De Carrière van Joop Zoetemelk

By Wielrennen

joop

Hendrik Gerardus Joseph Zoetemelk werd op 3 december 1946 geboren in Den Haag. Zoetemelk geldt als één van de beste wielrenners die Nederland ooit heeft gehad. In 1979 won hij de Ronde van Spanje en in 1980 was hij na Jan Janssen die in 1968 de Tour de France had gewonnen de tweede Nederlander die deze rondrit door Frankrijk wist te winnen.

Biografie

Joop zoetemelk werd in 1970 beroepswielrenner, maar als amateur was hij al heel succesvol. In 1968 won hij al de gouden medaille op de Olympische Spelen van Mexico, hij deed dat in de ploegentijdrit samen met Fedor den Hertog, Jan Krekels en René Pijnen. Zijn eerste grote prestatie als beroepsrenner was het winnen van het bergklassement in de Ronde van Spanje. Onbesproken was zijn wieler carrière niet, hij werd een aantal keren geschorst voor het gebruik van doping. In de meeste gevallen kreeg hij hiervoor een tijdstraf. Zoetemelk deed maar liefst 16 maal mee aan de Tour de France, meestal eindigde hij wel bij de eerste tien. Hij werd zes maal tweede wat hem de bijnaam de “eeuwige tweede” opleverde. In 1980 was hij op zijn best, hij had een goede ploeg om zich met Peter Post als ploegleider. In dat jaar beschikte hij over alle kwaliteiten die je nodig hebt om een grote ronde te winnen.

Sterk in de bergen

Hij was sterk in de bergen en ook in de tijdritten was hij één van de besten. Kortom alle ingrediënten waren aanwezig om een grote ronde te winnen. Joop won dan ook de Tour de France, hij was de tweede Nederlander na Jan Janssen in 1969 die dat lukte. Een gelukje was dat zijn grote concurrent in die jaren Bernard Hinault vanwege een knieblessure op moest geven. In 1983 was Zoetemelk aardig op weg om de Tour voor de tweede maal op zijn naam te brengen, maar opnieuw een dopingprobleem gooide roet in het eten, later kreeg hij hiervoor eerherstel.

Privé

Joop trouwde met Francoise Duchaussoy en ze kregen twee kinderen een dochter Loetitia en een zoon Karl. Zoetemelk heeft altijd geworsteld met het feit dat zijn vrouw een drankprobleem had, waaraan ze in 2008 uiteindelijk ook is overleden. Het had een grote weerslag op zijn carrière, hij werd steeds stiller en geslotener. Een scheiding was niet mogelijk, dat stuitte op grote weerstand van zijn schoonfamilie. Na het overlijden van zijn vrouw ging Joop samenwonen met zijn nieuwe vrouw Dany Pouille waar hij nog steeds mee samen is.

Prijzen

Om hier een opsomming te geven van prijzen die gewonnen zijn door Joop Zoetemelk vergt teveel, maar de belangrijkst gaan we uiteraard wel noemen.

  • 1968 Olympisch Goud ploegentijdrit
  • 1971 en 1973 Nederlands Kampioen op de weg
  • 1976 Waalse Pijl
  • 1979 Ronde van Spanje
  • 1980 Ronde van Frankrijk
  • 1985 Wereldkampioen wielrennen ( met 38 jaar en 9 maanden de oudste wereldkampioen ooit)
  • 1985 Tirreno Adriatico
  • 1987 Amstel Gold Race

zoetemelk

Andere prijzen

1980 en 1985 sportman van het jaar

Hij won 9 keer de Gerrit Schulte trofee als beste wielrenner van het jaar

2011 Won hij de Peter Post Carrièreprijs

2015 Kreeg hij de belangrijkste Franse Nationale onderscheiding  “Het Legioen van Eer”

2015 Hij kreeg in 2015 de Fanny Blankers-Koen Carrièreprijs

Weetjes over Joop Zoetemelk

  • Joop Zoetemelk altijd de bijnaam “Eeuwige Tweede “ had vanwege zijn vele tweede plaatsen.
  • In Rijpwetering waar Joop opgroeide en fietspad naar hem vernoemd is.
  • In Rijpwetering staat ook een klein standbeeld met een juichende Joop Zoetemelk
  • Hij op de 69e plaats stond bij de verkiezing “De grootste Nederlander” in 2004
  • In Suske en Wiske boek “Het kostbare kader” een persoon meedoet met de naam Joop Zuremelk
  • Bekende uitspraken van hem waren “Parijs is nog ver”, en “De tour win je in bed”
  • Er wordt sinds 2008 de Joop Zoetemelk Classic verreden een fietsroute door het Groene Hart
  • Joop Zoetemelk de eerste bolletjestrui droeg in de Tour, de trui voor de leider van het bergklassement.
  • Joop Zoetemelk in 2009 meedeed aan de Alpe d’HuZes voor het radio programma Team Knooppunt Kranenbarg