee doen. Het toernooi wordt al sinds 1900 gespeeld. In eerste instantie heette het toernooi het International Lawn Tennis Challenge. Maar na de dood van de grondlegger Dwight Davis in 1945 kreeg het toernooi zijn naam. De Verenigde Staten is nog altijd recordhouder met 32 zeges. Australië volgt met 28 zeges als tweede. De Davis Cup heeft in de zogenaamde Fed Cup zijn vrouwelijke tegenhanger. De strijd om de Davis Cup wordt alom gezien als een zeer belangrijk toernooi. De topspelers komen dan ook graag uit voor hun land in de Davis Cup. In 2017 ging de overwinning naar Frankrijk die in de finale met 3-2 te sterk was voor België. Frankrijk is dan ook de titelverdediger en kan dat doen in eigen huis tegen Kroatië.

De weg naar de finale voor de Fransen

Frankrijk had het geluk dat ze als bekerhouder bijna alle wedstrijden in eigen huis mocht afwerken. In de eerste ronde trof het Nederland in Albertville. Frankrijk won de wedstrijd overtuigend met 3-1. In de kwartfinale wachtte in Genua de confrontatie met Italië. Frankrijk won ook deze wedstrijd met 3-1 en ging zeer overtuigend naar de halve finale. In die halve finale trof het Spanje. De wedstrijd werd ook gespeeld in het Stade Pierre Mauroy in Lille, ook nu won Frankrijk maar nu met 3-2.

De weg naar de finale voor de Kroaten

Kroatië heeft tot nu toe al zijn wedstrijden voor de Davis Cup editie van 2018 in eigen huis gespeeld. In de eerste ronde werd er in Osijeck gespeeld tegen Canada. De Canadezen gingen met een 3-1 nederlaag weer richting Canada. In de tweede ronde werd in Varazdin gespeeld tegen Kazakhstan, ook nu werd het weer 3-1 in de het voordeel van de Kroaten. In de halve finale wachtte het team van de Verenigde Staten in Zadar. Kroatië trok aan het langste eind met 3-2.

Het Franse Davis Cup team

Het Franse Davis Cup team staat ook dit jaar weer onder leiding van Yannick Noah. Hij was één van de beste Franse tennissers ooit. Noah heeft het team al sinds 2016 onder zijn hoede. Voor de wedstrijd tegen de Kroaten kan hij geen beroep doen op de nummer 26 van de wereld Richard Gasquet. Ook de nummer 29 van de ATP ranking Gael Monfils is er niet bij. Noah kan wel beschikken over Lucas Pouille de nummer 32 van de ATP lijst. Verder is Jeremy Chardy nummer 40 van de ranking erbij in Lille. Pierre-Hugues Herbert nummer 55 van de lijst en Nicolas Mahut die we waarschijnlijk zien in het dubbelspel. Jo-Wilfried Tsonga maakt ook nog deel uit van de selectie. De voormalige topspeler staat inmiddels op de 259e plaats van de ATP ranking. Het is maar de vraag of Yannick Noah een beroep op hem zal doen.

Het Kroatische Davis Cup team

Zeljko Krajan is de captain van het Kroatische Davis Cup team. Hij staat al vanaf 2012 voor het team. Van de 17 gespeelde Davis Cup wedstrijden wist Kroatië onder zijn leiding er 11 te winnen. In 2016 stond Kroatië ook in de finale, toen was Argentinië een maatje te groot. Krajan heeft met Marin Cilic de nummer zeven van de wereld in de gelederen. Boran Coric staat op dit moment op de 12e plaats van de ATP Ranking. Zij zullen dan ook wel de enkel spelen voor hun rekening nemen. Krajan neemt ook Franko Skugar mee hij zal waarschijnlijk het dubbel vormen met Mate Pavic. Als laatste zit Ivan Dodig ook in het team, hij is ook een uitstekend dubbelspeler en hem zouden we ook maar zo in het dubbelspel kunnen zien.

Tot slot

Op papier lijkt het Kroatische team iets sterker. Maar in de Davis Cup gelden andere wetten, ook het thuisvoordeel van de Fransen werkt in hun voordeel. Aankomend weekend gaan we het zien. Als ik mijn geld moest inzetten bij een bookmaker dat gingen mijn euro’s naar Kroatië. Wordt het voor de eerste keer een Kroatische zege of pakt Frankrijk zijn elfde titel.